La chica dorada del equipo GB, Maddie Hinch, sobre salud mental

Cuando la portera Maddie Hinch pisó la cancha para el partido por la medalla de bronce en el Oi Hockey Stadium en Tokio el año pasado, los recuerdos de ganar el oro olímpico en Río 2016 no cruzaron por su mente.

Habían pasado cinco años desde que Gran Bretaña se apoderó de la nación cuando luchó contra Holanda en la final de hockey femenino. La BBC retrasó las noticias de las 10 en punto cuando el juego se vio obligado a una tanda de penales, y más de 10 millones de personas la vieron salvar los cuatro penales holandeses para ayudar al equipo británico a ganar un título olímpico histórico.

Después de esa noche en Brasil, las cosas empezaron a cambiar para Hinch. Los medios la retrataron como una heroína y se convirtió en un nombre familiar de la noche a la mañana, con más atención puesta en ella que nunca. Hubo puntos altos, incluido un MBE y ser nombrada mejor portera del mundo durante tres años consecutivos, pero hubo días en los que los puntos bajos superaron con creces los puntos altos, y días en los que todo lo que quería hacer era dejar atrás el hockey. Fueron días como este los que la llevaron a ser diagnosticada con depresión a principios de 2020.

“Creo que realmente nunca me enfrenté a la atención”, le dijo a ESPN, reflexionando sobre cómo luchó para estar a la altura de sus propias expectativas.

“Gran parte de eso, estaba creando estas historias en mi propia cabeza y poniendo una inmensa [amount] de presión sobre mí mismo.

“Sentí que tenía que ser el superhumano que retrataban los medios y estaba esforzándome demasiado y tratando de complacer a todos menos a mí mismo. Estaba presionando mucho para mantener a todos felices”.

“Después de Río, tuvimos la Copa del Mundo dos años después en casa. Sentí que teníamos que repetir Río, teníamos que hacerlo en casa frente a 10.000 personas en un estadio con entradas agotadas. Mi nombre fue coreado mientras me fui, simplemente no estaba acostumbrado”.

Este torbellino después de regresar de Brasil dejó a Hinch sintiéndose cansada y quemada, o al menos, eso es lo que ella pensó. Decidió descansar y se tomó un año sabático de tres meses del hockey en 2018; pero después de regresar sintiéndose fresca, vio que una espiral descendente volvía a ocurrir rápidamente.

Ella admite que no era una compañera de equipo agradable cuando estaba en su peor momento, y recuerda cómo fue el fisio del equipo el primero que detectó algunos comportamientos en ella que resonaban con la depresión y le señaló la dirección de ayuda.

“Realmente nunca miré si realmente estaba lidiando con algunos problemas de salud mental”, explica. “Nunca, ni por un segundo, pensé que estaba pasando.

“Recuerdo cuando me dijeron que creían que sufría de depresión, pensando, ‘oh, genial’. Por extraño que suene, fue como: ‘¿Es eso? Al menos está pasando algo que tiene sentido ahora sobre qué diablos está pasando dentro de mi cabeza y lo que estoy sintiendo’. Había una respuesta para todo eso y fue como un alivio.

“Una vez que sabes lo que está pasando, puedes seguir los pasos para manejarlo y mejorar, mientras que antes era como, ‘¿Qué diablos? Siento que estoy haciendo todo lo que está a mi alcance para sentirme mejor, pero no lo estoy”. .'”

Lentamente, Hinch comenzó a contarles a los que la rodeaban lo que estaba pasando. Sentía que le debía una explicación, especialmente a sus compañeros de equipo, que estaban preocupados por ella.

Ella está feliz ahora de hablar sobre su depresión. No es algo que tenga que llevar consigo, sino que es solo una parte de su vida y algo que maneja a diario a través del tratamiento y la terapia, tal como lo haría con una lesión.

“No hay nada de lo que avergonzarse al final del día. Es como lo harías si tuvieras un codo roto, obtienes un diagnóstico y recibes tratamiento en el camino hacia la reparación”.

“Trato de hablar de ello abiertamente porque sé que muchas personas pasan por cosas similares y realmente no saben lo que les pasa por la cabeza.

“Y también, al explicar un poco sobre lo que había pasado para llegar a este punto, espero que le permita a uno de mis compañeros de equipo, que sin duda tendrá experiencias similares, reconocerlo antes que yo y buscar ayuda antes”. Lo hice. Si ayuda incluso a uno de ellos, valió la pena”.

A Hinch le ha llevado tiempo aceptar lo que ha pasado, y aunque mantener las pelotas fuera de la red sigue siendo su prioridad número uno, ha cambiado su actitud hacia la vida dentro y fuera de la cancha.

En estos días, ella es consciente de no extenderse demasiado. Cuando terminaron los Juegos Olímpicos, se puso a sí misma en primer lugar, se mudó a Europa para jugar en el equipo holandés HC Tilburg y se concentró en invertir tiempo para apoyar a los jóvenes jugadores de hockey a través de su aplicación MH1 y campamentos de hockey.

“Ha estado ocupado, pero así es la vida”, dice ella. “Tengo que aprovecharlo al máximo, simplemente disfrutarlo más día a día en lugar de pensar demasiado en el futuro.

Y si hay algo de lo que Hinch está segura, es de que no cambiaría los últimos años. Está agradecida por todo lo que ha pasado, y sin eso, tal vez no hubiera traído a casa ese bronce de Japón.

“Todo sucede por una razón, ¿no es así?” ella dice. “Soy un firme creyente de eso”.

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