Implemente un plan de salud mental, tome un descanso en el seguro

En un acuerdo único en su tipo, United Educators se asocia con la Fundación Jed para motivar a las instituciones a implementar programas de salud mental en sus campus.

Las universidades que lancen un programa diseñado por Jed Foundation, una organización sin fines de lucro dedicada a la salud emocional y la prevención del suicidio, recibirán un descuento en sus primas de United Educators, una compañía de seguros propiedad de 1,600 K-12 y instituciones de educación superior miembros y dirigida por ellas.

A nivel universitario, el programa Jed Campus ofrece dos iteraciones: un plan de cuatro años y un programa Jed Campus Fundamentals más corto de 18 meses. En el programa de cuatro años, las instituciones crean un equipo de administradores, profesores, personal y estudiantes para examinar la salud mental en el campus; realizar una encuesta de salud mental de los estudiantes; completar una autoevaluación; y crear un plan estratégico para abordar los problemas de salud mental. El programa Fundamentals es similar pero requiere menos compromiso y tiempo por parte de las instituciones.

“Cuando una escuela implementa un enfoque integral de la salud mental, eso significa que, esencialmente, está implementando una cultura de portar una red de seguridad de salud mental”, dijo John MacPhee, director ejecutivo y director ejecutivo de la Fundación Jed. “Estos son los tipos de sistemas que ayudamos a las escuelas a implementar, y estos son los tipos de sistemas, cultura y enfoques que mitigan los riesgos en un campus en general”.

De los 1600 miembros de United Educators, 900 ya participan en el Programa de Crédito de Prima de Gestión de Riesgos, que permite a las instituciones obtener crédito sobre sus primas de renovación mediante la realización de actividades específicas de gestión de riesgos, dijo Sarah Braughler, vicepresidenta de gestión de riesgos de UE. Esas actividades ahora incluyen implementar un programa de salud mental Jed, así como también capacitar a los supervisores sobre el acoso laboral y enseñar a los empleados sobre las causas comunes de accidentes y caídas.

Braughler dijo que los problemas de salud mental en el campus no son solo un desafío de gestión de riesgos, sino también un desafío para la industria de seguros y la sociedad en general.

“Esperamos en United Educators que [this partnership] hace una diferencia significativa para los estudiantes en el campus”, dijo Braughler. “Sabemos que hay una necesidad. Los datos nos dicen que hay una necesidad. Los líderes institucionales dicen que es un enfoque, por lo que estamos buscando mejores resultados para los estudiantes, y creo que el programa Jed tiene un historial de éxito”.

Por incorporar un programa de salud mental Jed, las instituciones reciben un crédito de 4 o 6 por ciento de su prima, dependiendo de cómo esté estructurada la póliza, dijo Braughler. Para una universidad de cuatro años, el programa Jed Campus cuesta $42,000 y Fundamentals cuesta $14,000, señaló MacPhee; para instituciones de dos años, es $36,500 para el programa completo y $14,000 para el abreviado.

“Si piensas que en muchos casos estas pólizas cuestan cientos de miles de dólares, [the credit] es una cantidad significativa en dólares”, dijo Braughler. “Y en algunos casos, puede cubrir el costo total del programa Jed. En otros, puede sufragar parte del costo y nuevamente brindar un incentivo para tomar la iniciativa de seguir adelante con el programa”.

MacPhee dijo que la asociación no podría haber llegado en un mejor momento, ya que muchos estudiantes enfrentan problemas persistentes de salud mental derivados de la pandemia de COVID-19.

“Hay varios estudiantes universitarios que luchan contra la depresión, la ansiedad y el aislamiento”, dijo MacPhee. “Y este ha sido un problema que ha existido durante años, pero COVID lo agravó al forzar el aislamiento, la incertidumbre, el agravio y la pérdida de tantos estudiantes. Entonces, el momento realmente no podría ser más urgente y más necesario que hacer esto ahora mismo”.

Braughler agregó que muchas de las instituciones miembros de la UE han mostrado interés en impulsar iniciativas de salud mental en el campus.

“Creo que el concepto de bienestar realmente se ha popularizado en las instituciones”, dijo Braughler. “Y hay muchos recursos e inversión de tiempo y capital, así que si podemos canalizar algo de eso, creo que la gente de las instituciones está buscando una solución”.

MacPhee dijo que actualmente hay unas 400 universidades que utilizan uno de los programas de Jed, y espera que la asociación con UE anime a por lo menos varias docenas más a participar.

Después de implementar el programa Jed Campus, el 76 % de los campus trataron la salud emocional de los estudiantes como un problema de todo el campus que requería la participación de varios departamentos y partes interesadas, en comparación con el 57 % al comienzo del programa, según el informe de impacto del Campus Jed 2020. Y el 65 por ciento incorporó un plan estratégico para la salud emocional de los estudiantes, en comparación con el 26 por ciento antes del programa.

MacPhee señaló que Jed Campus también ayudó a algunas instituciones a crear una línea directa de crisis para estudiantes las 24 horas del día, los 7 días de la semana y acortó los tiempos de espera en los centros de asesoramiento del campus.

Victor Schwartz, director ejecutivo y director de Mind Strategies, una agencia de consultoría de salud mental, que solía trabajar como director médico de la Fundación Jed, dijo que la asociación es un paso importante para tratar de mitigar los riesgos de la enfermedad mental.

“A lo largo de los años, la Fundación Jed ha desarrollado un modelo integral de salud pública que intenta reducir el riesgo de autolesión y suicidio en los campus universitarios y ha implementado ese modelo a través del programa Jed Campus”, dijo Schwartz. “United Educators está abordando los problemas de responsabilidad en la educación superior, y creo que esta asociación, que ha estado en discusión durante mucho tiempo, es un reconocimiento de que creen que este modelo es válido”.

Y así como las compañías de seguros de salud brindan beneficios a las personas que evitan fumar, dijo Schwartz, la asociación de UE con Jed significa que las universidades están haciendo lo correcto al trabajar para mejorar la salud mental de sus estudiantes.

“Esto ha sido necesario durante mucho tiempo”, dijo Schwartz. “COVID ciertamente ha amplificado e intensificado los problemas y es una razón adicional por la cual es una buena idea que los campus hagan todo lo posible para brindar apoyo y servicios, incluido el tipo de cosas que se recomiendan a través del programa Jed Campus”.

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