He aquí por qué puede haber caca en su almuerzo: coma esto, no aquello

Imagina comprar un delicioso ensalada para el almuerzo lleno de verduras de hojas verdes buenas para usted y coronado con verduras crudas como tomates y zanahorias ralladas. Tan saludable, ¿verdad? Te sientes bien y te das palmaditas en la espalda por tus elecciones de alimentos. Pero, ¿y si le dijéramos que su almuerzo saludable tiene el potencial de contener heces de animales reales que pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos? Esa ensalada probablemente se vea menos atractiva y más como una opción de alto riesgo.

“La forma principal en que obtendrá enfermo de tu comida hoy es de su ensalada, verduras de hojas verdes y cualquier fruta y verdura que coma cruda y sin cocer”, dijo Scott Faber, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales del Environmental Working Group. “La forma principal en que los patógenos ingresan a estos alimentos es a través del agua de riego. [used on farms] que está lleno de heces de animales”.

Así es, heces de animales. Caca. Entonces, ¿cuáles son las posibilidades de que tu almuerzo contenga partículas de caca?

Primero, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que 1 de cada 6 estadounidenses (aproximadamente 48 millones de personas) contrae una enfermedad transmitida por los alimentos cada año. Las enfermedades transmitidas por los alimentos (también conocidas como intoxicación alimentaria) se producen porque cepas de bacterias peligrosas y, a veces, mortales, como E. coli, Listeria, Salmonella y otras, se esconden en ciertos alimentos. De El número estimado de personas que se enferman cada año, 128.000 son hospitalizados mientras mueren 3.000 personas. Y esos son solo números aproximados.

Si bien puede contraer enfermedades transmitidas por los alimentos a partir de proteínas animales contaminadas como el pollo y la carne de res, los huevos, la leche y el queso, los culpables son los productos crudos casi el 50% del tiempo. De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las verduras de hojas verdes como la lechuga romana y las espinacas son a menudo las más culpables entre las verduras crudas que existen y son una fuente importante de contaminación por E. coli. Parece que los titulares han estado plagados de recuerda en varios lotes de espinacas o romano en los ultimos años.

“Solía ​​ser que podías lavar tus verduras tres veces y obtener [pathogens] apagado, pero ahora está creciendo hacia las raíces desde el agua debajo”, dijo Jaydee Hanson, directora de políticas del Centro para la Seguridad Alimentaria. Aunque es extremo, dijo que siente que debería advertir a las personas que “cocinen su lechuga” antes de comer eso.

y no te pierdas Una de cada cuatro personas contamina sus alimentos cuando cocina con este ingrediente, según muestra un nuevo estudio.

El proceso de contaminación.

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Cuando tienes una granja de productos agrícolas al lado de una granja de animales (pollos, vacas, cerdos, etc.), hay mucha más caca alrededor, lo que aumenta el riesgo de agua de riego contaminada. Y, si está pensando que los agricultores que usan estiércol para fertilizar las plantas significa que la caca en los productos no puede ser tan importante, piénselo de nuevo.

Según Brian Ronholm, director de política alimentaria de Consumer Reports, que solía trabajar para el Departamento de Agricultura bajo la administración de Obama, el proceso de compostaje de estiércol implica la aplicación de calor, que mata muchos patógenos.

Y, afortunadamente, existen restricciones, como que el estiércol crudo no se puede usar como fertilizante dentro de los 120 días posteriores a la cosecha. “El problema… es que el estiércol crudo fluye desde los corrales de engorde cercanos y termina directamente en el campo o los patógenos terminan en la agricultura. [agricultural] agua y se aplican directamente en el campo”.

La escapatoria de la caca

Hace más de una década, el Congreso aprobó la Ley de moderación de la seguridad alimentaria para ayudar a proteger a los estadounidenses de las enfermedades transmitidas por los alimentos. La FDA ha trabajado para implementar todas las regulaciones estipuladas por la ley. Sin embargo, un área que no se ha abordado por completo 11 años después es la seguridad del agua agrícola utilizada para producir. La agencia propuso algunos estándares en 2015, pero muchos defensores de la seguridad alimentaria y de los consumidores dijeron que se quedaron cortos.

“Se suponía que la FDA establecería estándares sobre la cantidad de caca que puede haber en el agua de riego y rociada en su almuerzo”, dijo Faber. “Después de estar bajo una presión extraordinaria por parte de los agricultores, ahora depende completamente de los agricultores la cantidad de caca que puede incluir en su almuerzo”.

El problema de las pruebas

El problema tiene que ver con las pruebas. Hallazgos publicados a través de una investigación de un mes por politico reveló que si un agricultor usa una prueba microbiana en una muestra de agua de la mañana y sale limpia, eso no significa que una muestra de esa misma agua por la noche o al día siguiente también estará limpia porque el agua agrícola cambia constantemente.

