La corrupción del carácter en la medicina

Desde el Revista de Investigación Bioéticay: “A la edad de veintiséis años, decidí romper con el pasado. Terminé la escuela de medicina, me mudé de Carolina del Sur a Escocia y comencé a estudiar filosofía. No tardé mucho en concluir que no volvería a la medicina. Si bien mis razones para dejar la medicina eran complicadas (las actitudes antiintelectuales, el autoritarismo, los rituales de novatadas apenas velados), la más importante era esta: había llegado a creer que la formación médica me estaba convirtiendo en un ser humano terrible.

Esa afirmación puede sonar exagerada. Las personas verdaderamente terribles generalmente no se dan cuenta de lo terribles que son. Cuando cambias con el tiempo, ves esos cambios desde la perspectiva de la persona en la que te has convertido, no de la persona que solías ser. Lo que antes veías como crueldad, ahora lo ves como fuerza. Lo que antes veías como arrogancia, ahora lo ves como confianza en ti mismo. Lo que una vez viste como corrupción y explotación, ahora lo ves como Realpolitik, las decisiones difíciles y los compromisos necesarios hechos para un bien mayor. Llegar a ver el mundo de manera diferente puede implicar cierto autoengaño, por supuesto. Pero el autoengaño no es difícil si tienes una comunidad que lo refuerce. Si estás rodeado de personas terribles, el comportamiento terrible no tarda mucho en sentirse como el estado natural de las cosas.

Sin embargo, todavía es posible tener momentos de introspección. Te miras de soslayo en un espejo y sientes una sacudida por lo fría que se ve tu cara. Lo que solía ser una sonrisa ahora parece más una mueca. Tal vez te sorprendas riéndote de una broma cruel, o ridiculizando a un paciente a sus espaldas, o mintiendo para encubrir un error. Una sensación de derecho y superioridad está creciendo dentro de ti, y te gusta cómo se siente. No es que admires a los miembros de la comunidad en la que estás siendo iniciado. En todo caso, sientes un vago desprecio. Sin embargo, deseas desesperadamente su aceptación.

Cualquiera que haya asistido a una reunión de la escuela secundaria entiende que las personas pueden cambiar drásticamente con el tiempo. Sería sorprendente que tales cambios no fueran el resultado, al menos en parte, de lo que una persona ha elegido hacer para ganarse la vida. Una vida laboral como oficial de policía sumergirá a una persona en una comunidad cuyas normas morales, expectativas y presiones son muy diferentes de las de un maestro de primer grado, un administrador de fondos de cobertura o un cirujano ortopédico. Tan común es la idea de que ciertos tipos de trabajo pueden conducir a la degeneración moral que se ha convertido en un elemento básico de las películas de crimen y guerra: la deshumanización gradual de Joker en La chaqueta metálica; la lenta transformación de Breaking Bad‘s Walter White de un profesor de química de la escuela secundaria en la droga Lord Heisenberg; la metamorfosis de El Padrino‘s Michael Corleone de una flecha recta vistiendo blues militar en un jefe de la mafia despiadado que puede ordenar la ejecución de su propio hermano.

Toda organización presentará oportunidades para la corrupción, según Little, Lipworth y Kerridge; ninguna organización puede reclamar inmunidad total. “Siempre habrá oportunidades latentes para manipular las relaciones internas y externas en beneficio de una persona o de un grupo, para pervertir el gobierno en beneficio de la institución injustamente, para desviar los activos de la función proclamada de la institución, o para abusar de la confianza pública o oportunidades o poderes institucionales’, escriben. Ya sea que explote, tolere o resista esas oportunidades, depende del tipo de persona que sea y del hábito que traiga a la organización. Escriben: ‘(Las) organizaciones son “corruptogénicas” para las personas con el hábito adecuado’ (Little et al. 2018, 528).

No hay duda de que esto es cierto. Pero también es cierto que algunas organizaciones son mucho más susceptibles a la corrupción que otras. Las oportunidades para el soborno y el auto trato son más variadas y abundantes en el Congreso de los EE. UU. y en el banco de inversión promedio de Wall Street que en un jardín de infantes o una biblioteca pública. Tampoco es habitus, o para usar el concepto más antiguo que prefiero, ‘carácter’, simplemente lo que una persona aporta a una organización. Las organizaciones también pueden moldear el carácter. De hecho, es la promesa de formar (o reformar) el carácter lo que subyace a la misión de muchas organizaciones. ‘La Infantería de Marina construye hombres’ decía un eslogan de reclutamiento militar que abarcó tres décadas. A veces se hace una afirmación similar de los internados, los equipos de fútbol y las prisiones.

Si la vida laboral de los médicos corrompe o no sus personajes es un tema que Little, Lipworth y Kerridge no abordan directamente. Lo que sí reconocen es que los cambios financieros y tecnológicos han ejercido una intensa presión no solo sobre la forma en que se practica la medicina, sino también sobre los valores que los médicos profesan tener. Para aquellos que, como yo, se preocupan de que tales fuerzas puedan ser constantemente corrosivas, el desafío es identificar los puntos de presión moral relevantes. Para ello recurriré al sociólogo Richard Sennett y al cardiólogo Sandeep Jauhar”.

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