Investigadores de la UNC examinan mejores opciones de administración de tratamiento a medida que los trastornos por consumo de opioides continúan aumentando

La cantidad de personas que mueren por el trastorno por uso de opioides se ha disparado desde el comienzo de la pandemia de COVID-19. Alex Gertner, recién graduado del programa MD-PhD de la UNC, se concentra en encontrar mejores formas de brindar tratamiento para salvar vidas.


CHAPEL HILL, NC – No existe una cura para el trastorno por uso de opioides (OUD) y los tratamientos no funcionan de la misma manera para todos. Hay muchos factores que crean barreras para acceder a medicamentos como la buprenorfina, cuyo objetivo es ayudar a los pacientes a reducir el uso nocivo de opioides. Si bien ha habido un enfoque en aumentar el acceso a tratamientos y programas de recuperación, la entrega de esos tratamientos puede ser muy diferente según el proveedor. Y asegurarse de que el tratamiento sea accesible y efectivo es más importante que nunca.

“Las cosas están peor que nunca”, dijo Alex Gertner, MD, PhD, quien será residente en el Departamento de Psiquiatría de la UNC en julio. “Las muertes por sobredosis están aumentando. Hubo algunas señales de esperanza antes de que comenzara la pandemia de COVID-19, pero hemos visto aumentos dramáticos durante la pandemia. No hay momento más importante para abordar este problema que ahora mismo”.

Gertner ha-sido-investigación OUD y sus tratamientos durante su tiempo como estudiante en la Escuela de Medicina de la UNC y la Escuela de Salud Pública Global UNC Gillings. Recién graduado del Programa MD-PhD de la UNC, su disertación sobre el tema resultó en múltiples publicaciones de investigación. Su último, publicado en Revista Internacional de Políticas de Drogas, analiza la diferencia en los métodos de administración del tratamiento para el trastorno por uso de opioides entre proveedores con alta y baja retención de pacientes.

“No hay mucha investigación sobre la retención o la continuidad del tratamiento para OUD”, dijo Gertner. “Necesitamos saber qué pueden hacer los proveedores para mantener a los pacientes en tratamiento por más tiempo, porque cuanto más tiempo permanezcan en tratamiento, es menos probable que mueran por una sobredosis”.

Más de 107,000 estadounidenses murieron por sobredosis de drogas en 2021, el número más alto registrado según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las sobredosis de opioides sintéticos, como el fentanilo, representaron 71.000 de esas muertes, un 23% más que el año anterior.

Uno de los mejores tratamientos para OUD es la buprenorfina. Actualmente, la duración mínima recomendada del tratamiento para los pacientes que toman buprenorfina es de 180 días, ya que esta es la cantidad mínima de tiempo que se cree que tiene un beneficio significativo del tratamiento. Gertner usó 180 días como tiempo objetivo de tratamiento cuando evaluó los datos de reclamos de Medicaid de proveedores que recetan buprenorfina en Carolina del Norte. Gertner y sus colegas investigadores encontraron una diferencia notable en la cantidad de tiempo que los pacientes pasaban en diferentes programas. Al compensar las diferencias de los pacientes y tener en cuenta los requisitos del programa, y ​​las creencias y la capacitación de cada proveedor, Gertner y sus colegas vieron una clara diferencia entre los programas de tratamiento con alta retención versus baja retención.

Los proveedores con prácticas de umbral alto tuvieron una retención más baja, mientras que los proveedores con prácticas de umbral bajo tuvieron cursos de tratamiento más prolongados y exitosos. Las prácticas de alto umbral incluyen requisitos y restricciones como obligar a participar en sesiones de asesoramiento, limitar estrictamente las dosis de buprenorfina, despedir a los pacientes si no pasan las pruebas de orina o faltan a una cita, y las inducciones al tratamiento en el consultorio o en las instalaciones.

