Incendio forestal en el norte de California quema casas y causa heridos | Salud, Medicina y Fitness

Por ADAM BEAM y OLGA R. RODRIGUEZ

WEED, California (AP) — Un incendio forestal de rápido movimiento en la zona rural del norte de California hirió a varias personas el viernes, destruyó varias casas y obligó a miles de residentes a huir, obstruyendo las carreteras al comienzo de un sofocante fin de semana del Día del Trabajo.

El incendio denominado Mill Fire comenzó en o cerca de la propiedad de Roseburg Forest Products, una planta que fabrica chapas de madera. Rápidamente quemó casas, empujado por vientos de 56 kph (35 mph), y al anochecer había engullido 10,3 kilómetros cuadrados (4 millas cuadradas) de terreno.

Annie Peterson dijo que estaba sentada en el porche de su casa cerca de las instalaciones de Roseburg cuando “de repente escuchamos un gran estruendo y todo el humo se dirigía hacia nosotros”.

Muy rápidamente su casa y alrededor de una docena más se incendiaron. Ella dijo que los miembros de su iglesia ayudaron a evacuarla a ella y a su hijo, que está inmóvil. Ella dijo que la escena de humo y llamas parecía que “el mundo estaba llegando a su fin”.

Muchos lugares de la zona también quedaron sin electricidad. Unos 9.000 clientes, muchos de ellos en Weed, sufrieron cortes de energía poco antes de la 1 p. m., según la compañía de energía eléctrica PacifiCorp, que dijo que se debieron al incendio forestal.

Suzi Brady, portavoz de Cal Fire, dijo que varias personas resultaron heridas.

Allison Hendrickson, portavoz de los hospitales Dignity Health North State, dijo que dos personas fueron llevadas al Mercy Medical Center Mount Shasta. Uno estaba en condición estable y el otro fue trasladado al Centro Médico UC Davis, que tiene una unidad de quemados.

Mientras tanto, un segundo incendio que estalló a unas pocas millas al norte del Mill Fire cerca de la comunidad de Gazelle había quemado 600 acres (243 hectáreas) y provocó algunas evacuaciones.

Gobierno Gavin Newsom declaró el estado de emergencia para el condado de Siskyou y dijo que se había recibido una subvención federal “para ayudar a garantizar la disponibilidad de recursos vitales para extinguir el incendio”.

California sufre una sequía prolongada y ahora una ola de calor brutal que está poniendo a prueba la red eléctrica mientras la gente trata de mantenerse fresca. Se ha pedido a los residentes que ahorren energía durante tres días consecutivos durante las últimas horas de la tarde y la noche, cuando el consumo de energía es más alto.

Los científicos dicen que el cambio climático ha hecho que el oeste sea más cálido y seco durante las últimas tres décadas y seguirá haciendo que el clima sea más extremo y que los incendios forestales sean más frecuentes y destructivos. En los últimos cinco años, California ha experimentado los incendios más grandes y destructivos de la historia del estado.

El sur de California vio dos grandes incendios estallar a principios de semana. Las últimas órdenes de evacuación para ellos se levantaron alrededor de la hora en que Mill Fire comenzó el mediodía del viernes. Las llamas se extendieron rápidamente y unas 7.500 personas estaban bajo órdenes de evacuación que cubrían la pequeña ciudad de Weed y las áreas circundantes, que se encuentran a unas 250 millas (402 kilómetros) al norte de San Francisco.

La Dra. Deborah Higer, directora médica del Shasta View Nursing Center, dijo que los 23 pacientes del centro fueron evacuados, 20 fueron a hospitales locales y tres se quedaron en su propia casa, donde se instalaron camas de hospital.

Olga Hood se enteró del incendio en su escáner y salió al porche delantero de su casa de Weed para ver el humo que se elevaba sobre la siguiente colina.

Con los gustos notorios que desgarran la ciudad en la base del Monte Shasta, no esperó una orden de evacuación. Empacó sus documentos, medicamentos y poco más, dijo su nieta, Cynthia Jones.

“Con el viento en Weed todo se mueve rápido. Es malo”, dijo Jones por teléfono desde su casa en Medford, Oregón. “No es raro tener sabores de 50 a 60 mph en un día normal. Fui arrojado a un arroyo cuando era niño”.

La casa de Hood de casi tres décadas se salvó de un incendio el año pasado y del devastador incendio Boles que arrasó la ciudad hace ocho años y destruyó más de 160 edificios, en su mayoría viviendas.

Hood lloró mientras hablaba del incendio de la casa de un pariente en la aldea de Granada, dijo Jones. No pudo recopilar fotos que habían sido importantes para su difunto esposo.

Willo Balfrey, de 82 años, una artista del lago Shastina, dijo que estaba pintando el viernes por la tarde cuando su nieto, que es miembro de la Patrulla de Carreteras de California, la llamó para advertirle sobre las llamas que se propagaban rápidamente.

“Él dijo, ‘no te demores, toma tu computadora, toma lo que necesitas y sal de la casa ahora. Está viniendo hacia ti. Así lo hice”, dijo Balfrey.

Agarró una maleta llena de documentos importantes, así como agua y su computadora, iPhone y cargadores, y salió por la puerta.

“He llegado a la filosofía de que si tengo todos mis papeles, lo que hay en la casa no es tan importante”, dijo.

Se detuvo para buscar a su vecino y condujeron hasta el estacionamiento de una iglesia en Montague, donde también estaban estacionados otros 40 vehículos.

Rebecca Taylor, directora de comunicaciones de Roseburg Forest Products con sede en Springfield, Oregón, dijo que no está claro si el incendio comenzó cerca o en la propiedad de la empresa. Un gran edificio vacío en el borde de la propiedad de la empresa se quemó, dijo. Todos los empleados fueron evacuados y ninguno reportó heridos, dijo.

La planta emplea a 145 personas, aunque no todas estaban en turno en ese momento, dijo Taylor.

“Estamos devastados de ver que este incendio afecta a la comunidad de esta manera”, dijo.

En el sur de California, los bomberos avanzaban el viernes contra dos grandes incendios forestales.

La contención del incendio de la ruta a lo largo de la carretera interestatal 5 al norte de Los Ángeles aumentó al 56 % y se mantuvo en poco más de 21 kilómetros cuadrados (8 millas cuadradas), según un comunicado de Cal Fire. El miércoles, siete bomberos que trabajaban en temperaturas de tres dígitos tuvieron que ser trasladados a hospitales para recibir tratamiento por enfermedades causadas por el calor. Todos fueron liberados.

En el este del condado de San Diego, el Incendio Border 32 se mantuvo en poco menos de 7 millas cuadradas (18 kilómetros cuadrados) y la contención aumentó al 65%. Más de 1.500 personas tuvieron que evacuar el área cerca de la frontera entre Estados Unidos y México cuando estalló el incendio el miércoles. Todas las evacuaciones se levantaron el viernes por la tarde.

Dos personas fueron hospitalizadas con quemaduras. Tres casas y otros siete edificios fueron destruidos.

Rodríguez informó desde San Francisco, donde contribuyó la reportera de Associated Press Janie Har. Los reporteros de AP Stefanie Dazio y Brian Melley en Los Ángeles también contribuyeron.

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