Kansas Action for Children se enfoca en la educación temprana, la seguridad alimentaria y el seguro médico

TOPEKA — Kansas Action for Children’s Adrienne Olejnik conoce el aspecto de los niños que soportan sin una fuente de alimentos sostenible, una educación infantil de calidad y el beneficio de la atención médica de rutina.

Su trabajo requería que mirara directamente a los ojos a los políticos de la Legislatura de Kansas de 2022 que tomaban decisiones que no siempre colocaban a esos niños necesitados en un lugar destacado de la agenda a pesar del extraordinario superávit financiero del estado.

“Me gustaría que tuvieran las conversaciones que han ignorado durante los últimos años”, dijo Olejnik en el podcast Kansas Reflector. “Tenemos demasiados niños sin seguro. Demasiados niños están pasando hambre”.

Aquí hay un vistazo a tres estadísticas que motivan a Olejnik: 86 000 menores de seis años no tienen cuidado infantil autorizado, 43 000 no tenían seguro médico en 2019 antes de la pandemia de COVID-19 y uno de cada seis enfrenta inseguridad alimentaria.

“Tenemos ese superávit presupuestario y sé que quieren ser cautelosos y algo frugales, pero se apresuran a hacer recortes de impuestos todo el tiempo y, sin embargo, no se apresuran a invertir en los niños. Entonces, si tuviera una varita mágica, realmente les pediría que consideraran cuál es su papel para nuestra próxima generación”, dijo Olejnik, vicepresidente de Kansas Action for Children.

KAC, una organización no partidista y sin fines de lucro con sede en Topeka, trabaja con organizaciones locales, legisladores estatales y otros defensores para marcar una diferencia en la vida de los niños de Kansas. Su misión es construir un estado donde cada niño obtenga el cuidado, la educación y los recursos para prosperar.

La Legislatura produce anualmente proyectos de ley destinados al bienestar de los niños, pero KAC cree que los legisladores con frecuencia se conforman con el statu quo. La Legislatura de 2022 votó para mantener cientos de millones de dólares en fondos de reserva, que estarían disponibles para futuras inversiones en lugar de tener un impacto inmediato.

“Sabes, en este momento, las familias están sobreviviendo, no necesariamente prosperando”, dijo Jessica Herrera Russell, también de Kansas Action for Children.

La Cámara y el Senado acordaron reducir el impuesto a las ventas de alimentos del estado del 6,5% al ​​4% el 1 de enero. 1, 2023. La legislación firmada por el gobernador. Laura Kelly, quien prefirió que el impuesto estatal regresivo sobre las ventas de comestibles se eliminara el 1 de julio, resultaría en la reducción a cero de la porción estatal del impuesto sobre las ventas de alimentos el 1 de enero. 1, 2025.

“Cuando comience el recorte inicial, ayudará… con estos costos crecientes debido a la inflación en los comestibles”, dijo Russell. “Con suerte, ese dinero puede volver a los bolsillos de las familias”.

La Legislatura aprobó un proyecto de ley de desarrollo económico que presentaba la expansión del crédito fiscal para el cuidado de niños del empleador. Desde 2012, se ha limitado a ciertos tipos de negocios. En el futuro, todo tipo de empresas podrán implementar el crédito para mejorar la asequibilidad y la disponibilidad de cuidado infantil para sus trabajadores.

Olejnik dijo que una ola de organizaciones e individuos suplicaron a la Legislatura que enmendara la ley estatal para ampliar el acceso a un programa diseñado para apoyar a los trabajadores que luchan por asegurar el cuidado de los niños.

“Ese es uno de los éxitos para nosotros en esta sesión”, dijo Olejnik. “Una empresa puede apoyar a sus empleados proporcionando cuidado de niños en el lugar, y algunas empresas aquí en Kansas lo hacen. También podría subsidiar el costo del cuidado de niños para sus empleados. Por lo tanto, pueden hacer algún nivel de contribución para que sea más asequible”.

La Legislatura se negó a ampliar la elegibilidad para Medicaid a más de 100.000 habitantes de Kansas en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. El gobernador recomendó la expansión. Las encuestas han indicado que la mayoría de los habitantes de Kansas apoyan la extensión de KanCare a las familias de bajos ingresos, pero persiste la resistencia entre algunos legisladores republicanos. Argumentaron que el programa podría ser demasiado costoso o que la creación de un programa de derechos más grande no era bueno para Kansas.

Olejnik dijo que el estado debería ampliar la categoría de personas cubiertas por Medicaid e invertir más en la prestación de servicios de Medicaid a personas con discapacidades en listas de espera.

La Legislatura aprobó, a pesar del veto de Kelly, un proyecto de ley que prohíbe al gobernador demócrata proceder a reescribir el contrato anual de $4 mil millones con tres compañías de seguros con fines de lucro que brindan servicios de KanCare en todo el estado. Esa legislación fue controvertida porque ningún individuo, grupo, empresa o cabildero se presentó para reclamar la propiedad del proyecto de ley.

Olejnik dijo que el contrato estatal actual con los proveedores de KanCare se quedó corto porque no requería la divulgación de información importante sobre la disponibilidad y la calidad de los servicios para los niños.

Sin embargo, la Legislatura adoptó un proyecto de ley que agrega a Kansas a un nuevo programa federal que aumenta la cobertura de depresión posparto a través de Medicaid desde los dos meses posteriores al nacimiento hasta los 12 meses posteriores al nacimiento. Fue recomendado en enero por Kelly, y la Cámara y el Senado incluyeron el lenguaje necesario en el nuevo presupuesto del estado.

“Sabemos que cuando las madres están sanas, sus bebés están sanos”, dijo Russell. “Están en el camino correcto para satisfacer sus necesidades de atención médica. Entonces, esto fue realmente importante”.

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