John Wall, conocido durante mucho tiempo por su arrogancia, mostró una verdadera fortaleza al hablar sobre la salud mental.

Cómo

El video de John Wall se ha vuelto viral. Está en casa, donde está más cómodo. Se ve bien, saludable, poderoso, incluso. Quizás el más poderoso que le hemos visto en unos dos años. En el clip, está siendo tan crudo, tan directo, y tiene nuestra atención.

“¡Estoy de vuelta, madres—-!”

“¡Soy demasiado amable! ¡Todavía tengo esa m—!”

No, esto no se trata que video, el de la destacados editados de Wall haciendo cada tiro en un juego de básquetbol informal y jugando en un gimnasio concurrido junto a su nuevo compañero de equipo de Los Angeles Clippers, Paul George. El video de esta semana en el que Wall fanfarronea después de cada balde, el modelo de machismo, gritando e insultando, posiblemente al desventurado defensor, pero más probablemente en beneficio de la multitud y, por supuesto, de las cámaras.

Más bien, se trata de que otro video. En el que Wall está sentado frente a un telón de fondo del Ejército de Salvación y habla sobre su salud mental. Está teniendo una entrevista personal y habla sobre su colección de arte, el apoyo a la comunidad negra y las madres. En particular, la que Wall llama su “Supermujer”, la Frances Polea.

Luego, la conversación toma un giro inesperadamente profundo. Wall menciona casualmente los días oscuros que experimentó en los últimos años. Y mientras escucha una pregunta de seguimiento sobre ese momento, Wall entrecierra los ojos y niega con la cabeza.

“El lugar más oscuro en el que he estado. Quiero decir, en un momento dado, pensé en suicidarme”, dijo Wall. “Hubo un tiempo en que tuve que ir a buscar un terapeuta. Mucha gente piensa: ‘No necesito ayuda. Puedo superarlo en cualquier momento. Pero tienes que ser fiel a ti mismo y descubrir qué es lo mejor para ti, y lo hice”.

Esas palabras en particular se estrellan como bloques de cemento arrojados desde un rascacielos. A pesar de que la admisión se precipita en la cadencia habitual de Wall, hace que el entrevistador, Donald Ware, se siente y pronuncie una sola palabra que habla por todos nosotros: “Guau”.

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Wall, un jugador multimillonario de la NBA, cinco veces All-Star, el líder de carrera en asistencias en la historia de los Washington Wizards, pero también un hijo afligido, un hombre negro de 30 y tantos años que intenta encontrar su camino, rompió el estigma.

Hay un significado en esta confesión. No es la primera figura pública en hablar abiertamente sobre su salud mental. El tema se ha vuelto primordial en la corriente principal, ya que tanto las celebridades como los atletas han priorizado su integridad. La temporada pasada, el receptor abierto de los Atlanta Falcons, Calvin Ridley, anunció en Twitter que se alejaría del fútbol para concentrarse en su bienestar mental. También recientemente, Terry McLaurin, el principal receptor abierto de los Washington Commanders, habló sobre los beneficios que encontró al buscar terapia.

Aún así, la admisión de Wall es sorprendente. Se sentó allí frente a la cámara, su voz firme, sin temblores de vergüenza. No solo habló en términos vagos sobre “tiempos difíciles” o “necesidad de un descanso”. Dijo en voz alta cómo una vez contempló el suicidio.

Esa es una palabra tabú en cierta rama de la cultura negra llena de tradición. Especialmente entre los hombres, algunos que crecieron como niños negros rotos y fueron enseñados, por otros modelos rotos, que solo un punk lloraría. Es posible que hayan aprendido a expresarse a través de demostraciones de fuerza física. Y que un hombre de verdad se define por el estatus que se ha ganado y el respeto que recibe.

En su momento honesto, Wall rompió la fachada de ser duro y admitió que necesitaba ayuda. Tal cambio de un joven negro que ha proyectado solo lo contrario.

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Como estrella de la NBA, Wall se comportó como un hombre que sabía lo que valía y quería todos los demás para saberlo, también. No hubo problema el barra de rosas no pudo resolver Rezumaba la confianza, y la falta de conciencia de sí mismo, de alguien que se negaba a creer que sería otra cosa que el número 1.

