Ketamina utilizada para tratar la depresión severa en la clínica de salud mental de Denver

Eric Novikoff se puso una máscara sobre los ojos, se tapó los oídos con auriculares, luego se hundió en una silla de cuero marrón y flotó hacia el vacío.

Cuando la ketamina hizo efecto, la habitación del Centro de Salud Mental de Denver “desapareció”. El cuerpo de Novikoff también desapareció. Su conciencia existía en una nada negra, un espacio que le hacía sentir como si pudiera empezar de nuevo, como una casa vacía esperando muebles nuevos.

Y después, Novikoff sintió una “chispa” emocional que no había sentido en meses.

Novikoff, de 60 años, estuvo “tonto” todo el día después de ese primer tratamiento con ketamina, pero a medida que pasaban las horas, sintió que su depresión se disipaba. El gran peso que colgaba sobre él era un poco más ligero. El impulso de suicidarse se fue calmando poco a poco.

El ex consultor informático es uno de los 15 pacientes que reciben tratamiento en la clínica de ketamina del Centro de Salud Mental de Denver, la única clínica de este tipo en el estado en un centro comunitario de salud mental y una de las pocas en el país para pacientes de bajos ingresos.

La Administración Federal de Drogas aprobó el uso de esketamina, una versión del medicamento ketamina que es dos veces más potente, para personas con “depresión resistente al tratamiento” en 2019, el primer medicamento nuevo para la depresión en décadas. Mientras algunos terapeutas de práctica privada en Colorado ofrecen el tratamiento, y se han abierto una gran cantidad de clínicas en todo el país, todavía es difícil encontrarlo para aquellos que no pueden pagar o carecen de seguro privado.

Eric Novikoff, de 60 años, hace una demostración del aerosol nasal de esketamina autoadministrado. (Olivia Sun, The Colorado Sun a través de Report for America)
Las dosis de esketamina varían de 56 a 84 miligramos, y se toman desde dos veces por semana hasta una vez al mes. (Olivia Sun, The Colorado Sun a través de Report for America)

El éxito de bajo perfil de esta forma de ketamina para tratar a pacientes de Colorado con depresión severa se produce cuando los legisladores estatales examinan el uso de ketamina fuera de los hospitales después de la muerte en 2019 de Elijah McClain, a quien la policía de Aurora le aplicó una llave de estrangulamiento y luego le inyectaron la droga tranquilizante. También se produce cuando Denver votó por un estrecho margen en 2019 para despenalizar los hongos con psilocibina y algunos legisladores quieren que los hongos sean legales en todo el estado.

Después de obtener el visto bueno de la FDA, el centro comunitario de salud mental inició el tratamiento con esketamina con cautela, comenzando con solo dos pacientes a fines de 2020. Los primeros dos hombres vinieron dos veces por semana durante aproximadamente dos meses antes de que la clínica se abriera a más pacientes. . Ahora, hay 15 pacientes que reciben tratamientos regulares en las oficinas del este de Denver del centro de salud mental y otros tantos en lista de espera.

Las enfermeras que dirigen la clínica están encantadas de ver que los pacientes que han sufrido durante años encuentran algo de alivio y esperan que el programa pueda expandirse.

Los pacientes que acuden para recibir sus dosis semanales o dos veces por semana de esketamina, administradas en forma de aerosol nasal, pueden elegir una de las pocas habitaciones para sobrellevar el efecto. Cada uno tiene sillas cómodas y mamparas para separarlos de otros pacientes, y uno tiene una pared de ventanas que dan a un estacionamiento y, más lejos, a hileras de casas y jardines de Denver. Algunos pacientes prefieren la ausencia de ventanas y la oscuridad.

Cada tratamiento comienza con un paciente que completa un PHQ-9, un cuestionario de nueve partes que mide el estado de salud mental, y una enfermera que controla su presión arterial. Un paciente toma una dosis de esketamina por la nariz, luego una segunda dosis unos cinco minutos más tarde. Después de 40 minutos, una enfermera revisa su presión arterial nuevamente y regresa regularmente para evaluar las náuseas y asegurarse de que las alucinaciones y la psicosis estén bajo control. Los efectos secundarios observados por la FDA incluyen aumento de la presión arterial, vómitos, vértigo y ansiedad.

