Kim critica la respuesta a la pandemia a medida que aumenta el brote en Corea del Norte

El líder norcoreano, Kim Jong Un, criticó a los funcionarios por la entrega lenta de medicamentos y ordenó a su ejército que respondiera a la crisis de COVID-19, en gran parte no diagnosticada, que ha dejado 1,2 millones de personas enfermas con fiebre y 50 muertos en cuestión de días.

SEÚL, Corea del Sur — El líder norcoreano, Kim Jong Un, criticó a los funcionarios por la lentitud en las entregas de medicamentos y ordenó a su ejército que responda a la creciente pero en gran parte no diagnosticada crisis de COVID-19 que ha dejado 1,2 millones de personas enfermas con fiebre y 50 muertos en cuestión de días, dijeron los medios estatales el lunes.

Más de 564.860 personas están en cuarentena debido a la fiebre que se ha extendido rápidamente entre la gente de la capital, Pyongyang, y sus alrededores desde finales de abril. El lunes se informaron ocho muertes más y 392.920 fiebres recién detectadas, dijo el cuartel general de antivirus de emergencia del Norte.

Los medios estatales no especificaron cuántos fueron confirmados como COVID-19, pero se cree que Corea del Norte carece de suficientes suministros de prueba para confirmar las infecciones por coronavirus en grandes cantidades y depende principalmente de aislar a las personas con síntomas en refugios.

El Politburó emitió una orden de emergencia para liberar y distribuir rápidamente las reservas estatales de medicamentos y para que las farmacias abrieran en turnos de 24 horas, pero Kim dijo que tales medidas no se estaban implementando adecuadamente. Kim ordenó a las unidades médicas de su ejército que se involucraran en la estabilización del suministro de medicamentos en Pyongyang, dijo KCNA.

Después de la reunión, Kim y los miembros del Politburó realizaron inspecciones in situ de farmacias en un distrito de Pyongyang, donde Kim lamentó que la mayoría de las tiendas estuvieran en malas condiciones y carecieran de espacios de almacenamiento y criticó a algunos farmacéuticos por no usar batas blancas adecuadas.

Corea del Norte reconoció un brote de COVID-19 por primera vez el jueves pasado y dijo que un número no especificado de personas había dado positivo por la variante omicron. Instituyó un cierre y Kim ordenó a los funcionarios de salud pública, maestros y otros que identificaran a las personas con fiebre para que pudieran ser puestas en cuarentena.

Se puso en duda ampliamente la afirmación de Corea del Norte de un historial perfecto en mantener alejado el virus durante dos años y medio. Pero su cierre fronterizo extremadamente estricto, las cuarentenas a gran escala y la propaganda que enfatizaba los controles antivirus como una cuestión de “existencia nacional” pueden haber evitado un gran brote hasta ahora.

No está claro si los mensajes urgentes de Corea del Norte sobre su brote indican la voluntad de recibir ayuda externa.

El país rechazó millones de dosis de vacunas ofrecidas por el programa de distribución COVAX respaldado por la ONU, probablemente porque tenían requisitos de monitoreo internacional.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, dijo en el Parlamento el lunes que el Sur estaba dispuesto a enviar vacunas, medicamentos, equipos y personal de salud al Norte si está dispuesto a aceptar. Funcionarios de Corea del Sur dicen que Pyongyang hasta ahora no ha solicitado la ayuda de Seúl.

Las relaciones intercoreanas se han deteriorado desde 2019 después de que las negociaciones más amplias entre EE. UU. y Corea del Norte colapsaron por desacuerdos relacionados con el arsenal nuclear del Norte y las sanciones lideradas por EE. UU.

Kim elogió previamente la respuesta pandémica de China e instó a sus funcionarios a aprender de ella, lo que puede indicar que Corea del Norte está más dispuesta a aceptar la ayuda de su principal aliado. Los funcionarios chinos dijeron la semana pasada que Beijing estaba listo para ofrecer ayuda, pero no tenían información sobre dicha solicitud.

Incluso cuando pidió el cierre de ciudades y condados para frenar la propagación de COVID-19, Kim también enfatizó que se deben cumplir los objetivos económicos del país, lo que probablemente significa que grandes grupos continuarán reuniéndose en sitios agrícolas, industriales y de construcción.

Mientras aceleraba sus pruebas de misiles al borde del abismo con el fin de presionar a Washington para obtener concesiones económicas y de seguridad, Kim ha estado lidiando con desafíos internos y una economía conmocionada por la pandemia, lo que lo llevó al momento más difícil de su década en el poder.

En las últimas semanas, los medios estatales han enfatizado las campañas agrícolas para proteger los cultivos en medio de una sequía durante la temporada de siembra de arroz, un hecho preocupante en un país con escasez crónica de alimentos. Kim también tiene la intención de lograr sus objetivos declarados en un plan de desarrollo nacional de cinco años anunciado a principios de 2021 después de que mostró una franqueza inusual al reconocer que sus planes económicos anteriores no estaban funcionando.

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