La alteración del ritmo circadiano es común entre los trastornos de salud mental

La ansiedad, el autismo, la esquizofrenia y el síndrome de Tourette tienen cada uno sus propias características distintivas, pero un factor que une estos y la mayoría de los demás trastornos mentales es la interrupción del ritmo circadiano, según un equipo de investigadores en neurociencia, ciencias farmacéuticas e informática de la Universidad de California, Irvine. .

En un artículo publicado recientemente en la revista Nature Psiquiatría traslacionallos científicos plantean la hipótesis de que la CRD es un factor psicopatológico compartido por una amplia gama de enfermedades mentales y que la investigación de su base molecular podría ser clave para desbloquear mejores terapias y tratamientos.

“Los ritmos circadianos juegan un papel fundamental en todos los sistemas biológicos en todas las escalas, desde las moléculas hasta las poblaciones”, dijo el autor principal. pedro baldi, Profesor Distinguido de Ciencias de la Computación de la UCI. “Nuestro análisis encontró que la interrupción del ritmo circadiano es un factor que se superpone ampliamente a todo el espectro de trastornos de salud mental”.

autor principal Amal Alashkarneurocientífico y profesor de enseñanza en el Departamento de Ciencias Farmacéuticas de la UCI, señaló los desafíos de probar la hipótesis del equipo a nivel molecular, pero dijo que los investigadores encontraron amplia evidencia de la conexión al examinar minuciosamente la literatura revisada por pares sobre los trastornos de salud mental más prevalentes .

“El signo revelador de la interrupción del ritmo circadiano, un problema con el sueño, estaba presente en cada trastorno”, dijo Alachkar. “Si bien nuestro enfoque se centró en afecciones ampliamente conocidas, como el autismo, el TDAH y el trastorno bipolar, argumentamos que la hipótesis del factor de psicopatología CRD se puede generalizar a otros problemas de salud mental, como el trastorno obsesivo-compulsivo, la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa, la adicción a la comida y Enfermedad de Parkinson.”

Los ritmos circadianos regulan la actividad fisiológica y los procesos biológicos de nuestro cuerpo durante cada día solar. Sincronizados con un ciclo de luz/oscuridad de 24 horas, los ritmos circadianos influyen cuando normalmente necesitamos dormir y cuando estamos despiertos. También gestionan otras funciones como la producción y liberación de hormonas, el mantenimiento de la temperatura corporal y la consolidación de recuerdos. El funcionamiento eficaz y sin interrupciones de este sistema de cronometraje natural es necesario para la supervivencia de todos los organismos vivos, según los autores del artículo.

Los ritmos circadianos son intrínsecamente sensibles a las señales de luz/oscuridad, por lo que pueden alterarse fácilmente por la exposición a la luz durante la noche, y el nivel de interrupción parece depender del sexo y cambia con la edad. Un ejemplo es una respuesta hormonal a la CRD que sienten las mujeres embarazadas; tanto la madre como el feto pueden experimentar los efectos clínicos de la CRD y el estrés crónico.

“Un tema interesante que exploramos es la interacción de los ritmos circadianos y los trastornos mentales con el sexo”, dijo Baldi, director de UCI’s Instituto de Genómica y Bioinformática. “Por ejemplo, el síndrome de Tourette está presente principalmente en los hombres, y la enfermedad de Alzheimer es más común en las mujeres en una proporción de aproximadamente dos tercios a un tercio”.

La edad también es un factor importante, según los científicos, ya que la CRD puede afectar el desarrollo neurológico en los primeros años de vida además de provocar la aparición de trastornos mentales relacionados con el envejecimiento entre los ancianos.

Baldi dijo que un tema importante sin resolver se centra en la relación causal entre la CRD y los trastornos de salud mental: ¿Es la CRD un actor clave en el origen y la aparición de estas enfermedades o un síntoma que se refuerza a sí mismo en la progresión de la enfermedad?

Para responder a esta y otras preguntas, el equipo dirigido por UCI sugiere un examen de CRD a nivel molecular utilizando tecnologías transcriptómicas (expresión génica) y metabolómicas en modelos de ratón.

“Este será un proceso de alto rendimiento en el que los investigadores adquirirán muestras de sujetos sanos y enfermos cada pocas horas a lo largo del ciclo circadiano”, dijo Baldi. “Este enfoque se puede aplicar con limitaciones en humanos, ya que solo se pueden usar realmente muestras de suero, pero se podría aplicar a gran escala en modelos animales, particularmente en ratones, al tomar muestras de tejidos de diferentes áreas del cerebro y diferentes órganos, además de suero. Estos son experimentos extensos y minuciosos que podrían beneficiarse de tener un consorcio de laboratorios”.

Agregó que si los experimentos se realizaran de manera sistemática con respecto a la edad, el sexo y las áreas del cerebro para investigar la ritmicidad molecular circadiana antes y durante la progresión de la enfermedad, ayudaría a la comunidad de investigación de la salud mental a identificar biomarcadores potenciales, relaciones causales y terapias novedosas. objetivos y caminos.

Referencia: Alachkar A, Lee J, Asthana K, et al. El vínculo oculto entre la entropía circadiana y los trastornos de salud mental. Psiquiatría Trans. 2022;12(1):1-12. deber: 10.1038/s41398-022-02028-3

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