Joyce C. Lashof, Doctor Who Shattered Glass Ceilings, muere a los 96 años

La Dra. Joyce C. Lashof, quien luchó por la equidad en la salud y rompió barreras como la primera mujer en dirigir un departamento de salud pública estatal y la primera en servir como decana de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California, Berkeley, murió el junio 4 en una comunidad de vida asistida en Berkeley. Ella tenía 96.

Su hija, Carol Lashof, dijo que la causa fue una insuficiencia cardíaca.

A lo largo de una carrera larga y variada, dijeron amigos y familiares, el Dr. Lashof siempre dio prioridad a la lucha por la justicia social. En la década de 1960, fundó un centro de salud comunitario para brindar atención médica en una sección de bajos ingresos de Chicago. Después de su nombramiento como directora del Departamento de Salud Pública de Illinois en 1973, el año del fallo Roe v. Wade que codifica el derecho constitucional al aborto, el Dr. Lashof estableció protocolos para brindar a las mujeres acceso al aborto seguro en el estado, dijo Carol Lashof.

En la década de 1980, la Dra. Lashof aprovechó sus poderes como administradora universitaria superior para organizar iniciativas para luchar contra la discriminación contra las personas con SIDA y para protestar contra el apartheid en Sudáfrica.

También defendió la justicia social fuera de su vida profesional, llevando a su familia a tantas marchas por la paz y los derechos civiles en la década de 1960 que llegaron a ver las protestas masivas como “una salida familiar”, recordó su hijo, Dan. Joan Baez una vez actuó en su sala de estar en Chicago, dijo la familia, para recaudar fondos para el Comité Coordinador Estudiantil No Violento contra la segregación.

“Desde el comienzo, su trabajo en medicina y salud pública estuvo profundamente animado por un profundo compromiso con los temas de justicia social en nuestra sociedad”, dijo Nancy Krieger, profesora de epidemiología social en Harvard que trabajó en políticas sobre el sida con el Dr. Lashof como un estudiante graduado de Berkeley en la década de 1980. “Eso incluía cuestiones sobre el racismo, que incluía cuestiones sobre la clase social, que incluía cuestiones sobre el género”.

Después de un breve mandato como subsecretaria adjunta en el Departamento de Salud, Educación y Bienestar federal y un mandato más prolongado como subdirectora de la Oficina de Evaluación de Tecnología, fue designada para dirigir la Escuela de Salud Pública de Berkeley en 1981. En ese puesto, La Dra. Krieger dijo que no estaba contenta con limitar su alcance a las tareas administrativas.

En el punto álgido de la epidemia del SIDA en 1986, por ejemplo, se propuso derrotar Proposición 64una iniciativa nerd de California encabezada por el agitador político de extrema derecha Lyndon LaRouche que habría ordenado pruebas masivas de SIDA y, según temían los críticos, cuarentenas masivas.

El Dr. Lashof aseguró la cooperación de las cuatro escuelas de salud pública del sistema universitario de California para preparar un análisis de políticas sobre la iniciativa, que según el Dr. Krieger fue su primer proyecto conjunto de este tipo. El análisis, presentado a la Asamblea del Estado de California, demostró los efectos potencialmente dañinos de la medida y, dijo el Dr. Krieger, contribuyó a su derrota.

Los amigos de la Dra. Lashof dijeron que ella se acercó al activismo con la mente de una científica. “Se trataba de querer siempre traer la evidencia para determinar cuáles eran los problemas que estaban causando las inequidades en la salud”, dijo el Dr. Krieger.

Esos esfuerzos a menudo comenzaron a nivel de vecindario. En 1967, el Dr. Lashof, entonces miembro de la facultad de la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois, abrió el Centro de Salud Mile Square en Chicago, una clínica de salud comunitaria financiada por la Oficina Federal de Igualdad de Oportunidades que brindaba atención médica a un área empobrecida de la ciudad.

“Ella fue una de las personas clave para ayudar a que los centros de salud comunitarios fueran financiados por el gobierno federal y viables en este país”, dijo el Dr. Krieger.

El centro Mile Square, el segundo centro de salud comunitario de este tipo en el país, nunca alcanzó el mismo nivel de renombre que el primero, en Mound Bayou, Misisipí, lo que hizo Dr. H. Jack Geigeruno de sus fundadores, conocido a nivel nacional.

