La ciencia en equipo impulsa nuevas ideas

“Trata de pensar: ¿Qué puedo aprender hoy?” Nita AhujaMD, MBA, a menudo le dice a sus alumnos.

Ahuja, profesora William H. Carmalt y directora de cirugía, sigue su propio consejo mientras busca mejores formas de combatir Cancer de pancreas en su propio laboratorio. Llegó a Yale en 2018 y, desde entonces, Yale Cancer Center ha reclutado un equipo de investigadores que han formado el Yale Pancreatic Cancer Collaborative (YalePaCC) para crear una colaboración de ciencia en equipo utilizando las herramientas y la experiencia de varias disciplinas para mejorar el éxito contra el cáncer de páncreas, una misión que consideran urgente.

El cáncer de páncreas es actualmente la tercera causa principal de muerte por cáncer en los EE. UU. y se espera que pronto se convierta en la segunda neoplasia maligna más letal, superando al cáncer colorrectal. En 1977, la tasa de supervivencia a cinco años en el cáncer de páncreas era del 2 al 3%. Hoy es mejor, pero todavía solo alrededor del 11%, lo que subraya la necesidad de un progreso rápido.

El cáncer de páncreas es tan peligroso, en parte, porque a menudo no se detecta hasta que se encuentra en una etapa avanzada. Además, no responde tan bien como muchos otros cánceres a tratamientos comunes como la quimioterapia. Ahuja ya lo ha hecho descubrió un biomarcador que respalda la detección más temprana del cáncer de páncreas, y su búsqueda no ha terminado.

“La epigenética traslacional y otras formas de investigación científica básica continúan avanzando en nuestra comprensión del cáncer de páncreas. Nuestros laboratorios están en la primera línea de la investigación del cáncer en biomarcadores que podrían traducirse en diagnóstico de precisión y terapéuticas”, dijo.

A pesar de los malos resultados a nivel nacional e internacional, a los pacientes les va mejor cuando reciben tratamiento en lugares como Hospital del Cáncer Smileyque es reconocido por la Fundación Nacional del Páncreas como Centro de Excelencia en el cáncer de páncreas, y donde los cirujanos se especializan y tratan una gran cantidad de estos cánceres.

Después de completar una beca en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center, Juan KunstmanMD, MHS, Regresó a Yale, donde había realizado su pasantía quirúrgica y su residencia. Volvió a New Haven para trabajar con un antiguo mentor, ronald salemMD, MBChBProfesor Lampman de Cirugía y “uno de los cirujanos pancreáticos técnicamente más profundos que conozco”.

Kunstman tenía una segunda razón para elegir regresar: “Porque es el Centro de Cáncer de Yale, porque está integrado en la universidad, que obviamente tiene una tradición de investigación sobresaliente y recursos de investigación sin precedentes. Sé como médico clínico que es imposible para mí tener éxito sin colaboradores en todas las disciplinas”.

Además de su trabajo clínico como oncólogo quirúrgico, Kunstman realiza investigaciones en varias áreas. Es el investigador principal del Biorepositorio de cáncer gastrointestinal de Yale, que apoya proyectos de investigación en todo el centro oncológico. También estudia las lesiones cancerosas premalignas llamadas neoplasias mucinosas papilares intraductales (IPMN).

“Sabemos muy poco acerca de por qué algunos se convierten en cánceres y otros nunca”, explicó Kunstman. Su laboratorio está trabajando actualmente para desarrollar líneas celulares que harán posible una mayor investigación de IPMN.

Me gustaKunstman, Luisa Escobar HoyosDoctor, vino a Yale en parte para trabajar con otros grandes científicos. “Yale es la meca de la biología del ARN”, dijo. Está realizando proyectos con investigadores de renombre. joan steitzDoctorProfesor Sterling de Biofísica Molecular y Bioquímica, quien ha hecho Descubrimientos revolucionarios sobre el ARN; Karla NeugebauerDoctorquien dirige la Centro de Yale para la ciencia y la medicina del ARN; y susana basergaMD, PhDque está haciendo descubrimientos fundamentales conectando biogénesis de ribosomas al cáncer.

