Hint Health anuncia $45 millones en nuevos fondos para impulsar el crecimiento de la atención primaria directa

Esperar semanas o más para una cita con un médico de atención primaria, solo para sentirse apurado por la cita una vez que sucede, es una experiencia común en el sistema de atención médica de los Estados Unidos.

No tiene que ser así. Y para los pacientes que se unen a las prácticas directas de atención primaria, por lo general no lo es.

A los proveedores de atención médica que trabajan bajo el modelo de reembolso de tarifa por servicio se les paga por los servicios que brindan. Eso crea incentivos financieros para brindar más servicios y incluir a más pacientes en una agenda ya ocupada.

Por el contrario, la atención primaria directa (DPC) utiliza un modelo de membresía en el que los pacientes pagan una tarifa mensual a cambio de acceso ilimitado a su médico de atención primaria. Los pacientes de DPC generalmente tienen tiempos de espera más cortos para las citas y acceso a sus médicos por mensaje de texto o teléfono celular entre visitas. Los médicos y los pacientes pueden pasar más tiempo juntos: de 45 a 60 minutos en comparación con 18 minutos en promedio en el mundo de pago por servicio. Y debido a que las prácticas de DPC generalmente operan fuera del seguro de salud, los pacientes saben exactamente cuánto costarán las visitas al médico porque lo pagan ellos mismos. Las tarifas de membresía cubren las visitas y los precios de los servicios adicionales generalmente se publican.

A pesar de estos beneficios, DPC aún tiene que irrumpir en la corriente principal. De acuerdo con la Coalición de Atención Primaria Directa, un grupo centrado en apoyar DPC y avanzar en la legislación que permite DPC, aproximadamente 300,000 pacientes están inscritos actualmente en una de las 1,600 prácticas de DPC que operan en 48 estados. Eso es menos del 1% de la población estadounidense y de Proveedores de atención primaria de EE. UU..

Una compania, SugerenciaSaludestá trabajando para aumentar la adopción de DPC al ofrecer software de administración y facturación para ayudar a los médicos a abrir prácticas de atención directa independientes basadas en membresía.

Hoy, Hint anunció que ha recaudado $45 millones en fondos de la Serie B, liderados por Banneker Partners y Frist Cressey Ventures. La nueva inversión eleva la financiación total de la empresa a 60 millones de dólares. Según un comunicado, la empresa utilizará el dinero para respaldar el crecimiento de su sistema operativo, expandir su red nacional de DPC y aumentar los servicios.

“El sistema de salud de los EE. UU. no funciona y está llevando a la bancarrota a nuestra economía”, dijo el director general de Hint, Zak Holdsworth. “Históricamente, la mayor parte de la innovación que ocurre en el cuidado de la salud se basa en esta antigua infraestructura de pago por servicio, que no permite que se resuelva la causa raíz del problema. Para solucionar el problema y restaurar nuestra economía, necesitábamos eludir la infraestructura existente y construir la nuestra”.

Holdsworth dijo que él y su equipo reconocieron el impacto potencial de DPC en la accesibilidad de la atención médica, las relaciones médico-paciente y los resultados de salud del paciente. Pero no vieron ningún sistema operativo existente para respaldar el crecimiento de DPC. Sugerencia se dispuso a construir uno.

Dr. Rob Lambertsfundador de Welcome Health, hizo la transición a DPC en 2013. Había estado practicando durante 18 años y dice que la “rueda de hámster” del modelo tradicional de práctica de pago por servicio se estaba agotando cada vez más.

“La presión constante para enviar datos (por pago) y la creciente alienación de mis pacientes de la atención fue una frustración constante”, dijo Lamberts. “Recuerdo haber imaginado una ‘línea interminable de necesidad’ saliendo de mi oficina a través del horizonte, y estaba abatido porque no podía brindarle a nadie la atención que necesitaba”.

Para Lamberts, DPC tenía sentido de inmediato. Eliminó la presión de tener que sobrecargar su agenda y ejecutar un proceso administrativo completo para presentar y gestionar las reclamaciones de seguros. También le permitió ver a pacientes ancianos y de bajos ingresos porque, a diferencia de la medicina de conserjería que se enfoca en servicios de lujo de alta gama, DPC generalmente tiene un precio más modesto, generalmente $ 50 a $ 150 por mes.

“La atención directa es superior a la medicina de pago por servicio. Simplemente es mejor”, dijo Lamberts. “Tenemos más tiempo para las personas, tenemos menos restricciones en la atención que brindamos y podemos centrarnos en la comunicación sobre el cumplimiento”.

Los críticos argumentan que DPC, así como la medicina de conserjería, harán escasez proyectada de médicos de atención primaria peor porque los médicos ven menos pacientes totales en estos modelos de práctica.

Pero teniendo en cuenta los muchos profesionales de la salud quemados que están abandonando la práctica clínica por completo, DPC podría presentar una alternativa viable para mantener a más médicos en algún tipo de práctica.

Algunas de las cosas que los médicos aprecian de practicar en el modelo de atención directa también son bueno para los pacientes.

POSEE estudiar por el Instituto Pioneer resumió los beneficios para médicos y pacientes, incluido el ahorro de costos en servicios como pruebas de laboratorio e imágenes. Y virtualmente todos (97%) de los pacientes con CPD en otro encuesta informó que la práctica de DPC les facilitó la atención.

“Una vez que las personas han ingresado a una práctica de atención directa, es raro que estén satisfechos de volver al mundo de pago por servicio”, dijo Lamberts. “¿Por qué dejaría una atención mejor y más fácil (que cuesta solo alrededor de $ 50-70 por mes) y volvería a la frustrante falta de atención que se ofrece en la medicina ‘normal’ simplemente porque tiene seguro?”

De hecho, muchos pacientes de DPC tienen seguro médico, pero encuentran que el mayor acceso a su médico vale la pena los costos mensuales de membresía, según Lamberts.

Holdsworth reconoce que DPC aún se encuentra en las primeras etapas, pero espera que DPC esté más disponible a medida que más médicos adopten el modelo.

“Con tiempo, [DPC] podría convertirse en la base del sistema de salud del mañana”, dijo. “A medida que esta industria crezca y los DPC estén más disponibles en lugares que realmente necesitan ampliar el acceso a la atención, como los desiertos médicos, y a medida que tanto los consumidores como los empleadores continúen viendo los beneficios, veremos que la adopción aumentará rápidamente”.

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