Jóvenes inmigrantes buscan acceso a la atención médica a medida que se avecinan amenazas más amplias

La administración Biden enfrenta una presión renovada para ayudar a los jóvenes inmigrantes en un estado legal precario a obtener acceso a la atención médica.

El impulso coincide con el décimo aniversario de esta semana del programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, que brinda protección de deportación y autorización de trabajo para más de 600,000 inmigrantes que fueron traídos a los EE. UU. sin autorización cuando eran niños.

Los beneficiarios de DACA no son elegibles para la cobertura bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y carecen de acceso total a Medicaid y otros programas. Muchos carecen de seguro médico.

“Si bien el programa DACA ha sido un salvavidas para millones de miles de jóvenes inmigrantes, recibir DACA no ha terminado con sus barreras a los servicios de salud ni ha mejorado los resultados de salud”, dice un nuevo informe del Centro Nacional de Leyes de Inmigración.

Foto: Kena Betancur/AFP vía Getty Images

Una mujer sostiene una pancarta durante una protesta que apoya el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia en Foley Square en Nueva York, el 17 de agosto de 2021.

análisis, proporcionado exclusivamente a Bloomberg Government, cita una encuesta de más de 1,000 beneficiarios de DACA, con más de un tercio diciendo que carecían de seguro médico. Casi el 20% dijo que perdió la cobertura patrocinada por su empleador durante la pandemia de Covid-19.

Los defensores están implorando al presidente Joe Biden que aborde la brecha de cobertura a través de una acción ejecutiva, un cambio que agregaría protecciones significativas para los inmigrantes jóvenes sin tener que pasar por el Congreso.

“Esta es una de las áreas en las que Biden puede hacer algo que mejorará de inmediato la vida de miles de personas y nos beneficiará a todos”, dijo la directora ejecutiva de NILC, Marielena Hincapié, en una entrevista.

Es probable que cualquier expansión del acceso a la atención médica desencadene críticas y posibles desafíos legales por parte de los fiscales generales estatales republicanos que ya consideran que DACA está más allá de la autoridad del gobierno federal.

Política de inmigración de EE. UU. dictada por el Partido Republicano mientras Biden frustrado en la corte

‘La verdad triste’

La inelegibilidad de los beneficiarios de DACA para la cobertura de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y los programas relacionados se deriva de una política del Departamento de Salud y Servicios Humanos de 2012 que los excluyó de la agencia. definición de “presente legalmente”.

Los no ciudadanos que se consideran legalmente presentes en los EE. UU., incluidos muchos con protecciones temporales similares a DACA, tienen acceso a la cobertura de ACA. HHS actualizado El lenguaje sobre el acceso de no ciudadanos especifica que los beneficiarios de DACA no pueden calificar. La agencia dijo en ese momento que quería asegurarse de que “no amplíe inadvertidamente el alcance del proceso DACA”.

Los beneficiarios de DACA también se consideran generalmente “no calificados” para los beneficios públicos como Medicaid y otros programas de la red de seguridad social.

El resultado ha sido estrés adicional, y en ocasiones atención médica diferida, para los jóvenes inmigrantes con estatus de DACA, dicen los defensores.

Flavia Negrete, una beneficiaria de DACA que vive en Maryland, recuerda haber gastado sus ahorros para obtener atención de emergencia cuando tuvo dolores en el pecho el año pasado, justo después de que venciera su seguro médico vinculado a la escuela de posgrado. El mes pasado, se entrenó a sí misma durante un ataque de asma antes de que comenzara un nuevo plan de cobertura patrocinado por el empleador.

“Me senté en el piso de mi habitación y solo dije: ‘Cálmate. No tienes seguro. No vas a ir a urgencias ahora mismo. No puedes’”, dijo Negrete en una entrevista.

Casi la mitad de los encuestados en la encuesta citada por el informe de NILC dijeron que retrasaron la atención médica debido a su estatus migratorio. Alrededor del 67% dijo que ellos o sus familiares no podían pagar los gastos médicos.

“Esa es la triste verdad de no tener acceso a la atención médica”, dijo Negrete. Negrete, ex técnico en emergencias médicas, ahora está solicitando ingreso a la escuela de medicina, un sueño que se remonta a un deseo de la infancia de ayudar a los miembros de la familia que no podían pagar la atención médica.

Actualización Normativa

Los defensores de los derechos de los inmigrantes han estado presionando al HHS sobre el acceso a la atención médica desde que Biden asumió el cargo. Quieren una actualización de la disposición “legalmente presente” para la cobertura de ACA y una nueva guía de política para especificar que los beneficiarios de DACA son elegibles para la cobertura de Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños.

Es probable que cualquier acción del HHS renueve un debate a fuego lento sobre el acceso de los no ciudadanos a los beneficios públicos. El Congreso emitió amplias restricciones en 1996 (Ley Pública 104-193), y algunos académicos y legisladores conservadores y libertarios han empujado para más limitaciones en el acceso, argumentando que sería fiscalmente responsable y tendría otros beneficios sociales.

Los líderes del HHS aún tienen que indicar si seguirán con los cambios, por lo que los defensores están utilizando el décimo aniversario de DACA para aumentar la presión, dijo Hincapié.

NILC también está pidiendo al Congreso que apruebe legislación (recursos humanos 5227 y HR 3149) de la Rep. Pramila Jayapal (D-Wash.) que mejoraría el acceso a la atención médica para los beneficiarios de DACA y abordaría otras barreras que enfrentan muchas familias inmigrantes. Ninguno de los proyectos de ley ha recibido la consideración del comité hasta el momento.

La lucha para mejorar las protecciones para los beneficiarios de DACA se produce cuando el programa general está bajo asedio en la corte federal. Un tribunal de distrito federal dictaminó el año pasado que el programa es ilegal y un tribunal de apelaciones debe revisar el caso el próximo mes. La administración de Biden se apresura a reforzar el programa con una actualización que aún puede quedarse corta en los tribunales.

“Nuestra lucha en este momento es luchar en todos los niveles del gobierno: luchar en los tribunales, luchar en el Congreso y luego involucrar al poder ejecutivo” en nombre de los inmigrantes, dijo Hincapié. “Y asegurándose de que mientras tanto, mientras exista DACA, no deben ser tratados de manera diferente a cualquier otra persona que esté legalmente presente”.

Para ponerse en contacto con el reportero de esta historia: Elena M. Gilmer en Washington en egilmer@bloombergindustry.com

Para contactar a los editores responsables de esta historia: Robin Meszoly hizo rmeszoly@bgov.com; Sara Babbage hizo sbabbage@bgov.com

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