Johnson: el trauma de Gene Hallman inspira un cambio ‘piadoso’, el impulso del médico para los especialistas en enfermedades infecciosas

Esta es una columna de opinión.

Era el rompecabezas para ella. Para Dra. Lily Colpitts, especialista en enfermedades infecciosas, mientras entraba a la sala de la Unidad de Cuidados Intensivos del Centro Médico Grandview un domingo reciente por la mañana. Ocupando la cama estaba un hombre empapado en sudor, con los ojos cerrados, ajeno a las conversaciones que se desarrollaban a su alrededor.

“Si le hacías una pregunta, podía responder con mucha normalidad, lo cual era tranquilizador”, recuerda Colpitts más tarde. “Simplemente se veía enfermo y no podía participar en la conversación que sucedía a su alrededor. Era una imagen inusual que realmente no encajaba con el tipo de cosas que veo todos los días”.

El hombre en la cama estaba gen hallmana quien muchos en Birmingham conocen como el dueño del Equipo de eventos de Bruno. Aquellos que conocen a Hallman saben que puede ser un poco terco. Su esposa Jennifer casi tuvo que arrastrarlo al hospital tarde la noche anterior. Estaba tan enfermo cuando llegó que lo llevaron rápidamente a la sala de emergencias y lo llevaron directamente a la UCI.

“Yo también soy una persona obstinada, así que puedo empatizar”, compartió Colpitts con una sonrisa. “A mí tampoco me gusta ir al hospital”.

Hallman es un hombre de 62 años activo y razonablemente sano. Se acercó para compartir lo que sucedió durante las siguientes 24 horas, y le dio permiso a Colpitts para hablar al respecto, porque no está seguro de estar disponible para compartir si no fuera por el médico y el equipo que lo trató. Hallman no recuerda nada de eso, solo lo que le dijeron más tarde.

Poco después de su llegada, a Hallman se le administraron antibióticos. Aproximadamente a las 4 a. m. comenzó a tener convulsiones, lo que se conoce como una reacción de Jarisch Herxheimer. “Estaba temblando incontrolablemente y mi ritmo cardíaco estaba por las nubes”, dice. “El cóctel de antibióticos que me dieron estaba golpeando a la bacteria con tanta fuerza que creó una tormenta ciclónica, una batalla furiosa en tu cuerpo entre las dos fuerzas. Después de eso, me sedaron. Fue entonces cuando me adentré realmente en otro mundo”.

En medio de la batalla contra la rara infección de leptospirosis, el empresario de eventos deportivos experimentó un “momento de cambio”.

En un momento crítico, cuando el equipo médico aún no estaba seguro de qué estaba atacando a Hallman, los médicos le preguntaron a Jennifer si tenía un testamento en vida, si tenían permiso para ponerlo en un ventilador en caso de que llegara a eso. Le preguntaron si era donante de órganos.

“Ella dijo que sí a todo eso”, dice Hallman. “La hizo derretirse. Pero tenían que hacer esas preguntas”.

UNICORNIOS MÉDICOS

Colpitts es nativo de Norfolk, Virginia. después de asistir Escuela de Medicina Carilion de Virginia Tech y una residencia en medicina interna en Escuela de Medicina de Virginia del Estellegó a Birmingham en 2018 para obtener una beca en la División de Enfermedades Infecciosas de la facultad de medicina de la Universidad de Alabama, Birmingham.

Dra. Lily Colpitts

Infectious Disease specialist Dr. Lily Colpitts says, “We need to find a way, especially after the COVID pandemic, of supporting medical students and residents going into the infectious disease field because as we see with now with monkeypox, it’s a problem that’s going to continúa.”

“Me gusta averiguar por qué alguien está enfermo cuando nadie más puede entenderlo”, dice sobre su atracción por el espacio de las enfermedades infecciosas. “Me gusta el rompecabezas. Siento que estoy en mi mejor momento y en mi mejor momento para resolver un rompecabezas. También me relaciono con las personas sobre las partes más interesantes de sus vidas, como los viajes, sus malos hábitos como fumar, beber y el abuso de drogas, su actividad sexual, sus mascotas, sus trabajos. Todo este tipo de cosas juegan en mi trabajo. Así entendemos el mundo. Las enfermedades infecciosas son infinitamente fascinantes. Me alegro de poder hacer esto todos los días”.

Ella y sus socios en Birmingham ID and Infusion son unicornios médicos, más o menos. “Hay una grave escasez de médicos especialistas en enfermedades infecciosas en los Estados Unidos”, dice Colpitts. “El ochenta por ciento de los condados de EE. UU. no tienen un médico especialista en enfermedades infecciosas. En Alabama, muchas, muchas, muchas comunidades pequeñas y rurales tienen poco o ningún acceso a la atención de identificación, que brinda atención para el VIH, la hepatitis, la hepatitis viral, la epidemia de infecciones de transmisión sexual que tenemos en el sur, así como una serie de otras infecciones que vemos en todo tipo de personas”.

