India Mercado médico: Medicina sin fronteras: India se está preparando para hacerse con un pastel más grande del mercado de turismo médico de 80.000 millones de dólares

El turismo mundial vuelve a tomar vuelo. Con la disminución de la pandemia, han surgido informes sobre el caos en los aeropuertos de los EE. UU. y Europa, lo que confirma un aumento abrupto en los viajes aéreos internacionales, incluso cuando los datos concretos sobre las llegadas de turistas solo se están filtrando.

Este extraordinario auge de los viajes, impulsado por más de dos años de incertidumbre por el covid, probablemente durará más, según expertos y funcionarios. Por lo tanto, sería natural que el turismo indio esperara subirse a esta ola acuñando uno o dos eslóganes nuevos, o empaquetando un puñado de destinos probados y confiables para una audiencia global hambrienta de viajes.

Sin embargo, lo que es inusual es que esta vez, el Gobierno de la India (GoI) ha elegido un nicho: ahora se está enfocando más en el turismo médico, un segmento valorado en $ 60-80 mil millones a nivel mundial. Esta cifra se basa en una estimación de unos 14 millones de turistas médicos que cruzan las fronteras cada año, según un documento de estrategia publicado por el Ministerio de Turismo de la India en enero. El tamaño y la escala del turismo de bienestar es aún mayor: alrededor de $ 639 mil millones, según estimaciones del Global Wellness Institute en 2017, según se cita en el mismo documento.

Con este telón de fondo, GoI ha estado dando los toques finales a una serie de movimientos estratégicos. Primero, ha estado optimizando los viajes de valor médico (MVT), un segmento que atrajo a 0,7 millones de turistas extranjeros antes de la pandemia de 2019. Segundo, se ha estado preparando para lanzar formalmente un proyecto “Heal in India” con un logotipo separado para promover globalmente. Significativamente, el ministerio de turismo no ha logrado acuñar ningún eslogan popular desde el lanzamiento de “Incredible India” en 2002. Y tres, la nueva política también está diseñada para ampliar la definición de turismo médico en India, ya que propone traer bienestar, por segmentos de instancia como Ayurveda, yoga y naturopatía, en su ámbito.

“El Ministerio de Salud de la Unión ha estado impulsando la iniciativa Heal in India. Otras partes interesadas incluyen los ministerios de turismo, aviación civil, comercio, Ayush (un ministerio de medicinas tradicionales), así como algunos gobiernos estatales y hospitales”, dice un funcionario del ministerio de Ayush, y agrega que el Ministerio del Interior de la Unión ha estado finalizando una visa Ayush por separado.

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“Hemos dado nuestros aportes sobre los posibles contornos de la inminente visa Ayush. Una vez que se establezca esa categoría de visa, sabremos la cantidad exacta de turistas que vienen a la India para recibir tratamiento de yoga y ayurveda”, dice también.

En la actualidad, las estadísticas sobre llegadas de turistas extranjeros con fines médicos (183.000 en 2020 afectados por Covid, frente a 697.000 en 2019) están disponibles mediante el seguimiento del número de visas médicas emitidas. Anteriormente, hasta 2013, los datos sobre turismo médico se recopilaban principalmente a partir de tarjetas de desembarque, que ahora se han descontinuado. Sin embargo, el número real de turistas que visitan la India con fines médicos será mayor, ya que los indios no residentes (NRI, por sus siglas en inglés) suelen utilizar el tiempo que pasan en el país para someterse a procedimientos médicos.

En 2019, de los 17,9 millones de llegadas de turistas internacionales, hasta 10,9 millones fueron extranjeros, mientras que el resto, unos 7 millones, fueron NRI. Entre los turistas extranjeros ese año, 1,3 millones, o el 12% del total, pertenecían a personas de origen indio categorizadas como diáspora india.

En 2019, un año antes de la pandemia, el 6,4% de los turistas extranjeros aterrizaron en India para recibir tratamiento médico. El año 2020 fue testigo de una caída masiva del 74 %, aunque la proporción de turistas médicos en el total de llegadas de turistas extranjeros aumentó marginalmente al 6,8 %.

Es decir, seis o siete turistas extranjeros de cada cien realizan un viaje a la India para recibir tratamiento médico. La nación ha estado cortejando a pacientes de todo el mundo, principalmente de Asia occidental, África y el sur de Asia, debido a los hospitales de última generación, los médicos de renombre, la ausencia de períodos de espera y los bajos costos. Los principales desafíos de la India en este segmento son Singapur, Malasia y Tailandia, mientras que destinos como México, Brasil y Turquía también atraen a un número considerable de pacientes internacionales. Pero el turismo médico de la India está agobiado por un importante cuello de botella: la falta de regulaciones gubernamentales, lo que a su vez da como resultado la multiplicación de proveedores de servicios e intermediarios de baja calidad.

Dra. Sangita Reddy, MD conjunta de

, le dice a ET que tratar a los turistas extranjeros ha sido una parte integral de la diplomacia blanda de la India. Sin embargo, agrega que el sector necesita estar mucho más organizado. “La forma en que el gobierno está planificando el turismo médico ahora, desbloqueará nuestro potencial para ser un centro de atención médica del mundo. El sector se multiplicará. También será una validación de nuestros servicios médicos de alta calidad”, dice.

