Kaiser se enfrenta a una investigación de CA en medio del aumento de las quejas de salud mental

En un movimiento inesperado, el Departamento de Atención de Salud Mental de California informó a Kaiser Permanente que examinará si la empresa está brindando servicios adecuados de atención de salud mental a sus 9,4 millones de miembros de California.

“Esta encuesta no rutinaria se basa en las quejas recibidas de los afiliados, proveedores y otras partes interesadas con respecto a las operaciones de salud conductual del plan”, dijo Amanda Levy, subdirectora de política de salud y relaciones con las partes interesadas del departamento.

Levy dijo que los reguladores evaluarían las redes de proveedores internos y externos de Kaiser, el acceso oportuno a la atención, los procesos de admisión y citas de seguimiento, los procesos de programación de citas, los niveles de atención y los procesos de toma de decisiones asociados, la documentación de registros médicos y las prácticas de retención, y el monitoreo de citas urgentes.

Los líderes de Kaiser Permanente emitieron una declaración a través de Steve Shivinsky, director de relaciones con los medios nacionales. En parte, dijo: “Agradecemos el interés y la responsabilidad del DMHC en comprender cómo estamos trabajando para brindar atención clínicamente adecuada a quienes confían en nosotros para sus servicios de salud mental. Damos la bienvenida a la oportunidad de revisar nuestro desempeño y colaborar en nuevas áreas de mejora”.

Los médicos de salud mental de Kaiser, representados por el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud, se han quejado de que sus clientes enfrentan esperas de semanas antes de poder obtener citas sucesivas y horarios agotadores que dejan a los médicos poco tiempo para escribir notas o conectar a los pacientes con servicios integrales.

“Hemos estado presionando a Kaiser Permanente para que aumente la dotación de personal e invierta más en la atención de la salud del comportamiento para que podamos abordar las necesidades de nuestros pacientes, pero Kaiser sigue negándose”, dijo el psicólogo Ken Rogers, líder del sindicato en la región de Sacramento. “Esperemos que esta investigación finalmente obligue a Kaiser a dejar de negar que le está fallando a sus pacientes de salud conductual y comenzar a trabajar con nosotros para mejorar sus servicios”.

En un comunicado de prensa emitido el jueves, los líderes sindicales señalaron multas anteriores y acuerdos de conciliación que el gigante de la atención médica había firmado con el Departamento de Atención Médica Administrada, incluido uno de 2013 cuando la compañía acordó pagar $ 4 millones y tomar medidas correctivas después de que la agencia descubrió que no había proporcionado acceso oportuno a la atención de la salud mental.

Los registros estatales también muestran que los reguladores encontraron problemas con el acceso oportuno a los servicios de salud conductual y la disponibilidad de la atención durante una encuesta de rutina en 2016, pero para 2019, Kaiser había instituido un plan de acción correctivo que, según los reguladores, estaba trabajando para aliviar los problemas.

Reguladores citados Kaiser por otras siete deficiencias en la encuesta de 2019, se centró principalmente en cómo la empresa manejó las quejas de los consumidores y supervisó si se resolvieron de manera efectiva.

Los reguladores estaban realizando una inspección de seguimiento para determinar si Kaiser había corregido estas deficiencias cuando anunció la encuesta no rutinaria para determinar si la empresa cumplía con las leyes que exigen el acceso oportuno a la atención de la salud del comportamiento.

Fuerte aumento en las quejas de Kaiser

El “centro de ayuda del Departamento de Salud Mental de California recibió un aumento del 20 % en las quejas de salud conductual de Kaiser en 2021 en comparación con 2020”, escribió Rachel Arrezola, portavoz del departamento, en respuesta a una consulta de Bee. El departamento “se compromete a garantizar que los afiliados tengan acceso adecuado a la atención de la salud del comportamiento cuando la necesiten”.

Shivinsky de Kaiser dijo: “Creemos que una revisión cuidadosa e imparcial puede ayudarnos a nosotros ya otros planes de salud en California a abordar los desafíos que todos enfrentamos. Sabemos que no podemos resolver los desafíos de la crisis nacional de salud mental por nuestra cuenta y esperamos la colaboración de toda la comunidad de salud mental”.

Tanto la empresa como el sindicato señalaron que California y la nación en general han visto un aumento en la demanda de servicios de salud conductual en medio de la epidemia de COVID-19.

La organización sin fines de lucro Mental Health America estimó que más de 2,5 millones de jóvenes en los EE. UU. tienen depresión severa, y los jóvenes negros, indígenas y otros de color corren el mayor riesgo.

En otra medida clave de la salud mental, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron a principios de este mes que las sobredosis mortales se han disparado en un 15 % en 2021 con más de 107 000 estadounidenses muriendo. Esto sigue a un aumento del 30% en tales muertes en 2020.

Nueva California requiere citas oportunas

Los funcionarios sindicales dijeron que ya es hora de que Kaiser se ponga manos a la obra en la gestión de los servicios de salud del comportamiento. Advirtieron a los funcionarios estatales que la compañía lamentablemente no estaba preparada para cumplir con una nueva ley estatal que entrará en vigencia el 1 de julio y exige que los planes de salud acomoden las citas de terapia de salud mental dentro de los 10 días hábiles, a menos que el médico tratante determine que una espera más larga no sería perjudicial.

Los funcionarios sindicales dijeron que una encuesta de 2020 de los médicos de Kaiser encontró que, a diario, el 65% de los encuestados están programando a sus pacientes para citas de regreso más adelante de lo que es clínicamente apropiado.

Shivinsky dijo que Kaiser ha estado en un viaje de varios años para mejorar la forma en que se brinda la atención de la salud mental, pero al igual que otros proveedores, ha enfrentado desafíos en medio de una escasez nacional de médicos en el campo. La empresa ha ampliado su capacidad para brindar atención virtual a los pacientes que la desean; profesionales de salud mental integrados en clínicas de atención primaria, entornos pediátricos y departamentos de emergencia; y programas ampliados de atención colaborativa para pacientes con diagnósticos de ansiedad y depresión.

“A pesar de todos estos esfuerzos, seguimos enfrentando los mismos desafíos que otros”, dijo Shivinsky. “No hemos resuelto los problemas que enfrenta la atención de la salud mental, y la pandemia nos ha hecho retroceder a todos”.

Arrezola dijo que los consumidores deben presentar una queja ante su plan si no obtienen acceso oportuno a la atención del comportamiento. Si no están satisfechos con la respuesta de su plan de salud o han estado en el sistema de quejas de su plan durante más de 30 días por problemas que no son urgentes, dijo, deben comunicarse con el Centro de ayuda de DMHC para obtener ayuda al (888) 466-2219 o www.HealthHelp.ca.gov.

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Cathie Anderson cubre la atención médica de The Bee. Al crecer, sus padres obreros pagaron de su bolsillo por el cuidado. Se unió a The Bee en 2002, con funciones que incluyen columnista de negocios y editora de artículos. Anteriormente trabajó en periódicos como Dallas Morning News, Detroit News y Austin American-Statesman.

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