Hay factores ambientales a considerar. Ronholm dijo que las aves, los animales salvajes, el viento y más también pueden aumentar los niveles de heces contaminadas en los campos de producción.

“Estamos descubriendo que los niveles de prueba no se correlacionan con la seguridad del agua”, dijo el Dr. James Kincheloe, gerente de campaña de seguridad alimentaria del Centro para la Ciencia en el Interés Público (CSPI).

Ronholm dijo que otro problema es que la FDA no tiene jurisdicción para inspeccionar las operaciones de alimentación de animales y buscar patógenos. Él cree que existe la necesidad de una legislación que otorgue a la FDA el poder de realizar estas inspecciones.

La FDA propuso un nuevo conjunto de pautas para el agua agrícola en diciembre de 2021 bajo el Regla de seguridad de productos. Según un portavoz de la FDA, desde entonces la agencia ha llevado a cabo dos reuniones públicas y varios seminarios web para explicar la propuesta y solicitar comentarios de las partes interesadas (la fecha límite para los comentarios finalizó en abril).

“Estamos comprometidos a trabajar diligentemente para considerar los comentarios”, dijo el vocero. “La regla propuesta es minuciosa y se basa en desarrollos científicos y lecciones aprendidas de investigaciones recientes de brotes de productos agrícolas (particularmente con respecto a problemas derivados de tierras adyacentes y cercanas). La agencia cree que, si se finaliza, ayudará a doblar la curva de enfermedades transmitidas por los alimentos y brindará beneficios para las generaciones venideras”.

Algunos sienten que las nuevas pautas aún son demasiado flexibles. “Consumidores no siempre tienen las mejores prácticas de seguridad alimentaria en su cocina. Entro en esto pensando que no lo hacen, así que quiero asegurarme de que cualquier alimento que ingrese a su cocina sea seguro”, dijo Kincheloe sobre por qué él y otros están luchando por pautas estrictas. En su opinión, “las pautas deben decir que estos son los estándares que todos deben cumplir”.

Cómo protegerse

sosteniendo verduras de hoja verde
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Primero, no se asuste. Comiendo verduras de hoja verde tiene tremendos beneficios para la salud. Si bien hay algunos casos de enfermedades transmitidas por los alimentos derivadas de productos contaminados, de ninguna manera es una epidemia.

Sin embargo, hasta que se implementen pautas más estrictas, hay algunas cosas que puede hacer para protegerse.

  • Practique la manipulación y preparación segura de alimentos. La FDA sugiere lavarse las manos con agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos antes y después de manipular alimentos crudos.
  • Pesar los riesgos e identificar los más riesgosos. Ronholm dijo que la lechuga romana tiende a ser la más riesgosa de las verduras de hoja verde simplemente porque su textura rugosa facilita que los patógenos se adhieran a ella. Eso no significa que debas evitar la lechuga romana, solo asegúrate de lavarla bien antes de comerla.
  • Pregúntele a sus agricultores locales. Danielle Melgar, defensora de alimentos y agricultura de PIRG, dijo que los granjeros locales saben si están cerca de operaciones de cría de animales y corrales de engorde. Por lo tanto, si se encuentra en un mercado de agricultores, siéntase libre de preguntar a los productores acerca de sus condiciones de cultivo y elija en consecuencia.
  • Considere los cultivadores de interior. “En la agricultura tradicional, el agua normalmente no se analiza antes de usarse para regar los cultivos, lo que significa que podría contener contaminantes, como pesticidas o estiércol animal, de fuentes externas y representa una amenaza para la salud pública”, dijo el abogado general de Bowery Farming, Christopher Livingston. declarado en un informe publicado recientemente. “Los cultivadores de interior, como Bowery, generalmente usan agua municipal filtrada y luego aseguran aún más la limpieza analizando regularmente su agua de riego en busca de contaminantes y usando ósmosis inversa para limpiar aún más el agua”.
  • Cultivar su propia comida en un balcón o techo, en su patio trasero o en un jardín comunitario. Melgar dijo que si está cultivando su propia comida, tenga en cuenta otros contaminantes como el plomo en las tuberías de su edificio que llevan agua a la manguera del jardín. “Es un equilibrio”, dijo.
  • Lave las verduras de hojas verdes incluso cuando hayan sido “prelavadas”. Brian se refirió a un Informes de los consumidores estudio en el que determinaron que no había diferencia en los niveles de bacterias entre la cabeza entera y la lechuga romana envasada con tres lavados. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades“la mejor manera de lavar las verduras de hoja verde es enjuagándolas con agua corriente. Los estudios demuestran que este paso elimina algunos de los gérmenes y la suciedad de las verduras de hoja verde y otras verduras y frutas. Pero ningún método de lavado puede eliminar todos los gérmenes”.

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