Incluso cuando Rusia avanza en el este, algunos ucranianos se quedan atrás

BAKHMUT, Ucrania — Los voluntarios escucharon pacientemente a la jubilada y metieron un pollo congelado en su bolsa de compras.

Olena Tyvaniuk, de 70 años, una mujer delgada y encorvada, explicó entre lágrimas que necesitaba más que comida. Ella necesitaba drogas. “Tengo un hijo, tiene 48 años, es un esquizofrénico paranoico”, dijo. “Necesito medicamentos para él”.

A medida que los pueblos y ciudades del este de Ucrania se vacían ante la ofensiva rusa, algunos residentes optan por quedarse. Al igual que la Sra. Tyvaniuk, algunos están atrapados por imperativos médicos. Pero son demasiado pobres para irse. Sin embargo, desilusionados por la prolongada corrupción de los funcionarios ucranianos, creen que las cosas no pueden ir peor bajo los rusos.

Bakhmut, a solo 10 millas del frente, está en gran parte desierta. Hay pocos autos en las calles a excepción de los vehículos militares; las tiendas y los bancos están tapiados. Solo uno o dos cafés y supermercados siguen abiertos.

La única farmacia está en el hospital donde se trae a los soldados heridos del frente. Recientemente, camillas manchadas de sangre fueron apoyadas contra una pared donde un soldado herido, con el rostro ensangrentado e hinchado, envuelto en vendas, fumaba un cigarrillo con amigos.

Sin embargo, en medio de la guerra, incluso cuando la artillería estalla no muy lejos, los civiles siguen caminando por la calle, a veces incluso con un niño a cuestas.

La Sra. Tyvaniuk dijo que su hijo, que apenas sale de su habitación, se negaba a irse. Su medicamento se estaba acabando y la única farmacia abierta en la ciudad no tenía los medicamentos que necesitaba, dijo. Le quedaba suficiente para solo cuatro días y estaba listo para cortar rebanadas de las tabletas que le quedaban.

“Él no entiende toda la situación”, dijo. “Él ni siquiera sabe su propia dirección. No puedo dejarlo, y nunca lo dejaré”.

Los funcionarios ucranianos han pedido repetidamente a los civiles que abandonen el este de Ucrania, ya que Rusia ha puesto toda su fuerza en la toma de la región. Pero una parte de la población se niega obstinadamente a ir.

“Los que querían ir ya se fueron”, dijo Ruslan, de 42 años, voluntario de la Unión de Iglesias Ucranianas que lleva a la gente a refugios en el oeste de Ucrania. Dijo que su grupo había evacuado a 1.000 personas del área de Bakhmut durante el mes pasado.

Sin embargo, de las 20 personas que solicitaron la evacuación con su organización el sábado, solo nueve aceptaron la oferta, dijo. Acababa de arriesgarse a conducir hasta la ciudad de primera línea de Siversk para recoger gente, pero volvió vacío. “Nadie quiere ir”, dijo.

Pidió que solo se publicara su primer nombre por temor a represalias por parte de Rusia.

La mayoría de los que quedan son pobres, ancianos y enfermos, dijeron voluntarios y trabajadores de la salud.

“Vemos principalmente a personas mayores que buscan todo tipo de apoyo”, dijo Islam Alaraj, gerente del programa de apoyo psicosocial en Ucrania para el Comité Internacional de la Cruz Roja. “Son los más vulnerables y tienen muchos problemas de salud, y además han agregado problemas psicológicos”.

En su mayor parte, las instalaciones de salud ucranianas en todo el país, incluidas las instalaciones psiquiátricas, todavía funcionan y reciben apoyo externo, dijo la Sra. Alaraj. Pero a medida que cambia la lucha, llegar a los necesitados se vuelve más difícil.

“Este contexto está cambiando de una manera muy rápida”, dijo, “y no conocemos todas las ubicaciones y no tenemos acceso a todas las ubicaciones”.

