La casa de 1887 construida por el primer médico de Albert Lea ha albergado a su familia durante generaciones.

No había ningún mensaje real en la botella, pero el agente de seguros de Albert Lea, Tom Jones, entendió la pista alto y claro de todos modos.

El hijo adolescente de Jones, Spencer, estaba usando el detector de metales de un vecino para hurgar en el gran patio detrás de la casa de su familia en Fountain Lake en Albert Lea cuando escuchó un pitido: “un clavo”, dijo su padre.

Mientras desenterraba el clavo, Spencer sacó algo más del suelo: una botella de medicina sucia grabada con el nombre “Wedge”. El Dr. Albert Clark Wedge, el primer médico y dueño de una farmacia de Albert Lea, fue el tatarabuelo de Tom Jones.

“Era como si nos estuviera dando la bienvenida a su hogar”, dijo Jones, de 60 años, quien pasó la primera mitad de su vida en el Queen Anne del siglo XIX en 216 W. Fountain St. La casa fue incluida en el Registro Nacional de Historia. Lugares en 1986.

Hace tres años, la familia de Tom se mudó un par de millas al otro lado de Albert Lea a la casa construida por el Dr. Wedge en 1887. Sus hijos, Spencer y Alexis, son la sexta generación de la familia que vive allí.

“Mi tatarabuelo construyó su primera casa en el sitio en la década de 1860 y la derribó para dar paso a esta casa”, dijo Jones. “Todavía quedan algunas de las paredes y la cisterna originales. No podía imaginar pasar por delante de esta casa y tener otra familia viviendo aquí debido a todos los recuerdos”.

Un incendio en un granero en 1959, según la tradición familiar, provocó que cientos de murciélagos se mudaran al ático de la casa. Una vez que eliminó los murciélagos, Jones descubrió docenas de viejos álbumes de fotos familiares y documentos que ahora ha almacenado en recipientes de plástico.

En la planta baja, instaló una bañera con patas, levantó una alfombra para mostrar los espléndidos pisos de madera, remodeló las antiguas dependencias del servicio y actualizó la cocina. La elegante escalera de madera podría ser el punto culminante de la joya arquitectónica de 135 años.

“Mi bisabuela, Maime, bajó esas escaleras para casarse con mi bisabuelo, Mark Jones, en 1893”, dijo Jones, la cuarta generación que trabaja en el negocio de seguros que su bisabuelo inició en 1895.

Nacido en el norte del estado de Nueva York en 1834, Wedge descendía de una familia puritana que se estableció en Connecticut alrededor de 1635, según las biografías en la página del condado de Freeborn en el sitio web Genealogy Trails (https://genealogytrails.com/minn/freeborn/bios_w.html).

Albert tenía solo 6 años cuando su madre murió a los 20 y la familia se mudó de Ohio a Indiana y Wisconsin. En la década de 1850, estudió en Ripon College en Wisconsin y luego asistió a la escuela de medicina en Cleveland. Un tío financió su mudanza de 1857 a Albert Lea, entonces “un grupo de cuatro o cinco casas de troncos y unos 30 habitantes”, según una historia de Minnesota de 1900. En unos pocos años, más de 200 personas llamaban hogar a Albert Lea (para ver una columna de Historia de Minnesota de 2015 sobre el nombre de la ciudad, vaya a https://tinyurl.com/AlbertLeanamesake).

Las temporadas militares marcan la historia de la familia, incluido el servicio durante la Guerra Revolucionaria y la Guerra de 1812. El servicio de Albert Wedge fue cirujano del Tercer Regimiento de Infantería de Minnesota durante tres años durante la Guerra Civil. Estaba en Murfreesboro, Tennessee, cuando el Tercer Minnesota se rindió a los confederados en julio de 1862.

“Una historia que se ha transmitido dice que los confederados le dieron un caballo para ayudar a los heridos después de la rendición”, dijo Jones.

Wedge ejerció la medicina en el condado de Freeborn durante más de 40 años, a menudo como el único médico de la zona. “Su vida profesional fue muy ardua”, según la biografía de 1900. “A menudo se vio obligado a viajar distancias considerables en todo tipo de clima y en condiciones difíciles”.

Ese perfil pasó a describir a Wedge como un hombre de “cuerpo y mente sanos, sencillo y franco en el habla y los modales, de fuerte voluntad y marcada individualidad. En las relaciones personales es agradable, tranquilo, cortés y digno, y en su práctica amable”. y simpático.

“Si bien su posición profesional es muy alta, se le considera universalmente como un ciudadano útil, emprendedor y de espíritu público… Su porte es modesto y no afectado… en su historial de integridad rígida no hay ni una sola mancha”.

Wedge se casó con Betsy Blackmer en 1859 y adoptaron a una niña, Maime. Republicano, sirvió en la Cámara estatal en 1870-71, en el Senado estatal en 1879-81 y como alcalde de Albert Lea a partir de 1885. Fue designado recaudador de impuestos por el presidente James Garfield y se desempeñó como presidente de la Sociedad Médica estatal en 1880. Como si eso no fuera suficiente, crió caballos de pura sangre, ganado de cuernos cortos y ovejas en una granja al oeste de la ciudad llamada Oak Park.

Y Wedge, por supuesto, también dirigía la farmacia de Albert Lea, usando botellas médicas impresas con su nombre, como la que su tatara-tatara-tatara-nieto Spencer desenterró en 2019. Tom Jones la guarda en el estante de su dormitorio.

Los cuentos de Curt Brown sobre la historia de Minnesota aparecen todos los domingos. Los lectores pueden enviarle ideas y sugerencias a mnhistory@startribune.com. Su último libro analiza la Minnesota de 1918, cuando la gripe, la guerra y los incendios convergieron: strib.mn/MN1918.

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