Huir o no huir – Texas Monthly

Cuando el Dr. Samuel Dickman se mudó a Texas para trabajar como médico especialista en abortos en 2019, pensó que había encontrado un hogar a largo plazo. Graduado de la Escuela de Medicina de Harvard que había llegado a través de San Francisco, el hombre de 34 años fue recibido por la comunidad amigable de clase trabajadora en las afueras del centro de San Antonio, donde trabajó durante los últimos tres años en Planned Parenthood South. Texas. Para un médico que buscaba un lugar significativo para brindar servicios de aborto, parecía el lugar ideal para poner a trabajar sus habilidades médicas.

Dickman, como tantos otros en su campo, sabía que practicar la atención del aborto en Texas había sido un desafío durante mucho tiempo. Los legisladores estatales han pasado décadas sentando las bases erradicar el procedimiento, añadiendo constantemente nuevas normas y reglamentos a la práctica de la interrupción del embarazo. Sin embargo, lo que Dickman no sabía era que había llegado a Texas en un momento en que los líderes conservadores estaban a punto de embarcarse en su impulso más agresivo para prohibir por completo el aborto. El otoño pasado, con la aprobación del Proyecto de Ley del Senado 8—una ley hiper-restrictiva que prohíbe abortos en cuestión de días después de que una mujer tiene la oportunidad de darse cuenta de que está embarazada: efectivamente tuvieron éxito.

Lo que ha seguido, sostienen Dickman y otros proveedores de servicios de aborto, son nueve meses de imprevisibilidad y angustia. Todos los días, las mujeres embarazadas, que hacen malabarismos con el trabajo y la familia y, a menudo, están confundidas acerca de si el aborto sigue siendo legal, inundan las clínicas como la de Dickman. Algunos lograrán someterse al procedimiento, a veces con solo unas horas de sobra. Muchas otras, después de enterarse de que han estado embarazadas por más de seis semanas, serán rechazadas, incluso si han sido violadas o embarazadas por un miembro de la familia. Al escribir sobre la desesperación de sus pacientes unos meses después de la aprobación de la SB 8, Dickman, que ahora pasa gran parte de su horario laboral ayudando a las pacientes a descubrir cómo acceder a servicios de aborto fuera del estado, se autodenominó “agente de viajes distopía.

Hablando por teléfono la semana pasada, Dickman describió cómo la vida cotidiana como practicante del aborto en Texas sigue siendo agotadora para muchos en su campo. Rechazar regularmente a los pacientes vulnerables, dijo, se siente “como una tragedia interminable”.

Experimentar esa tragedia una y otra vez es en parte la razón por la que Dickman decidió irse de Texas por completo. Cuando hablamos, acababa de aterrizar en Montana, donde planea construir otra nueva vida, esta vez con un nuevo trabajo en Planned Parenthood of Montana. “Espero poder ejercer la medicina con menos interferencia estatal”, dijo Dickman. “No estoy solo. Otros proveedores como yo ya se fueron, o planean hacerlo”.

Incluso antes de la semana pasada filtrado de un proyecto de decisión de la Corte Suprema de los EE. UU., que parecía dejar pocas dudas sobre el plan de la corte superior para anular Hueva v. vadear—que, a su vez, sería desatar una “ley de activación” en Texas prohibiendo todos los abortos treinta días después de la decisión—Dickman no fue el único proveedor de servicios de aborto que sopesó la posibilidad de reubicarse fuera de los límites estatales. (La única excepción de la ley permitiría a un médico realizar un aborto para salvar la vida de la paciente embarazada o en un caso en el que la paciente corra el riesgo de “deficiencia sustancial de una función corporal importante”). En todo Texas, los proveedores de servicios de aborto, muchos de los cuales tienen han estado integrados en las comunidades locales durante años, se enfrentan a una pregunta sin una respuesta clara: ¿deberían permanecer en Texas el mayor tiempo posible o deberían buscar un nuevo destino donde puedan practicar la medicina con mayor libertad?

Como la mayoría de sus colegas en el Centro de Salud de la Mujer de Austin, la Dra. Jessica Rubino ha operado durante meses, si no años, bajo el supuesto de que Hueva era probable que fuera anulado. Pero verlo por escrito la semana pasada, dijo, dejó al médico de familia con una sensación de “muerte inminente”. “Es como saber que un tren va a estrellarse antes de tiempo y que habrá mucho sufrimiento humano y que la gente morirá”, dijo. “Y literalmente no hay nada que pueda hacer para detenerlo”.

Al igual que Dickman, Rubino dijo que la vida dentro de su clínica ha estado marcada por el caos y la desesperación durante meses. Para hacerle frente, el hombre de 37 años adoptó recientemente un perro y comenzó a hacer yoga, pero eso solo ayuda hasta cierto punto. “Soy muy cínica ahora y he empezado a usar mucho”, dijo. En un día cualquiera, atiende hasta 55 pacientes. La mitad de ellas, estimó, están ahí para consultas para saber más sobre el aborto o para determinar su elegibilidad para interrumpir un embarazo. La otra mitad son visitantes recurrentes que están allí para abortos programados. En promedio, dijo, Rubino atiende de 5 a 7 pacientes cada día, generalmente porque tienen al menos seis semanas de embarazo o puede detectar la actividad cardíaca embrionaria mediante un ultrasonido, lo que hace que el aborto sea ilegal según la ley estatal. Cuando eso sucede, dijo, lo más que puede ofrecerle a un paciente es ayudar a desarrollar un plan para viajar fuera del estado, lo que a menudo es imposible debido a la falta de cuidado de niños, un horario de trabajo restrictivo o la imposibilidad de pagar un avión costoso. multar o conducir cientos de millas para cruzar las fronteras estatales.

