La ciencia muestra cómo proteger la salud mental de los niños, pero se está ignorando

Los jóvenes en los Estados Unidos están experimentando una crisis de salud mental. Advertencias del cirujano general, la Academia Estadounidense de Pediatría, la Asociacion Americana de Psicologia y otras organizaciones destacadas, así como informes de noticias regulares, destacan la catástrofe, con padres que luchan por ayudar a sus hijos y estudiantes haciendo fila en los pasillos de la escuela para tener unos minutos con consejeros, psicólogos o trabajadores sociales que están abrumados con pacientes jóvenes. buscando servicios.

¿La crisis actual ha sido provocada por la pandemia? No. Aquellos de nosotros que hemos estado monitoreando la salud y el bienestar de los jóvenes sabemos que esta tormenta comenzó hace años. En 2022, continuaremos financiando un sistema para abordar la salud mental de los niños que es similar a una infraestructura iniciada en la década de 1940, cuando los veteranos que regresaban eran la prioridad para el tratamiento de salud mental. El sistema que surgió estaba, y está, dirigido a adultos.

Los avances científicos han identificado prácticas efectivas de salud mental, como la capacitación en regulación emocional en la escuela que enseña a los niños cómo lidiar con sentimientos fuertes, o exámenes de detección en la escuela que podrían permitirnos detectar crisis de salud mental antes de que ocurran. Los avances científicos han identificado prácticas efectivas de salud mental, que han sido ignoradas en gran medida, y ahora es el momento de actuar en consecuencia. Con base en teorías centenarias y refutadas durante mucho tiempo sobre la salud física y mental como dos sistemas independientes, se invierten miles de millones anualmente en investigación médica y capacitación de médicos, pero se dispone de sorprendentemente pocos recursos para hacer avanzar la ciencia psicológica o el desarrollo de una fuerza laboral de salud mental.

Los resultados son claros. Datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, donde uno de nosotros (Ethier) es el director de salud adolescente y escolar, revelando que en los 10 años previos a la pandemia, un número notablemente elevado de jóvenes informó sentir una angustia emocional severa. Concretamente, en 2019, el 37 por ciento de estudiantes de secundaria cuestionados en una encuesta dijeron que se sentían tan tristes y desesperanzados que no podían participar en sus actividades regulares, y aproximadamente uno de cada cinco adolescentes estadounidenses consideró seriamente o intentó suicidarse. Niñas adolescentes y jóvenes que se identificaron como lesbianas, gays, bisexuales, Transgéneroo que cuestionaban su identidad, estaban sobrerrepresentados entre los adolescentes que consideraron o intentaron suicidarse.

Desde que comenzó la pandemia, la situación ha empeorado. Los niños que eran vulnerables antes de la pandemia ahora estaban en crisis, y los menos vulnerables antes de la pandemia corrían el riesgo de la aparición de síntomas psicológicos.

Durante COVID, las visitas de adolescentes a los departamentos de emergencia por intentos de suicidio y los trastornos alimentarios aumentaron. Té Encuesta de comportamientos y experiencias de adolescentes de los CDCla primera encuesta representativa a nivel nacional de estudiantes de secundaria de EE. UU. durante la pandemia, reveló que las vidas de los jóvenes se vieron extremadamente afectadas, de maneras inesperadas o menos fáciles de manejar.

Más de una cuarta parte de los jóvenes en los EE. UU. nos dijeron que experimentaron hambre, y más de la mitad nos dijeron que experimentaron abuso emocional por parte de un adulto en sus hogares. También escuchamos que más del 60 por ciento de los estudiantes asiáticos y más de la mitad de los estudiantes negros sufrieron racismo en sus escuelas. Como vimos antes de la pandemia, la angustia emocional y los pensamientos y comportamientos suicidas continuaron empeorando, y estos problemas fueron más significativos entre las estudiantes mujeres y LGBQ.

Y ahora se ha exacerbado una crisis que existía antes de la pandemia, dejando a muchos con la duda de qué se puede hacer. La respuesta se puede encontrar en los descubrimientos científicos que uno de nosotros (Prinstein) y colegas de la ciencia psicológica hemos desarrollado durante las últimas décadas, pero que se han ignorado en gran medida al desarrollar políticas o mejores prácticas en las escuelas, los hogares y las comunidades.

Por ejemplo, los científicos ahora han identificado tratamientos basados ​​en evidencia para mejorar los síntomas psicológicos severos, pero pocos cuidadores saben cómo buscar tratamientos que hayan demostrado que funcionan.

La ciencia también ha identificado estrategias efectivas para prevenir la angustia emocional o conductual al enseñar a los niños habilidades sobre cómo interpretar o lidiar con los factores estresantes, cómo desarrollar relaciones sociales saludables, estrategias para reducir la ansiedad y cómo detectar las señales de advertencia de depresión. Sin embargo, no hay recursos disponibles para permitir que estos enfoques de prevención se implementen a escala o se utilicen entre las poblaciones más necesitadas. Así, la juventud continúa sufriendo innecesariamente. Las escuelas dedican tiempo a enseñar a los niños cómo cepillarse los dientes, pero no estas estrategias de salud mental basadas en la ciencia que podrían salvar décadas de angustia emocional y evitar que los jóvenes se autolesionen.

Los datos de los CDC confirman que estos enfoques funcionan. Por ejemplo, los datos muestran que durante la pandemia, los estudiantes que se sintieron conectados con otros en la escuela fueron menos probable experimentar angustia emocional y otros indicadores de mala salud mental, así como planes e intentos de suicidio. Antes de la pandemia, éramos avanzar en la atención de las necesidades de los jóvenes LGBTQ, por ejemplo. Para 2018, el 79 % de las escuelas secundarias informaron haber identificado espacios seguros para los jóvenes LGBTQ, el 96 % tenían políticas contra el acoso, el 77 % tenían desarrollo profesional inclusivo para el personal escolar y el 64 % tenían clubes dirigidos por estudiantes para jóvenes LGBTQ.

Una investigación reciente de los CDC encontró que tener estas cuatro políticas y prácticas implementadas en la escuela no solo mejora de la salud mental para estudiantes LGBTQ, pero también para jóvenes no LGBTQ. Resultados similares son evidentes de los programas antirracismo que hacen que las escuelas sean menos tóxicas para los jóvenes históricamente minoritarios y mejoran la salud y el bienestar de todos los estudiantes.

Estos enfoques no son controvertidos. Los métodos para aumentar la conexión incluyen técnicas de manejo del aula que refuerzan los comportamientos atentos, cooperativos y colaborativos, reducen la victimización entre compañeros y ayudan a los jóvenes a comprender cómo se sienten y se comportan los demás. Las estrategias de prevención psicológica pueden enseñar a los jóvenes cómo culparse a sí mismos con menos frecuencia por las experiencias difíciles, cómo ayudar a todos los compañeros a sentirse valorados e incluidos, y cómo considerar respuestas adaptativas y saludables, incluso cuando se enfrentan a la agresión.

Pero estos enfoques, basados ​​en décadas de ciencia rigurosa, requerirán el reconocimiento de que la salud mental de los niños está en crisis. Es imperativo un compromiso con la ciencia del comportamiento, así como el despliegue de programas innovadores, creados por académicos, que han languidecido en revistas académicas en lugar de convertirse en práctica.

Si no se aborda esta crisis de salud mental, no solo se producirá la angustia de millones de jóvenes en los EE. UU. hoy, sino también un cambio en la productividad, el éxito y el bienestar de los ciudadanos estadounidenses en general a medida que esta generación madure.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.