Alabama tiene 88 médicos de enfermedades infecciosas:uno por cada 55.544 habitantessegún los últimos datos cuatrienales de la Asociación de Colegios Médicos Americanos (AAMC). Relativamente, el 291 cirujanos ortopédicos en el estado calculan uno por cada 16,747 habitantes de Alabama. Con 292 especialistas cardiovasculares, hay uno por cada 16.739 ciudadanos. Con 531 obstetras y ginecólogos, uno por cada 9.205 ciudadanos.

“Todos los días, veo pacientes que no han recibido la atención que necesitan porque fueron a un médico ortopédico, luego a un hematólogo, luego a muchos otros médicos y, a veces, les toma meses obtener una referencia para ver a alguien como yo. dice Colpitts. “Puedo verlos en un instante y darme cuenta de lo que está pasando realmente”.

Ella culpa a los bajos salarios, en parte, por la falta de interés en su campo. “La tubería va a la zaga de todas las demás especialidades”, dice ella. “Solo el setenta y cinco por ciento de las becas de identificación cada año se llenan cuando se llena la mayoría de las becas. Esto se debe a que los salarios promedio de los médicos de ID están por debajo de casi todas las demás especialidades médicas, incluida la medicina interna general. Hice dos años de capacitación y gané menos dinero después de mi beca de lo que habría ganado antes si solo hubiera practicado medicina interna. Eso simplemente no tiene mucho sentido.

“La persona promedio que sale de la escuela de medicina tiene una deuda de alrededor de $200,000, por lo que la identificación no es una decisión económicamente factible para muchas personas. Para las personas con familias, mujeres, personas de color, personas que tienen deudas universitarias y personas que no tienen riqueza generacional, simplemente no es una buena opción”.

Un proyecto de ley del Senado de EE. UU. con apoyo bipartidista, la Ley de refuerzo de la fuerza laboral de preparación para brotes infecciosos de 2021, busca abordar el hito financiero al ofrecer pagar hasta $ 150,000 en préstamos estudiantiles ($ 50,000 por año de servicio) para profesionales médicos “que están involucrados en actividades de biopreparación y respuesta o atención de enfermedades infecciosas en comunidades desatendidas”.

“Necesitamos encontrar una manera, especialmente después de la pandemia de COVID, de apoyar a los estudiantes de medicina y residentes que ingresan al campo de las enfermedades infecciosas porque, como vemos ahora con la viruela del simio, es un problema que continuará”, dice Colpitts.

S3244 es actualmente languideciendo en el comité en el Senado.

RARO Y POTENCIALMENTE MORTAL

Volvamos al rompecabezas todavía recuperándonos de la reacción de Jarisch Herxheimer. Al hombre sedado, cuya esposa y dos hijos no sabían si el rompecabezas se resolvería.

Colpitts se concentró en las piezas. Se enteró de que Hallman había tenido un esplenectomía—le extirparon el bazo— años antes. “Eso abre las puertas a algunas infecciones que se ven en pacientes que no tienen bazo, como Haemophilus influenza y neumonía estreptocócica”, dijo. “Luego vi que había estado en Costa Rica”.

“Fue una especie de comentario pasajero espeluznante”, dice Hallman. “Fue como: ‘Ah, y por cierto, fui a Costa Rica a fines de julio con mis hijos en nuestras vacaciones anuales.

Más piezas de rompecabezas.

“Eso trajo mi diferencial para considerar cosas como el dengue, chikungunya [Full disclosure: at this point, I have no clue what she’s talking about], el virus Zika y cosas así”, me dice Colpitts. “Y por supuesto, siempre tengo que pensar en infecciones de rutina. Pero presentaba fiebre, dolores musculares, temblores, escalofríos, sudoración abundante y un fuerte dolor de cabeza, y sus ojos estaban enrojecidos e inflamados, lo cual es algo inusual en una enfermedad febril. Tenía todas estas cosas en mi mente”.

Piezas de rompecabezas.

Los que resuelven acertijos saben que la respuesta a menudo se encuentra en esa pieza que se encuentra a un lado o se pierde en la colección de otras piezas. Para Colpitts, la pieza escurridiza fue la reacción de Hallman a los antibióticos.