“Ya tengo pacientes que me preguntan cómo pueden hacer procedimientos en casa”, dijo Rubino. Cuando se le preguntó cómo maneja esas preguntas, Rubino no perdió el ritmo. “Para eso están mis antidepresivos y mi terapia”, dijo. “Realmente sufrí mucho durante la caída. Nunca antes había tenido que negarle a la gente los derechos humanos, y es desgarrador”.

Rubino habla español y todavía ama su trabajo. Al igual que varios de sus colegas, dijo, su instinto es mudarse a Nuevo México, donde los abortos son legal en todas las etapas del embarazo. Pero todavía está sopesando sus opciones, reacia a dejar a los pacientes que conoce tan bien. Mudarse al oeste ofrecería un consuelo: las mujeres de la población del sur y centro de Texas a la que se ha apegado probablemente terminarían viajando a Nuevo México para recibir atención reproductiva que ya no podrían recibir en Texas.

Durante un período de cuatro meses después de la aprobación de la SB 8, alrededor de 1400 mujeres de Texas viajaron cada mes para buscar servicios de aborto en 34 centros en estados que incluyen Arkansas, Colorado, Kansas, Louisiana, Mississippi y Nuevo México. según estudios del Texas Policy Evaluation Project, un grupo de investigación que investiga el impacto de la legislación sobre el aborto. Aproximadamente una de cada cuatro mujeres que buscan un aborto fuera del estado, o el 27 por ciento, fue a Nuevo México, que, a diferencia de Texas, no requiere períodos de espera, según lo exige el estado. asesoramiento, o consentimiento de los padres para menores. La mayoría de las grandes ciudades de Texas están a más de 275 millas de distancia de las siete instalaciones de Nuevo México, anotó el estudio.

Lauren Thaxton, profesora asistente y obstetra-ginecóloga de la Escuela de Medicina Dell en Austin y coinvestigadora del Proyecto de Evaluación de Políticas de Texas, dijo que puede entender por qué médicos como Dickman y Rubino podrían optar por abandonar el estado. Al igual que otros médicos, dijo, los proveedores de servicios de aborto desean una carrera gratificante con un avance claro y la oportunidad de ayudar a sus pacientes. Pero si más de ellas eligen irse, dijo Thaxton, el efecto dominó comenzará a afectar la calidad de la atención que todas las mujeres embarazadas en el estado pueden esperar recibir, incluidas aquellas que nunca tuvieron la intención de interrumpir un embarazo pero se encuentran con poca elección debido a una complicación potencialmente mortal. “Las complicaciones del embarazo pueden ocurrir muy rápidamente y las pacientes se enferman más si se retrasa su atención”, dijo Thaxton. “Tener personas cerca que estén bien capacitadas en el manejo de complicaciones en las que la interrupción del embarazo es el estándar de atención es algo que todos deberíamos poder esperar, independientemente de sus sentimientos sobre el aborto”.

La Dra. Amna Dermish, directora de operaciones y servicios médicos de Planned Parenthood of Greater Texas, ha oído hablar de colegas que están considerando irse y comprende sus decisiones, pero planea permanecer en Texas independientemente de lo que les suceda. Hueva. Las leyes no hacen que el aborto desaparezca, dijo, simplemente lo ocultan. Con eso en mente, Dermish, quien se mudó a Texas desde Utah en 2013, dijo que cree que Planned Parenthood todavía tiene un papel que desempeñar en una situación posterior a laHueva Texas, aunque todavía es demasiado pronto para saber exactamente cómo sería ese papel. “La necesidad de atención médica en nuestra comunidad seguirá existiendo independientemente de lo que suceda este verano, y quiero ser parte de cualquier solución que ofrezcamos”, dijo. “Me voy a quedar. No puedo irme.

Dejando a un lado la determinación, Dermish dijo que sabe que los próximos meses seguirán siendo desmoralizantes para los proveedores de servicios de aborto en Texas, ya que la ley de activación del estado probablemente entrará en vigencia y desencadenará una nueva y aterradora era de responsabilidad penal para los médicos. Dijo que ha llorado más en el trabajo en los últimos nueve meses que en toda su carrera, y no espera que eso cambie. “Hay esos días en los que necesitas tomarte un minuto para salir o entrar a tu oficina y cerrar la puerta”, dijo. “Encuentras tu fuerza donde puedes: consolándote con un colega o abrazando a tu perro cuando llegas a casa”. Aún así, agregó, “eso no cambia el hecho de que no debería tener que negar atención a mis pacientes y no debería tener que traumatizar a las personas que necesitan ayuda”.

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