La atención primaria no debería ser una alternativa para los médicos de urgencias agotados

Ono de los efectos más conocidos de la pandemia de Covid-19 ha sido el estrés y la sensación de estar abrumados que experimentan los trabajadores de atención médica de primera línea. A menudo con escasos recursos y sufriendo víctimas dentro de sus propias filas, se han estado esforzando bajo el peso de la responsabilidad de cuidar de un tsunami de víctimas de Covid. En el centro de esta tormenta implacable ha estado el médico de urgencias, que ha sido llamado a dar más de sí mismo de lo que nunca se le debería pedir a nadie. Su agotamiento y agotamiento es insostenible.

Tal vez fue la pandemia lo que provocó un fenómeno emergente, aunque en gran parte no informado, del que he sido testigo de primera mano en el que los médicos de medicina de emergencia están dejando su trabajo y abriendo prácticas independientes de atención primaria en el sector de atención primaria directa de la atención médica. La atención primaria directa opera al margen de la industria del cuidado de la salud, financiada por pagos basados ​​en suscripciones que los pacientes generalmente pagan de su bolsillo. Sin facturación de seguro significa sin acreditación, sin informes de calidad, sin supervisión de ningún tipo. Muchos médicos de atención primaria han buscado refugio en este modelo para escapar de la toxicidad basada en seguros del sistema tradicional de pago de tarifa por servicio y, como anécdota, está funcionando. El modelo de atención primaria directa parece mejor tanto para los proveedores de atención primaria como para sus pacientes. ganar-ganar Y sin supervisión regulatoria y de reembolso, las reglas son honorarias y dejan espacio para la innovación que tanto se necesita, pero también para los intrusos.

Estados Unidos necesita desesperadamente más médicos de atención primaria. Sin embargo, como médico de medicina familiar certificado por la junta y capacitado en residencia, me preocupa este fenómeno. Los médicos de atención primaria están capacitados para brindar atención en diversos entornos, incluidas las clínicas de atención primaria, las clínicas de atención de urgencia, los departamentos de emergencia, las unidades para pacientes hospitalizados y los centros de atención a largo plazo. Los médicos de emergencia, por otro lado, están capacitados en residencia y certificados por la junta para brindar atención solo en entornos de atención de urgencia y emergencia. Mis colegas en medicina de emergencia son expertos en salvar vidas e identificar problemas graves. Cuando sus pacientes no son admitidos en el hospital, se los envía con instrucciones para que hagan un seguimiento con otra persona, generalmente un proveedor de atención primaria.

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Este es un enfoque muy diferente para recibir atención de médicos de atención primaria, quienes están específicamente capacitados para cultivar una relación longitudinal con sus pacientes: manejar múltiples enfermedades agudas y crónicas, servir como mariscales de campo de atención médica, establecer objetivos de tratamiento y colaborar con sus pacientes para abordar los comportamientos fundamentales del estilo de vida y los impulsores sociales que afectan la salud. No me queda claro qué califica a los médicos de emergencia para funcionar en una capacidad de atención primaria sin experiencia en atención primaria.

Existe una mentalidad anticuada de que los médicos de atención primaria, que idealmente son la base de un sistema de atención médica sostenible y de alto funcionamiento, son “médicos generales” que saben lo suficiente para diagnosticar y tratar las cosas básicas. En este marco desinformado, los médicos que se especializan en otras áreas de la medicina están haciendo el trabajo más duro e importante que requiere una mayor experiencia más allá de la atención primaria, experiencia que solo ellos poseen. No todo el mundo puede ser neurólogo, hay que tener una formación especial para eso; no todo el mundo puede ser oftalmólogo; también debe tener una formación especial para eso. Pero cualquiera, según se piensa, puede trabajar en atención primaria, no se requiere capacitación especial. La premisa parece ser que la atención primaria requiere los conocimientos básicos de atención médica que todos aprenden al comienzo de su formación médica, y todas las demás especialidades son “más” que eso.

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Cuando era director médico en un gran centro de tratamiento militar al principio de mi carrera, los médicos residentes de una variedad de programas especializados eran enviados ocasionalmente a nuestra clínica de atención primaria cuando no podían desempeñarse según los estándares de sus programas de capacitación especializados. Fueron considerados “lacayos”, a falta de un término mejor, por lo que fueron enviados a atención primaria donde podían hacer el menor daño, debido a la creencia errónea de que la atención primaria es fácil de hacer. Pero resultó que la atención primaria no era fácil, y estos médicos se desempeñaban clínicamente peor y tenían más quejas de pacientes que sus compañeros de trabajo capacitados en atención primaria. También requerían una mayor supervisión por parte de los mismos médicos de atención primaria con los que fueron enviados a trabajar porque no sabían cómo hacer el trabajo.

Esta imagen distorsionada de la atención primaria es parte del problema de nuestro disfuncional sistema estadounidense de atención de enfermos. La atención primaria es poderosa. La atención primaria de alta calidad tiene la capacidad de influir en el 90% de nuestros $4 billones en gastos anuales de atención médica en los EE. UU. Por cada $ 1 invertido en atención primaria, los EE. UU. ahorran $ 13 en gastos posteriores. y atención primaria aumenta la esperanza de vida, mejora la calidad de vida y aumenta la satisfacción del paciente. La atención primaria logra esto a través de una atención proactiva, integral y coordinada basada en una relación longitudinal entre el paciente y un médico de atención primaria en el que confía. Ninguna otra especialidad médica puede reclamar tales resultados, incluida la medicina de emergencia.

En nombre de los especialistas de atención primaria de todo el mundo, estoy aquí para decir que la atención primaria no es “fácil”. Hay una razón por la que existen programas de residencia de atención primaria y certificaciones de la junta. Se necesita un tipo de personalidad particular y un entrenamiento intensivo en un conjunto de habilidades único para ser un “comprensivo”. Los médicos de atención primaria brindan más cuidado de la salud mental en los EE. UU. que los especialistas en salud mental. Los médicos de atención primaria están disponibles para sus pacientes, los educan, los defienden y los guían en los mejores y peores momentos de sus vidas. Previenen enfermedades, aseguran la detección temprana del cáncer y ayudan con la planificación del final de la vida.

La idea de que un médico de urgencias abra un consultorio de atención primaria, representándose a sí mismo como un médico de atención primaria ante los pacientes y las comunidades, es un anatema. No puedo abrir una práctica y representarme como neurólogo u oftalmólogo. Las compañías de seguros no solo no me acreditarían en esas especialidades, sino que la gente se horrorizaría cuando descubrieran inevitablemente que me estaba disfrazando en una especialidad diferente fuera de mi campo de especialización. ¿No debería haber respuestas similares al médico de urgencias que se describen aquí? Esto conlleva un riesgo para los pacientes y nuestras comunidades.

Tengo una increíble gratitud y compasión por mis colegas de medicina de emergencia. Su trabajo a lo largo de esta pandemia ha sido arduo y traumático. Deseo que experimenten un respiro y alivio. Sin embargo, si quieren ejercer como médicos de atención primaria, deben completar un programa de residencia en atención primaria y aprobar un examen de la junta de especialidad de atención primaria. Estamos comprometidos con nuestros pacientes y nuestro oficio, y nos encantaría que se unan a nuestras filas, de manera ética y honorable.

Sara Pastoor es médica de medicina familiar; codirector de Presence Health, una práctica de atención primaria directa en Austin, Texas; y director de avance de atención primaria para Salud de euforiauna plataforma tecnológica para prácticas independientes de atención primaria.

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