Algunos pacientes reportan una audición sobrehumana, como hasta el punto de escuchar la sangre corriendo por sus venas o una conversación entre un miembro del personal y un paciente a varias habitaciones de distancia. Todo el mundo alucina o experimenta alguna disociación.

Tenemos algunas personas, en realidad, que tienen una psicosis muy agradable.

Denise Hosier, enfermera practicante

“Tenemos algunas personas, en realidad, que tienen una psicosis muy placentera”, dijo Denise Hosier, directora clínica de enfermeras practicantes del centro de salud mental. Una mujer siempre elige la habitación con todas las ventanas. “Vamos a ver cómo está y yo digo: ‘¿Cómo te sientes hoy?’ y ella está mirando algunos conejitos en los árboles, simplemente muy agradable”.

Un hombre escucha The Wall de Pink Floyd durante su tratamiento. “Él dijo, ‘Creo que acabo de tener un gran viaje’”, recordó Hosier. “Se sienten como si estuvieran realmente borrachos. O dicen: ‘Me siento un poco drogado’”.

Los pacientes deben permanecer dos horas completas y no pueden conducir hasta su casa. Hasta ahora, solo dos han abandonado los tratamientos: una era una mujer pequeña que sintió náuseas por la droga, mientras que el otro era un hombre grande que dijo no sentir nada.

Debido a que la esketamina aumenta los sentidos, Novikoff a menudo trae una máscara para los ojos, una manta y auriculares con cancelación de ruido para sus tratamientos de 2 horas. “He tenido algunas experiencias sensoriales mejoradas muy interesantes, como escuchar la sangre que fluye en mi cuerpo”, dijo Novikoff. (Olivia Sun, The Colorado Sun a través de Report for America)

Nadie ha tenido un episodio psicótico aterrador que fuera peligroso para el personal, dijo Hosier. Para evitar esto, las enfermeras hablarán con los pacientes cuando lleguen y dedicarán más tiempo a ayudarlos a relajarse si han tenido un día molesto o que les provocó ansiedad. Un poco más de tiempo para calmarse conduce a un viaje más placentero.

Los pacientes generalmente comienzan viniendo dos veces por semana, luego bajan a semanalmente y luego, eventualmente, cada dos semanas. Todos ellos informaron una disminución de la depresión con el tiempo, algunos casi instantáneamente o en unas pocas horas. Después de tres o cuatro días, desaparece y los pacientes están listos para otro tratamiento, dijo Hosier. Todos comienzan con la dosis más baja de 56 miligramos de Spravato, el nombre comercial de la esketamina, y pueden aumentar hasta 84 miligramos a medida que continúa su tratamiento.

“No permanece en su sistema por mucho tiempo ni los deja aturdidos durante días”, dijo.

Los pacientes pueden continuar mientras siga funcionando. El tratamiento con esketamina cuesta alrededor de 2500 dólares por persona al mes, que Medicaid, Medicare o un seguro privado reembolsan alrededor del 75 %.

Los investigadores han estudiado el uso de ketamina, que los hospitales usaban como anestésico durante las cirugías, para tratar la depresión durante las últimas dos décadas. Los científicos de la Universidad de Yale descubrieron que más de la mitad de los pacientes mostraron una disminución significativa de la depresión 24 horas después de un tratamiento con ketamina, y estos eran pacientes que no mejoraron después de múltiples medicamentos antidepresivos.

La ketamina empuja al cerebro a hacer nuevas conexiones neuronales, dando a los pacientes la oportunidad de formar pensamientos y comportamientos más positivos, según investigadores de Yale.

La enfermera practicante Denise Hosier posa para un retrato en el Centro de Salud Mental de Denver. “Hemos visto algunas mejoras realmente grandes en personas que no han tenido ningún éxito. … Son más sociales. Descubren que tenían un efecto de [being] muy plano y no reaccionaba a las cosas, ahora se ríen con la familia, pueden reírse de los espectáculos y las películas. Simplemente encuentran más alegría en sus vidas en general”. (Olivia Sun, The Colorado Sun a través de Report for America)

Para la mayoría de los pacientes, es un último intento de recuperación después de meses o años de depresión que los medicamentos recetados no pudieron curar. Los pacientes son elegibles para probar la esketamina solo después de que al menos dos medicamentos antidepresivos hayan fallado, según la FDA.

