Hospital abrumado con niños en crisis caído en las puertas de emergencias

Los niños que arremeten en los hogares y lugares de protección son cada vez más dejados en el M Health Fairview Masonic Children’s Hospital, lo que provocó la creación de un refugio improvisado en un garaje de ambulancias.

Si bien los hospitales siempre han sido un lugar de último recurso para los niños en crisis emocionales o de comportamiento, los líderes de Fairview dijeron que los condados y los proveedores de servicios sociales están utilizando su sala de emergencias pediátricas a un ritmo sin precedentes. Normalmente esperando uno o dos casos de este tipo por mes, el hospital pediátrico de Minneapolis ha recibido a 145 niños desde septiembre, la mayoría con una estancia de unos 15 días y uno de 97 días.

Los hospitales ya están sobrecargados por niños que sufren de ansiedad elevada, depresión y otros problemas de salud mental y que necesitan atención hospitalaria en medio de la pandemia. Algunos de los niños que se albergan en la bahía de ambulancias están en esa categoría: necesitan evaluaciones de salud mental y esperan camas psiquiátricas abiertas para pacientes hospitalizados. El resto tiene trastornos del comportamiento o discapacidades del desarrollo de larga data, como el autismo, pero ningún problema médico agudo que deba tratarse en el hospital.

“No son apropiados para la admisión. No tienen preocupaciones médicas… pero aún así no podemos darles de alta de manera segura porque no hay un lugar donde hacerlo”, dijo Lew Zeidner, director de triaje clínico y servicios de transición de M Health Fairview, que opera el hospital pediátrico en Cisjordania de la Universidad de Minnesota. “Son demasiado vulnerables para simplemente ponerlos en la calle”.

El resultado se exhibió el lunes por la tarde cuando ocho niños se sentaron y miraron “Zootopia” en el gran espacio para ambulancias sobre pisos de concreto y las estrechas ventanas de las puertas del garaje para obtener luz natural. Otros niños eran demasiado inestables para unirse al grupo y se mantenían en habitaciones separadas. Las camas se alinearon en una pared del garaje junto con los sillones reclinables sacados de las habitaciones del hospital.

Los arrebatos o incidentes violentos atraen alertas del personal diariamente. La mitad de los niños mayores de 10 años no tienen hogar. La mayoría tiene supervisión personalizada todo el día y son atendidos por enfermeras y asistentes psiquiátricos.

Muchos de los niños tienen historias traumáticas y problemas de apego, que no se solucionan cuando los padres o proveedores exasperados los dejan en el hospital, dijo Stacy Rivers, gerente clínica de M Health Fairview con un rol de supervisión de la unidad de transición improvisada.

El caso clásico “es un niño que ya no es un niño y tiene 12, 14, 16 años, grande, ahora agresivo, con pensamientos o comportamientos destructivos crónicos”, dijo.

Los funcionarios de salud mental estatales y del condado describieron una cadena de problemas que finalmente han recaído en Masonic y otros hospitales. En su mayoría se derivan de la escasez de personal y las dificultades financieras que han reducido la capacidad de los programas de tratamiento residencial de Minnesota y otras ubicaciones que son más terapéuticas para los niños que los hospitales.

La cantidad de instalaciones residenciales para niños con licencia en el estado ha disminuido de 122 a principios de 2019 a 106 a principios de 2022, según el Departamento de Servicios Humanos de Minnesota. Ese total incluye centros de detención y refugios, así como centros de tratamiento residencial psiquiátrico. La capacidad se ha reducido a un ritmo aún más rápido, lo que significa que los proveedores existentes están utilizando menos camas.

La pandemia y los cierres de escuelas relacionados y las restricciones de quedarse en casa desencadenaron nuevas crisis de salud mental en algunos niños y dificultaron el manejo de otros con problemas de comportamiento de larga data, dijo Cynthia Slowiak, gerente de servicios humanos para niños con trastornos mentales y del comportamiento del condado de Hennepin. condiciones. El condado es responsable de una quinta parte de los 145 niños que han sido atendidos en el hospital U desde septiembre, según M Health Fairview.

“A menudo, las familias se quedaban solas para enfrentar los desafíos que ya existían si sus jóvenes tenían necesidades de salud mental antes de la COVID”, dijo. “Pero también se les pidió a muchas familias por primera vez que respondieran a cosas que venían del campo izquierdo en términos de su hijo. No estaban preparados para eso”.

¿Las soluciones correctas?

La expansión de la capacidad psiquiátrica hospitalaria para niños podría ayudar. Children’s Minnesota está listo para abrir una unidad psiquiátrica para pacientes hospitalizados con 22 camas en su campus de St. Paul este otoño y ha pedido a la Legislatura que conceda una excepción de moratoria para la expansión del hospital. PrairieCare recibió permiso legislativo el año pasado para agregar 30 camas para pacientes hospitalizados en su hospital psiquiátrico pediátrico en Brooklyn Park.

Ha surgido apoyo bipartidista para otras soluciones de salud mental infantil. Gobierno Tim Walz visitó la Escuela Secundaria Edison en Minneapolis el miércoles para abogar por el uso de parte del superávit presupuestario del estado para expandir los servicios escolares de salud mental y prevención de crisis. Senador estatal Rich Draheim, R-Madison Lake, ha obtenido apoyo para legislación expandir una variedad de servicios de salud mental infantil y garantizar que los proveedores tengan suficiente personal capacitado.

Los líderes de Fairview dijeron que muchas de las soluciones abordan a la minoría de niños en el refugio temporal que necesitan atención de salud mental, pero que los condados y el estado también deben abordar el problema de los niños con problemas de comportamiento que quedan en las puertas de la sala de emergencias a pesar de su falta de necesidades médicas.

El Departamento de Servicios Humanos de Minnesota respondió por primera vez en noviembre a la situación de crisis en Masonic, desviando $2.5 millones en fondos estatales de emergencia a centros de tratamiento residencial psiquiátrico para evitar la pérdida de más camas y miembros del personal y ampliar la capacidad. Otros $360,000 pagaron al personal estatal para que trabajara con las familias y los proveedores de servicios sociales para solucionar los problemas que condujeron a la remoción de los niños de sus hogares o la colocación en primer lugar.

“Es muy triste que nuestros niños, que realmente no necesitan ser hospitalizados, tengan que estar allí”, dijo Neerja Singh, directora interina de la División de Salud del Comportamiento del DHS.

Sin embargo, el apoyo no ha aliviado los problemas en Masonic, que convirtió la bahía de ambulancias en un refugio temporal a fines del mes pasado debido a la creciente demanda.

Rivers defendió el uso del garaje como refugio temporal. Confinar a los niños durante semanas en salas de emergencias aisladas y abarrotadas puede aumentar su inquietud. En comparación, la bahía de ambulancias es espaciosa y permite la programación grupal y más supervisión.

El hospital brinda apoyo psiquiátrico a los niños y también se comunica con sus familiares para ver si se puede abordar algún problema familiar para que puedan ser dados de alta. Es un “motivo de orgullo” cuando algunos de los niños más duros ya no son agresivos e incluso hacen mejoras a pesar de las condiciones de vida inusuales, dijo.

“Dentro de unos días o quizás semanas, no vemos [emergency] códigos o problemas”, dijo, “y están hablando de sus sentimientos y haciendo conexiones con miembros de la familia con los que se negaban a hablar cuando llegaron por primera vez”.

Corrección:
Una versión anterior de esta historia tergiversó el plan de expansión de Children’s Minnesota.

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