Muchos residentes entrevistados dijeron que no podían permitirse alquilar un apartamento en otro lugar y temían perder todo lo que poseían si abandonaban sus hogares. También expresaron desconfianza en las promesas de asistencia de los grupos de ayuda o del gobierno.

“Dicen que no tienen dinero y que la gente los engañará cuando lleguen allí”, dijo Ruslan.

“Algunos de ellos están esperando a los rusos”, agregó. “Seamos realistas, hay quienes simplemente se sientan en sus bases y esperan que alguien les traiga ayuda humanitaria. Y para ellos no importa quién les pase un paquete de ayuda, Rusia o Ucrania”.

Los oficiales de policía que estuvieron en servicio hasta la semana pasada en la ciudad de Sievierodonetsk dijeron que vieron un cambio de humor cuando las fuerzas rusas se posicionaron en las afueras de la ciudad. Abandonaron una última evacuación cuando los residentes pidieron garantías adicionales.

“No obligamos a nadie”, dijo el jefe Oleh Hryhorov de la policía regional. “Algunos simpatizan con el otro lado”.

Las tropas rusas sobrevolaban la ciudad con drones para recopilar información sobre las posiciones ucranianas y algunos residentes actuaban como informantes de Rusia, dijo. Ya anticipando una toma de posesión rusa, algunos residentes se mostraron reacios a hablar con periodistas extranjeros, dijo.

En la ciudad de Siversk, al norte de Bakhmut y cerca de la línea del frente, un comerciante de repente ahuyentó a los clientes y cerró sus puertas a media mañana para “hacer un inventario”. Un voluntario que transportaba medicamentos a las familias en bicicleta dijo que la gente temía cada interacción.

Varios ucranianos entrevistados expresaron un amargo descontento con su gobierno. Muchos dijeron que apenas podían sobrevivir con su pensión, que asciende a tan solo 70 dólares al mes.

Lyudmila Krilyshkina, de 71 años, desplazada después de que su casa se incendiara en un ataque con cohetes, lloraba mientras se quejaba de que no podía cobrar su pensión en Bakhmut. Como las tiendas solo aceptaban efectivo, no podía comprar comida para ella y sus padres, dijo.

“Necesitan pensar en la gente”, dijo. “Entendemos que hay una guerra, pero ¿cómo se supone que vamos a sobrevivir?”

Otra mujer que esperaba ser evacuada se quejó de que solo las organizaciones voluntarias ayudaban a la gente y que los funcionarios del gobierno no hacían nada. Ella pidió no ser nombrada por temor a represalias.

La desilusión con los gobiernos corruptos anteriores ayudó a impulsar al presidente Volodymyr Zelensky al poder en Ucrania. Desde la invasión rusa, el apoyo popular hacia él se ha disparado ya que el país ha respaldado abrumadoramente su determinación de luchar. Sin embargo, sigue existiendo un cinismo profundo y latente por parte del gobierno y los funcionarios de Ucrania.

La Sra. Tvyaniuk dijo que había pasado 12 años luchando por la justicia después de que un tribunal corrupto falló en contra de ella y su hija. Su hija había demandado con éxito a su ex marido por pagos de pensión alimenticia y cuidado de niños, pero la policía nunca hizo cumplir la orden judicial y un juez ayudó a falsificar documentos para revocar el fallo.

“La policía protegió a los tribunales y los tribunales protegieron a la policía”, dijo. “Esto sucedió bajo el dominio ucraniano, y ahora no sé si sería mejor bajo el dominio ruso o ucraniano”.

“No sabemos qué esperar”, dijo Ihor, de 44 años, un trabajador desempleado sentado afuera de su bloque de apartamentos. Pero dijo que él y su pareja, Olha, de 60 años, se quedarían y vivirían bajo el dominio ruso si sus tropas se apoderaban de Bakhmut, y agregó: “¿Qué más hay?”.

Se quejó de que los líderes ucranianos eran corruptos y habían robado al país ya sus trabajadores. “Robaron y se metieron todo en los bolsillos”, dijo. “Y si Rusia se hace cargo, eso terminará”.

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