Novikoff probó seis.

Cuando le confió a su médico de atención primaria que estaba severamente deprimido, Novikoff ya tenía un plan para suicidarse. Había pasado por una ruptura, la muerte de su padre, el fin de una compañía de computadoras que operaba en conjunto y luego la pandemia de COVID-19.

Temeroso de lo que podría hacer, Novikoff le contó a su médico sobre su plan de suicidio, y su médico lo llamó cada tres horas los viernes por la noche para asegurarse de que estaba bien. También le concertó una cita en el centro de salud mental.

Durante los siguientes meses, Novikoff probó múltiples antidepresivos, pero ninguno funcionó. Además, los efectos secundarios, como sentirse drogado y no poder orinar, eran insoportables. Luego, el psiquiatra de su centro de salud mental sugirió la clínica de esketamina, que en ese momento estaba a punto de recibir pacientes. Novikoff recibió su primer tratamiento en enero de 2021.

Para él, fue una experiencia espiritual que, combinada con la terapia para descifrar el significado de él flotando en el vacío, lo ayudó a mejorar su salud mental.

“La depresión se siente como un peso. Como si hubiera un elefante sentado sobre ti; eso ralentiza todo”, dijo Novikoff. “Cuando ese peso se levanta, de repente, puedes simplemente estar, en lugar de sufrir”. (Olivia Sun, The Colorado Sun a través de Report for America)
El PHQ-9, o Cuestionario de Salud del Paciente 9, evalúa el grado actual de síntomas depresivos del paciente antes de cada sesión de esketamina. (Olivia Sun, The Colorado Sun a través de Report for America)

“Pude realmente mirar mi vida y darme cuenta, está bien, ya sabes, algunas cosas han ido mal, algunas cosas han ido muy bien y he dado una buena oportunidad, en lugar de estar deprimida y como, ‘Todo está arruinado’. . No hay futuro’”, dijo. “Ese lugar vacío fue como un resorte en mi conciencia para mí. Y cuando regresé, me sentí completamente cambiado. Sentí que todavía podía sentir ese sentimiento de depresión en los próximos días, pero había una pequeña chispa que estaba creciendo”.

En una sesión, la pregunta “¿Quién está aquí?” apareció en el vacío, dijo Novikoff. Así que lo abordó durante la terapia.

“Eso me dio la idea de revisar mi vida con compasión”, dijo. “La ketamina puede hacerte sentir amado, en paz. Y entonces es más fácil ser compasivo cuando miras tus errores”.

En otra ocasión, las palabras en el vacío fueron “confía en el proceso”.

“Eso se sintió realmente relajante, como si hubiera un camino y solo necesito ir por el camino”, dijo. “No tengo que luchar contra eso. No tengo que empujar hacia adelante. Solo necesito ir por el camino”.

Los tratamientos han cambiado tanto su vida que Novikoff ha renunciado a la industria de la tecnología, que nunca lo hizo feliz, y está inscrito en el programa de posgrado de la Universidad de Naropa para convertirse en consejero de salud mental.

Debido a que la esketamina aumenta los sentidos de uno durante el tratamiento, Novikoff a menudo trae una máscara para los ojos, una manta y auriculares con cancelación de ruido y asumirá una posición meditativa durante los tratamientos. (Olivia Sun, The Colorado Sun a través de Report for America)

Recibe tratamientos de esketamina cada dos semanas, generalmente mientras escucha música relajante de Liquid Mind. Los puntajes en su PHQ-9 han bajado de unos preocupantes 18 puntos a 3 o 4, y siente una conexión emocional con la vida que no había sentido en años, dijo.

“Cuando estaba deprimido, sentía que me estaba quedando sin tiempo”, dijo. “Ese momento en que decidí suicidarme fue un punto bajo, y siento que he estado subiendo desde entonces. Y la ketamina, al sacarme de esa caja en la que me puse… fue como si la caja desapareciera, como si todavía tuvieras la oportunidad de ser lo que quieras ser”.

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