El ex secretario de salud de la Unión, Lov Verma, argumenta que los hospitales indios necesitan un sistema de calificación. “Actualmente, el turismo médico no está regulado en gran medida. Lo que se necesita es un sistema de calificación para que los operadores de vuelo nocturno puedan ser eliminados”, dice.

Según la política propuesta, los hospitales privados y gubernamentales seleccionados de las principales ciudades probablemente se empaquetarán a través de un portal web. El portal será una ventanilla única para todos los servicios médicos, un paso que ayudará a los turistas internacionales a planificar, reservar y pagar esos servicios, según una fuente relacionada con este desarrollo. Se espera que ese movimiento ayude a eliminar a los intermediarios.

En una respuesta a una pregunta de Lok Sabha en abril, el ministerio de turismo dijo que la campaña “Heal in India” se promovería como una “marca secundaria de Incredible India” en todas las plataformas digitales y campañas de medios globales del ministerio. Durante los últimos meses, el ministro de salud de la Unión, Mansukh Mandaviya, ha tomado el centro del escenario, presidiendo reuniones interministeriales sobre dos políticas, una de las cuales es Heal en India. El otro “Heal by India” está diseñado para desarrollar una base de datos de médicos, enfermeras y otros profesionales médicos indios con el objetivo de enviarlos al extranjero. La medida ha cobrado fuerza en el contexto de la reciente hazaña de India de suministrar medicamentos y vacunas a más de 100 países durante la pandemia.

Antes de la reunión ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC) del mes pasado, los negociadores indios presionaron fuertemente para incluir servicios médicos como la telesalud en un documento final para futuras pandemias, una medida destinada a ayudar a los profesionales de la salud indios a brindar servicios al mundo en un forma más estructurada.

“No hubo una mención específica a los servicios de salud en el documento final de la ministerial. El problema es que los países desarrollados no reconocerán los títulos médicos indios, etc. Tan fácilmente. De lo contrario, los médicos indios podrían brindar servicios de telesalud al mundo. Pero continuaremos presionando por esta causa”, dice un diplomático indio con sede en Ginebra, que solicita el anonimato. Luego bromea: “El viaje acaba de comenzar”.

En la campaña “Heal in India” también, un gran problema radica en la falta de acreditación de los hospitales indios. Solo 27 hospitales, principalmente de Delhi (nueve) y Mumbai (seis), están acreditados por Joint Commission International (JCI), considerados un punto de referencia de la calidad de los servicios de salud y, por lo tanto, considerados seguros para los viajeros médicos estadounidenses. Sin embargo, ninguno de los hospitales de Ayurveda está en la lista. El proceso de acreditación local de la India llamado NABH, que también ha reconocido 155 hospitales de Ayush, apenas se conoce en el extranjero.

Pero el gobierno está interesado en adoptar el yoga, el ayurveda, la naturopatía, etc. en el ámbito de la nueva política, particularmente en el contexto de la creciente demanda de bienestar y curas alternativas. Se estima que en el escenario post-Covid, la demanda de turismo de bienestar se multiplique.

El tamaño del mercado de turismo de bienestar de la India no se puede medir con precisión, ya que sus instalaciones están dispersas por todo el país y los turistas extranjeros llegan a la India bajo una amplia categoría de visa denominada “Ocio, vacaciones y recreación”. En 2020, más del 58% de los turistas extranjeros desembarcaron con esta visa.

En lo que respecta al turismo médico, India actualmente tiene un mercado de $ 5-6 mil millones (cifra de 2019), una cifra que puede aumentar a $ 13 mil millones para 2026, según la evaluación del gobierno. Uno de los primeros estudios realizados a este respecto se publicó en 2016 cuando un documento de conocimiento de FICCI-IMS titulado “Viajes de valor médico en India” incluyó al país como uno de los seis principales destinos de turismo médico; los otros son Tailandia, Singapur, Malasia, Taiwán y México. Según el estudio, el mercado de MVT de la India se estimó en $ 3 mil millones en 2015, con un potencial de tocar $ 9 mil millones para 2020, una proyección que resultó ser una sobreestimación.

Sin embargo, no todos los expertos en salud están de acuerdo con la decisión del gobierno de acelerar el turismo médico y expandir rápidamente el tamaño de su mercado. K Srinath Reddy, destacado cardiólogo y director de la Fundación de Salud Pública de la India (PHFI), dice que la expansión propuesta de las instalaciones médicas para el tratamiento de turistas extranjeros es una mala idea. “Si un extranjero quiere venir a la India para recibir un trato especial, está bien. Pero no debemos construir nuestras instalaciones principalmente para tratar pacientes del exterior. Primero debemos asegurarnos de que nuestros propios requisitos de atención médica se cumplan de manera eficiente y equitativa”, dice, y agrega que incluso los hospitales privados que brindan tratamiento a ciudadanos extranjeros están parcialmente financiados por el gobierno en términos de subsidios de tierras, etc.

Pero es poco probable que el GdI presione un botón de pausa en este momento. Es probable que “Heal in India” con un componente de bienestar sea el centro de atención de la divulgación turística de la India en los próximos meses y años. El mantra subyacente será cómo atraer turistas con mucho dinero”.

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