La cobertura de COVID para todos se agota incluso cuando aumentan los costos hospitalarios

WASHINGTON (AP) — Por primera vez, EE. UU. estuvo cerca de brindar atención médica para todos durante la pandemia de coronavirus – pero por una sola condición, COVID-19.

Ahora, las cosas están volviendo a ser como antes a medida que se agota el dinero federal para la atención de personas sin seguro por COVID, lo que crea una barrera potencial para el acceso oportuno.

Pero el virus no está contenido, aunque esté mejor controlado. Y los hospitales y clínicas de la red de seguridad están experimentando costos mucho más altos en salarios y otros gastos operativos básicos. Temen que no estarán preparados si hay otra oleada y no hay respaldo.

“Aún no hemos rechazado a nadie”, dijo el Dr. Mark Loafman, presidente de medicina familiar y comunitaria de Cook County Health en Chicago. “Pero creo que es solo cuestión de tiempo… La gente no recibe tratamiento contra el cáncer o la presión arterial todos los días en Estados Unidos porque no pueden pagarlo”.

Un programa COVID del gobierno de $ 20 mil millones cubrió los costos de pruebas, tratamiento y vacunas para personas sin seguro. Pero eso ha sido cerrado. Es probable que la cobertura especial de Medicaid COVID para personas sin seguro en más de una docena de estados también enfrente sus últimos meses.

En Parkland Health, el sistema hospitalario de primera línea de Dallas, el Dr. Fred Cerise cuestiona la lógica de reducir los dólares federales en un momento en que los funcionarios de salud han implementado una nueva estrategia de “prueba para tratar”. Las personas con COVID-19 ahora pueden obtener pastillas antivirales para tomar en casa, con suerte evitando la hospitalización. La vicepresidenta Kamala Harris, quien recientemente dio positivo pero volvió a trabajar en la Casa Blanca, es un ejemplo..

“La prueba para tratar será muy difícil para las personas sin seguro”, predijo Cerise, presidenta y directora ejecutiva del sistema. “Si se trata de un cambio de estrategia a gran escala y se produce sin financiación, la gente va a ser reacia a adoptarlo”.

Los funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos federal dicen que los nuevos medicamentos antivirales como Paxlovid han sido pagados por los contribuyentes y se supone que son gratuitos para los pacientes, incluso para los que no tienen seguro.

Pero reconocen que algunas personas sin seguro no pueden pagar la consulta médica necesaria para obtener una receta. “Escuchamos de socios estatales y locales que la falta de fondos para el Programa para personas sin seguro está creando desafíos para que las personas accedan a los medicamentos”, dijo la Dra. Meg Sullivan, directora médica de la división de preparación y respuesta del HHS.

La nación no ha ahorrado centavos en la pandemia antes.

“Estamos muy por debajo de la cobertura de salud universal en los EE. UU., pero durante un tiempo, tuvimos cobertura universal para COVID”, dijo Larry Levitt, un experto en políticas de salud de la Kaiser Family Foundation no partidista. “Fue increíble.”

Recientemente, una solicitud urgente de la Casa Blanca de $ 22.5 mil millones para las prioridades de COVID no logró avanzar en el Congreso. Incluso una versión reducida está atascada. Parte de la solicitud de la administración de Biden involucra $1.5 mil millones para reponer el Programa para personas sin seguro, que pagó las facturas relacionadas con las pruebas, el tratamiento y las vacunas para pacientes sin seguro. El programa ahora ha dejado de aceptar reclamos debido a la falta de dinero.

Ese programa, junto con una opción de Medicaid menos conocida para los estados, permitió que miles de personas sin seguro recibieran atención sin preocuparse por los costos. El apoyo bipartidista ha cedido a medida que los republicanos del Congreso plantean preguntas sobre el gasto por la pandemia.

El Programa para personas sin seguro estaba a cargo de la Administración de Recursos y Servicios de Salud, una agencia del HHS. Los proveedores médicos que atienden a personas sin seguro podrían presentar sus facturas para su reembolso. En los últimos dos años, más de 50.000 hospitales, clínicas y consultorios médicos recibieron pagos. Los funcionarios dicen que pueden volver a activar el programa si el Congreso libera más dinero.

La opción de cobertura de Medicaid comenzó bajo la administración de Trump como una forma de ayudar a los estados a pagar las pruebas de las personas sin seguro. El proyecto de ley de alivio del coronavirus del presidente Joe Biden lo amplió también a los costos de tratamiento y vacunas. Es como una póliza de seguro limitada para COVID. La cobertura no se puede utilizar para otros servicios, como un reemplazo de rodilla. El gobierno federal paga el 100% del costo.

Quince estados, desde el azul profundo de California hasta el rojo brillante de Carolina del Sur, han aprovechado la opción, junto con tres territorios de EE. UU. Terminará una vez que termine la emergencia federal de salud pública por coronavirus, actualmente prevista para finales de este año.

El director de Medicaid de New Hampshire, Henry Lipman, dijo que la opción de cobertura permitió a su estado inscribir a unas 9,500 personas para recibir atención de COVID que incluye los nuevos medicamentos antivirales que se pueden tomar en casa.

“Es realmente la red de seguridad para las personas que no tienen acceso a un seguro”, dijo Lipman. “Es una situación limitada, pero en la pandemia es un buen respaldo. Tiene mucho sentido con una enfermedad tan contagiosa”.

Con los casos de COVID ahora en niveles relativamente bajos, la demanda de pruebas, tratamiento y vacunación ha disminuido. Pero la urgencia que sienten los hospitales y otros proveedores de servicios médicos está impulsada por sus propios resultados.

En Missouri, al director general de Golden Valley Memorial Healthcare, Craig Thompson, le preocupa que los fondos federales se evaporen justo cuando los costos operativos se disparan. El personal ha obtenido aumentos, los costos de los medicamentos han aumentado un 20 % y los costos de suministros un 12 %.

“Hemos salido de esta pandemia… probablemente hacia el entorno inflacionario más alto que he visto en mi carrera”, dijo Thompson. El sistema de salud sirve a un área mayoritariamente rural entre Kansas City y Springfield.

En Kentucky, Family Health Centers of Louisville cerró un servicio de pruebas para personas sin seguro una vez que se agotaron los fondos federales. La empresa privada con la que estaban trabajando planeaba cobrar $65 por prueba.

Las cosas son manejables ahora porque hay poca demanda, dijo la portavoz Melissa Mather, “pero si nos golpean con otro omicron, será muy difícil”.

La floridana Debra McCoskey-Reisert no tiene seguro y perdió a su hermano mayor por el COVID-19 en la primera ola hace dos años. En una de sus últimas conversaciones, él le hizo prometer que no contraería el virus.

McCoskey-Reisert, que vive al norte de Tampa, ha logrado evitar enfermarse hasta ahora. Pero se ve ensombrecida por el miedo a lo que podría pasar si ella o su esposo se infectan.

“Si alguno de nosotros se enferma con COVID, no tenemos forma de pagarlo”, dijo. “Probablemente nos llevaría a la bancarrota si no podemos encontrar otra ayuda”.

La reducción de personal sin seguro refleja algunos de los mayores problemas del sistema de atención médica de EE. UU., dijo el médico Loafman del hospital de Chicago.

“Francamente, nosotros como sociedad nos ocupamos de los no asegurados por COVID porque nos está afectando”, dijo. “Sabes, una comunidad cerrada no evita que entre un virus… esa es la fea verdad de esto, es que nuestro altruismo en torno a esto fue realmente motivado por nosotros mismos”.

___

Hollingsworth informó desde Mission, Kansas.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.