Para Escobar-Hoyos, quien recientemente dio la bienvenida a su primer hijo, el hecho de que estos académicos de clase mundial también sean mujeres es importante. “Ellos entienden cómo continuar tu carrera, tener una vida y ser mamá”, dijo.

La investigación de Escobar-Hoyos ha descubierto el papel de empalme de ARN aberrante en la respuesta inmune en cánceres de páncreas y pulmón. Actualmente, su laboratorio está probando una terapia novedosa, la terapia de oligonucleótidos de impacto por empalme (SHOT), cuyo objetivo es corregir esos errores de empalme. La esperanza es que SHOT sea eficaz en tumores que actualmente son resistentes a la terapia, como lo son con frecuencia los tumores en el páncreas.

Ya se han establecido procedimientos para corregir un defecto de empalme en el laboratorio, pero nadie ha resuelto el problema de administrar la terapia directamente a una célula tumoral. Escobar-Hoyos ahora está planeando colaboraciones con Pedro GlazerMD, PhDProfesor Robert E. Hunter de Radiología Terapéutica y Profesor de Genética, y donald engelmanDoctorEugene Higgins Profesor de Biofísica Molecular y Bioquímica, quien inventó la tecnología para administrar terapia de ARNm a las células.

Este tipo de colaboración interdisciplinaria es una estrategia clave de YalePaCC, según su Director Mandar Deepak MuzumdarDoctor en Medicina, profesor asistente de genética y medicina (oncología médica). Los científicos altamente capacitados en sus disciplinas individuales necesitan aprender a “hablar un idioma común” para que estas asociaciones sean fructíferas, dijo. La colaboración ayuda a desarrollar esa capacidad organizando una serie de seminarios junto con el Centro de Cánceres Gastrointestinalesque acoge a destacados investigadores de todo el mundo para presentar sus investigaciones en la lucha contra el cáncer de páncreas.

“Nuestra capacidad única de reunir a médicos y científicos centrados en el cáncer de páncreas de todo Yale y Smilow, y organizar discusiones concentradas periódicas, impulsará los esfuerzos de investigación y el éxito en el cáncer de páncreas del Yale Cancer Center. Estoy orgulloso de las colaboraciones ya formadas a través de YalePaCC y espero nuevos avances del equipo en los próximos años”, dijo pamela kunzDoctor en Medicinadirector del Centro de Cánceres Gastrointestinales del Smilow Cancer Hospital y profesor asociado de medicina (oncología médica).

El Center for Gastrointestinal Cancers proporciona una base para los esfuerzos de investigación en todos cánceres gastrointestinales, incluido el cáncer de páncreas, y facilita colaboraciones adicionales en todo el Cancer Center y Smilow. La ciencia en equipo exitosa también requiere una estructura de subvenciones que apoye el trabajo colaborativo.

“En Yale Cancer Center contamos con mecanismos de financiación para promover la ciencia en equipo. Como resultado del trabajo colaborativo, no solo se observa un progreso positivo en nuestros resultados quirúrgicos y clínicos para el cáncer de páncreas, sino que también es evidente en la abundancia de fondos federales para investigación y publicaciones de alto impacto que habitualmente provienen de investigadores del Yale Cancer Center, —dijo Ahuja—.

El imperativo de aunar los recursos clínicos e intelectuales del centro de cáncer, Smilow y la universidad es obvio. Además, la implicación de los pacientes en la investigación es fundamental. “No puedo estar más agradecido con los defensores de los pacientes”, dijo Escobar-Hoyos. A través de su participación en Pancreatic Cancer Action Network, ha conocido a muchos pacientes, a quienes les da crédito por trabajar para aumentar los fondos federales. Esos pacientes la motivan, dijo, a encontrar mejores tratamientos.

“El tipo de personas que generalmente atienden a pacientes con cáncer de páncreas son aquellas que disfrutan de un desafío pero que también son curiosas de manera persistente”, dijo Kunstman. “Creo que todos nos levantamos por la mañana con la esperanza de que nuestra carrera mejore sustancialmente, no solo los resultados para nuestros pacientes individuales, sino también para todos los pacientes que sufren de cáncer de páncreas”.

Publicado originalmente el 2 de febrero 25, 2021; actualizado el 16 de mayo de 2022.

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