Juez confirma dos de las tres condenas del auditor de Delaware | Salud, Medicina y Fitness

Por RANDALL CHASE – Associated Press

DOVER, Del. (AP) — Un juez confirmó el martes dos condenas contra el auditor estatal demócrata de Delaware por mala conducta oficial y conflicto de intereses, pero desestimó la tercera condena por un delito menor del jurado por estructurar indebidamente los pagos de un contrato a una firma consultora.

Al emitir su decisión, el juez del Tribunal Superior William Carpenter Jr. rechazó la solicitud de Kathy McGuiness de un nuevo juicio.

Ahora se espera que Carpenter programe una fecha de sentencia por los cargos, cada uno de los cuales conlleva una pena máxima de un año de prisión pero una presunta sentencia de libertad condicional.

“Una vez sentenciada, la Sra. McGuiness tiene la intención de apelar su condena ante la Corte Suprema de Delaware, donde señalaremos los errores legales y de hecho que la llevaron a ser condenada injustamente por un delito que no cometió”, dijo el abogado defensor Steve Wood. en una declaración preparada.

Un portavoz del Departamento de Justicia de Delaware indicó que la oficina no haría comentarios hasta después de la sentencia.

Un jurado del condado de Kent condenó a McGuiness el mes pasado por los tres delitos menores, pero la absolvió de los delitos graves de robo e intimidación de testigos.

McGuiness, quien como auditor es responsable de erradicar el fraude, el despilfarro y el abuso del gobierno, es el primer funcionario electo en todo el estado de Delaware en ser condenado por cargos penales mientras ocupaba el cargo.

McGuiness ha mantenido su inocencia y busca la reelección. Ella está siendo desafiada por la abogada Lydia York en un concurso primario el 13 de septiembre. Recientes informes financieros de campaña mostraron que York, que cuenta con el respaldo del Partido Demócrata estatal, recaudó casi el doble de la cantidad que había recaudado McGuiness a mediados de agosto.

El cargo de conflicto de intereses involucró la contratación en mayo de 2020 de la hija de McGuiness, Elizabeth “Saylar” McGuiness. Los fiscales alegaron que Saylar McGuiness, de 20 años, y un amigo fueron contratados incluso cuando otros trabajadores de medio tiempo en la oficina del auditor se fueron debido a la falta de trabajo durante las primeras etapas de la pandemia de coronavirus. Las autoridades dijeron que McGuiness luego le permitió a su hija privilegios especiales, incluido el acceso a un vehículo estatal y el permiso para trabajar de forma remota mientras estaba en la universidad en Carolina del Sur, que no estaban disponibles para otros trabajadores “ocasionales de temporada”.

Wood presentó pruebas durante el juicio de que otros trabajadores ocasionales de temporada también tenían acceso al vehículo estatal. En su moción para un nuevo juicio, también sugirió que la defensa había descubierto que a otros trabajadores ocasionales de temporada también se les permitía continuar trabajando mientras asistían a la universidad, pero tal evidencia no se presentó en el juicio.

“Milisegundo. La hija de McGuiness hizo el mismo trabajo que los otros pasantes de la universidad, se le pagó lo mismo o menos que a los otros pasantes de la universidad y no fue la única pasante de la universidad a la que se le permitió trabajar de forma remota mientras estaba en la escuela”, dijo Wood el martes.

“La ley de Delaware no prohíbe la contratación de parientes cercanos”, agregó Wood. “La práctica es común en todo el gobierno estatal, y hay al menos cuatro miembros actuales de la Asamblea General cuyos hijos trabajaron en el Salón Legislativo”.

El juez dijo, sin embargo, que su decisión sobre un nuevo juicio debe basarse en las pruebas del juicio, no en las declaraciones juradas posteriores al juicio, y que no había nada que sugiriera que los fiscales sabían sobre otros trabajadores ocasionales de temporada que trabajaban de forma remota mientras estaban en la universidad o retuvieron dicha información. evidencia.

Carpenter también señaló que McGuiness supuestamente permitió que otros dos jóvenes empleados a tiempo parcial trabajaran en la universidad solo después de extender ese beneficio a su propia hija.

“Desafortunadamente para el acusado, un mal juicio consistente no lo hace correcto”, escribió.

Si bien reconoció que no existe una prohibición contra un funcionario estatal de contratar a un pariente cercano, Carpenter dijo que la decisión de contratación debe tomarse a través del proceso administrativo normal, especialmente cuando el funcionario tiene un interés personal o privado en la decisión. Dijo que McGuiness claramente tenía un interés personal en conseguir un trabajo de verano para su hija, y que la evidencia mostraba que ella participó en la contratación y supervisión de su hija, y le permitió el beneficio “único” de trabajar de forma remota mientras estaba en la universidad.

El juez también dijo que el trabajo en las redes sociales realizado por la hija de McGuiness y los servicios de comunicación proporcionados por la firma consultora My Campaign Group tenían como objetivo elevar el perfil de la oficina del auditor y, por lo tanto, beneficiaron personalmente a McGuiness.

“Había evidencia que sugería que la acusada claramente quería enfatizar su posición como auditora estatal y era su nombre y no la oficina lo que se destacaría en todas las comunicaciones que se hicieran públicas”, escribió Carpenter, y agregó que la evidencia respaldaba la afirmación. condena por mala conducta oficial.

Sin embargo, el juez dictaminó que el contrato con My Campaign Group se ejecutó correctamente y que el supuesto incumplimiento de las normas contables por parte de McGuiness no constituía un delito. Los fiscales alegaron que McGuiness mantuvo los pagos del contrato por debajo de ciertos montos para evitar tener que obtener la aprobación de la División de Contabilidad del estado.

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