“Joyce a menudo se vio eclipsada, en particular por los hombres que eran más carismáticos en un momento en que el sexismo era más común”, dijo Meredith Minkler, profesora emérita de salud y comportamiento social en Berkeley, quien trabajó con el Dr. Lashof en temas de justicia social durante los últimos años. años. “Pero a ella no le preocupaba ser el centro de atención. Le preocupaba crear un cambio”.

Joyce Ruth Cohen nació el 27 de marzo de 1926 en Filadelfia, hija de Harry Cohen, un contador público certificado cuyos padres eran inmigrantes judíos de Ucrania, y Rose (Brodsky) Cohen, una ama de casa que nació en Ucrania y se desempeñó como voluntario con la Sociedad Hebrea de Ayuda al Inmigrante, ayudando a establecer refugiados judíos alemanes en los Estados Unidos durante y después de la Segunda Guerra Mundial.

“Su madre claramente le inculcó la ambición de asumir un papel completo en la sociedad”, dijo Dan Lashof. “Ella se interesó por la medicina desde temprana edad, y en algún momento dijo que quería ser enfermera. Su madre dijo: ‘Bueno, si vas a ser enfermera y hacer todo ese trabajo, también podrías ser médico y estar a cargo'”.

Pero después de graduarse de la Universidad de Duke con honores en 1946, encontró bloqueado su camino hacia los mejores programas de posgrado en medicina. Luego, muchos restringieron la cantidad de solicitantes judíos que aceptaban y, cuando terminó la guerra, dieron prioridad de admisión a los hombres que regresaban de las fuerzas armadas, según la Biblioteca Nacional de Medicina. Finalmente se ganó un lugar en el Colegio Médico de Mujeres de Pensilvania en Filadelfia.

Se casó con Richard K. Lashof, un matemático teórico, en 1950. A mediados de la década de 1950, tanto ella como su esposo eran profesores jóvenes en la Universidad de Chicago. En 1960, una vez más enfrentó discriminación de género cuando el director del departamento le negó un ascenso.

“El presidente me informó que no podía recomendar a una mujer para un puesto de tenencia, especialmente a una mujer casada, porque indudablemente seguiría a su esposo a dondequiera que fuera”, dijo el Dr. Lashof en una conferencia de salud en 1990. “C ‘es la vida.”

Sin inmutarse, se unió a la facultad de la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois. Allí fue nombrada para dirigir un estudio de necesidades de salud, proyecto que la llevó a trabajar en el desarrollo de centros de salud comunitarios.

Además de sus hijos, a la Dra. Lashof le sobreviven seis nietos y dos bisnietos. Su esposo murió en 2010. Su hija mayor, Judith Lashof, murió de cáncer de mama en 2018.

A principios de la década de 1980, el Dr. Lashof se vistió de toga y birrete para marchar en una protesta instando a la Universidad de California a desinvertir en Sudáfrica. Ella fue, dijo el Dr. Minkler, la única decana del campus que lo hizo.

“Ella se arriesgaría”, dijo el Dr. Minkler. “No importaba a quién necesitaba cruzar”.

Cuando tenía 91 años, la Dra. Lashof llevó un cartel que decía “Acabar con la prohibición musulmana ahora” en una protesta en Alameda, California, contra la prohibición de la administración Trump de viajar a los Estados Unidos por parte de ciudadanos de cinco países predominantemente musulmanes.

Hacia el final de su vida, la Dra. Lashof se sintió alentada por los muchos avances en justicia social que se habían logrado a lo largo de los años, dijo Carol Lashof. Pero en los últimos meses, se horrorizó al saber que la Corte Suprema estaba considerando revocar Roe v. Vadear.

“Estaba absolutamente desconcertada”, dijo Carol Lashof. “Ella solo me miró y dijo: ‘¿Cómo pudo haber pasado eso?’”.

Los muchos logros de la Dra. Lashof fueron aún más significativos porque ella era una mujer.

“Romper numerosos techos de cristal fue fundamental en su carrera”, dijo la Dra. Minkler, “y fue uno de sus legados más importantes”.

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