“Recuerdo que su esposa Jennifer me había dicho que había tenido una muy mala noche. En ese momento, descarté que ingresar en un hospital a medianoche sería una mala noche”, dijo el médico. Luego comencé a preocuparme de que hubiera tenido una reacción de Jarisch Herxheimer, que puede ocurrir después de recibir una dosis de un antibiótico para ciertos tipos de infecciones como leptospirosis, sífilis y enfermedad de Lyme, que pertenecen a la misma familia de bacterias. El antibiótico mata una gran cantidad de bacterias y se libera una gran cantidad de toxinas desde el interior de las bacterias. Terminas con un episodio de fiebre, escalofríos, temblores, presión arterial baja, ansiedad; te puedes enfermar mucho por esta reacción”.

La leptospirosis es rara en los EE. UU., pero común en las regiones tropicales y subtropicales, como Costa Rico. Contagia principalmente a hombres en ocupaciones de mayor riesgo: granjeros, veterinarios, trabajadores de mataderos y alcantarillados, según el Organización Nacional de Trastornos Raros (NORTE). Si no se trata, puede causar “complicaciones muy graves” (Nord) o “incluso la muerte” (Centro para el Control de Enfermedades).

“[The Jarisch Herxheimer reaction] fue amablemente la última pieza del rompecabezas que necesitaba para poder decir con confianza que tenía leptospirosis, que se había contagiado mientras estaba en Costa Rica”.

Hallman recuerda haber despertado de las profundidades de ese otro mundo después de que los médicos “descifraran el código” y enfocaran el tratamiento de la leptospirosis. Nunca necesitó un ventilador, pero llevaba puesto un sin reinhalación máscara porque su oxígeno en la sangre había bajado a niveles peligrosamente bajos.

“Vine en mí, miré hacia arriba, no tenía idea de lo que era y había como ocho personas a mi alrededor, incluidos familiares y amigos, mi esposa y la ex esposa”, dice con una leve risa. “Todos estaban llorando y todavía no estoy procesando. Estoy como, ‘¿Qué demonios está pasando?’ No podía entender lo que estaban diciendo: esta extraña palabra leptospirosis. Y hablando de Costa Rica y la herida en mi pierna (recordando una cascada) y un virus que pudo haber pasado por ahí. Mi claridad mental aún era débil, por lo que tenían que seguir diciéndome una y otra vez. casi infantil.”

Aunque la mortalidad por leptospirosis puede aumentar hasta el cincuenta por ciento, Colpitts vio signos (tos con sangre, hepatitis, meningitis) que indicaban que corría el riesgo de morir. “Si se quedó en casa durante el fin de semana”, dijo, y luego hizo una pausa. “Es difícil de decir. Podría haberse puesto muy, muy, muy enfermo. Muy enfermo, absolutamente.

QUÉDESE CON EL CAMBIO

Hallman también comparte su trauma médico porque ofreció un “momento de cambio”, dice, uno que se produjo a raíz de tener que hacer un giro comercial durante la pandemia: trasladar BET a las pruebas de COVID y la distribución de vacunas mientras los deportes estaban inactivos, y “los seis meses más ocupados de mi carrera” trabajando con el Liga de fútbol de los Estados Unidos y Los Juegos Mundiales 2022. Vivió un momento similar hace más de 20 años cuando su padre murió por complicaciones durante la cirugía.

“Tuve ese momento de cambio entonces, pero no se mantuvo”, dice. “Me comprometo a asegurarme de que este no se convierta en un capricho pasajero”.

gen hallman

Después de una experiencia que le cambió la vida, Gene Hallman dice: “Oro por orientación sobre cómo transmitir este mensaje porque creo que es un mensaje piadoso.

“Uno de los desafíos es cómo calibrar acercarnos a alguien más al respecto. No querrás entrar demasiado duro con un diálogo jabonoso y hacer que pongan los ojos en blanco. Entonces los pierdes. Oro por orientación sobre cómo transmitir este mensaje porque creo que es un mensaje piadoso.

“Minimiza el drama”, dice. “Haga el trabajo, de manera eficaz y eficiente. No trabaje 14 horas al día para ser ‘eficaz’ y luego vaya a casa y vea a su familia y amigos, a muchos de los cuales acabo de empezar a llamar. Hazlo. Primero aborde las cosas al final de su lista porque son las más difíciles de hacer: hágalo y vuelva a casa, vuelva a la vida. Ese mensaje no se me escapa ahora”.

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Roy S. Johnson es finalista del Premio Pulitzer 2021 por comentarios y ganador del premio Edward R. Morrow 2021 para podcasts: “Injustificable”, copresentado con John Archibald. Su columna aparece en The Birmingham News y AL.com, así como el Huntsville Times, el Mobile Press-Register. llegar a él en rjohnson@al.comsíguelo en twitter.com/roysjo en Instagram @roysj.

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