El pico de John Wall ocurrió durante un momento en una conferencia de prensa de agosto de 2017 anunciando su contrato máximo de cinco años con los Wizards. El reportero de NBC Sports Washington, Chase Hughes, preguntó cuál resultó ser la pregunta más relevante del día, preguntando si Wall había pensado en cómo podría desarrollarse su juego de alto octanaje a medida que envejece. Wall sacudió lentamente la cabeza y simplemente pronunció: “Nah”.

Toda la sala se rió. El propietario mayoritario Ted Leonsis y el entonces gerente general Ernie Grunfeld también se rieron. Avance rápido seis meses después, y Wall se estaba recuperando de una lesión en la rodilla que sería el preludio de la cirugía de Aquiles de 2019 que cambió la trayectoria de su carrera, y se le preguntó qué había aprendido durante las últimas ocho semanas lejos de la juego. Sin inmutarse por el dolor, respondió con indiferencia.

“¿Que aprendí? Nada”, dijo Wall. “Nada. Solo relajándome’.”

Pero las cosas nunca fueron iguales para Wall. Su cuerpo le falló. El juego lo dejó atrás. Su preciosa Superwoman contrajo cáncer.

El 20 de noviembre de 2020, estaba enviando mensajes de texto con alguien cercano a Wall. Sucedió justo después de que comenzaran a circular rumores de que Wall quería salir de Washington. En ese momento, los Wizards habían comenzado a buscar un socio comercial. Sus días como uno de los atletas más queridos y engreídos del Distrito parecían estar llegando a su fin.

Wall tuvo ese tonto incidente en la ciudad de Nueva York con el video de cumpleaños, donde fue capturado por la cámara, sin camisa y con los ojos vidriosos, haciendo elaborados gestos con las manos que eran interpretado como signos de pandillas y luego mostrando un pañuelo rojo. Estaba deprimido, pero parecía haber algo más. Más que el frágil ego de una superestrella fracturado por rumores comerciales. Más que un chico de 30 años que se relaja y actúa borracho en su cumpleaños. Así que siento que el individuo acerca a Wall un mensaje contundente.

“¿Está John… bien? Realmente lo digo como una pregunta. Parece que ha estado deprimido por un tiempo”

Ninguno de nosotros fuera del círculo de Wall podría haber sabido la profundidad de lo que estaba tratando en ese momento. Él no estaba bien.

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En su reciente entrevista, Wall marcó una lista de verificación de trauma, arrojando un poco de luz sobre lo que sucedió en los últimos dos años.

‘Desgarrando mi Aquiles’. Mi mamá estando enferma. Mi mamá pasando. Mi abuela falleciendo un año después, todo esto en medio del covid al mismo tiempo. Yo yendo a quimioterapia y sentado allí. Yo viendo a mi mamá dar su último aliento. Usando la misma ropa durante tres días, acostada en el sofá a su lado”, dijo Wall.

Todo esto lo llevó a un lugar oscuro. Pero Wall, un joven negro de Raleigh, Carolina del Norte, que se fortalece a sí mismo como uno de los “soldados más fuertes” — buscó terapia.

Esta no es la parte en la que aplaudimos a Wall, lo colmamos de simpatía y estampamos su historia con y vivió feliz para siempre. Una elipsis pertenece aquí, no un período empático, porque Wall se encuentra en la línea de partida en su viaje hacia la totalidad.

Wall, y otros como él que han luchado contra la depresión, no se curan mágicamente de su dolor al buscar ayuda una vez. La terapia es un compromiso que requiere tiempo y mucho trabajo personal. Pero podemos celebrar a Wall por su apertura. Y sí, por ser un hombre negro fuerte que tuvo pensamientos suicidas pero luego reconoció que necesitaba hablar con alguien.

Así que recordemos siempre que video viral de John Wall.

Está en su casa, en Raleigh, NC, donde siempre ha estado más cómodo. El luce bien. Saludable. Feliz, incluso. Tal vez lo más feliz que lo hemos visto en unos dos años. En el clip, está siendo tan honesto, tan abierto, y llama toda nuestra atención.

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