“Las prácticas de alto umbral pueden hacer que el acceso al tratamiento sea más difícil para los pacientes, mientras que las prácticas de bajo umbral permiten una mayor flexibilidad y pueden satisfacer a los pacientes en su situación de vida actual”, dijo Gertner. “Vimos que los proveedores que usan prácticas de alto umbral por lo general han estado en práctica por más tiempo. Actualmente hay un cambio de paradigma con los proveedores más nuevos que creen en programas de tratamiento más flexibles que fomentan el acceso al tratamiento pero que no son una carga con el método de entrega”.

El estudio también encontró que los proveedores de baja retención animaban con más frecuencia a las personas a dejar de usar buprenorfina una vez que pensaban que estaban listos, mientras que los proveedores de alta retención discutían la decisión de abandonar el tratamiento con los pacientes individualmente, siguiendo las pautas más actuales de que las personas deberían permanecer en el tratamiento todo el tiempo que necesiten, incluso indefinidamente.

Dra. Hendrée Jones
Dra. Hendrée Jones

Si bien la información obtenida de este estudio es útil para informar métodos de tratamiento de OUD más exitosos, no es lo que esperaba Gertner. Él y el coautor del estudio hendree jonesPhD, directora ejecutiva de UNC Horizons y profesora del Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Facultad de Medicina de la UNC, se sorprendieron al encontrar estas diferencias clave. Horizontes de la UNC es un programa de tratamiento de trastornos por uso de sustancias para mujeres, incluidas aquellas que están embarazadas, son madres y/o cuyas vidas se han visto afectadas por el abuso y la violencia. Es un programa integral diseñado para un tipo de paciente muy específico que ha tratado con éxito a más de 5000 pacientes y sus hijos durante los últimos 30 años.

“Necesitamos aprender más sobre lo que impulsa a las personas a permanecer en tratamiento”, dijo Jones. “Necesitamos saber qué características tiene un proveedor que conduce a una retención alta o baja, y qué características tiene un paciente que afecta la retención. Cuando tengamos esta información, podremos hacer modificaciones a los programas que garantizarán resultados de tratamiento más exitosos”.

UNC Horizons ha estado adaptando su programa desde su inicio, creciendo y cambiando para brindar más servicios y los tratamientos disponibles más actualizados para el trastorno por uso de sustancias. Antes de 2010, la buprenorfina no estaba disponible para el tratamiento de OUD en mujeres embarazadas. Jones lideró un estudio controlado aleatorizado multisitio ensayo clínico que confirmó la relativa seguridad y eficacia de la buprenorfina en comparación con la metadona en personas embarazadas, lo que ayudó a que el tratamiento estuviera disponible para esa población. UNC Horizons continúa liderando el camino en el tratamiento exitoso de esta población porque Jones y sus colegas buscan constantemente formas de mejorar.

Si bien este estudio más reciente encontró que la población general que busca tratamiento para el OUD podría beneficiarse de una mayor flexibilidad, es necesario realizar más investigaciones sobre los subconjuntos de la población, incluidas las personas embarazadas y/o con hijos, para las cuales un programa más integral puede ser beneficioso. Pero, les da a los especialistas como Jones algo para considerar en el futuro.

“Este estudio brinda una buena oportunidad para debatir sobre lo que podemos hacer para aumentar la retención en la población de pacientes de obstetricia y ginecología perinatal”, dijo Jones. “¿Qué podemos hacer para adaptar aún más nuestra respuesta a las necesidades de nuestros pacientes y movilizarnos rápidamente para comenzar a brindar atención tan pronto como alguien se presente en nuestra puerta?”

Gertner espera que su investigación cause una impresión en los tomadores de decisiones y los creadores de políticas.

“Los legisladores han creado políticas que regulan en gran medida el campo de la atención de adicciones y, a veces, programas como Medicaid imponen límites estrictos a lo que los proveedores pueden hacer en entornos de atención clínica, lo que dificulta aún más el acceso al tratamiento”, dijo Gertner. “Las sociedades profesionales también deberían tener en cuenta esta investigación cuando crean sus directrices. Si más personas reconocieran que adoptar enfoques flexibles en el tratamiento de OUD beneficiaría a sus pacientes, podríamos salvar más vidas”.

Contacto: Carleigh Gabryel, carleigh.gabryel@unchealth.unc.edu

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