Hawái se mueve para mejorar la cobertura de seguro médico para personas transgénero

Kalani Bright ya ha tenido que pagar más de $34,000 de su bolsillo por los procedimientos de reasignación de sexo después de perder una batalla de tres años para que su seguro médico los cubra.

Ahora, la mujer transgénero de 42 años debe someterse a otra ronda de cirugía de voz, pero su seguro aún no cubrirá los costos porque se considera cosmético en lugar de médicamente necesario.

“Es realmente frustrante y te pone en un estado mental en el que ves cuáles son tus problemas”, dijo Bright. “Debido a que pasas años hablando de eso, te hace sentir que no estás llegando a ninguna parte”.

Ella es una de las muchas personas transgénero que pueden beneficiarse de un proyecto de ley que fue aprobado por la Legislatura y está a la espera del gobernador. La aprobación de David Ige.

Kalani Bright es una mujer transgénero que tuvo que pagar por sus procedimientos. Cortesía: Kalani Bright

Hawai aprobó una ley en 2016 que prohibía a las compañías de seguros discriminar a las personas transgénero. Sin embargo, los defensores dicen que las aseguradoras aún niegan la cobertura de los procedimientos de confirmación de género alegando que son cosméticos y no médicamente necesarios.

Proyecto de Ley 2405 cerraría la brecha al prohibir a los proveedores de seguros de salud aplicar “exclusiones generales o cosméticas categóricas” a los tratamientos o procedimientos de confirmación de género prescritos.

La medida enumera ejemplos que incluyen terapias hormonales, histerectomías, mastectomías, entrenamiento vocal, vaginoplastia de feminización, faloplastias de masculinización, metoidioplastias, aumentos de senos, cirugías de tórax de masculinización, cirugías faciales, condroplastias de reducción de la tiroides, cirugías y terapias de la voz, y electrólisis o depilación láser.

Edificio HMSA del área de Waikiki Ala Moana a la izquierda.  17 de abril de 2017
Una medida legislativa impide específicamente que las aseguradoras apliquen exclusiones generales o cosméticas categóricas a los tratamientos de afirmación de género. Cory Lum/Civil Beat/2017

El proyecto de ley también identificaría el proceso para apelar un reclamo denegado sobre la base de la necesidad médica. También requiere que las aseguradoras de salud, las sociedades de beneficios mutuos y las organizaciones de mantenimiento de la salud brinden a los solicitantes información clara sobre la cobertura.

Dos de las principales aseguradoras de Hawái, Kaiser Permanente y la Asociación de Servicios Médicos de Hawái, dijeron que apoyaban la intención del proyecto de ley, pero pidieron enmiendas técnicas debido a la preocupación de que la nueva ley podría aumentar el costo de los seguros y las primas.

En un testimonio escrito anterior, el vicepresidente adjunto de HMSA, Matthew Sasaki, dijo que los procedimientos adicionales le costarían al proveedor de seguros $7,7 millones.

HMSA no respondió a una solicitud de comentarios sobre su postura después de que la Legislatura aprobara el proyecto de ley. Kaiser dijo que apoya la versión final.

“Estamos orgullosos de ofrecer servicios de afirmación de género que garanticen una atención respetuosa, equitativa e inclusiva para todos nuestros pacientes y miembros transgénero y de género diverso en todos los lugares donde brindamos atención”, dijo la aseguradora en un comunicado enviado por correo electrónico.

Reps. Aaron Ling Johanson, quien patrocinó el proyecto de ley, dijo que era un paso importante hacia la equidad en la atención.

Legislatura del día de apertura 2022. El representante Aaron Ling Johanson habla con los medios de comunicación durante una conferencia de prensa celebrada en el Capitolio.
Reps. Aaron Ling Johanson patrocinó el Proyecto de Ley 2405 de la Cámara de Representantes. Cory Lum/Civil Beat/2022

“Es importante asegurarse de que en la atención de afirmación de género las aseguradoras no puedan discriminar inadvertida o conscientemente”, dijo, y calificó los procedimientos como “una parte importante y crítica de la atención de género y la transición exitosa de una persona”.

Ige tiene hasta el 27 de junio para anunciar su intención de vetar.

Jen Jenkins, una defensora de los derechos de las personas transgénero que ayudó a redactar la medida, dijo que “el objetivo es evitar que las aseguradoras describan las cosas como cosméticas”.

Sin embargo, a Jenkins le preocupa que las aseguradoras puedan encontrar más lagunas, como agregar cargas administrativas que podrían disuadir a las personas transgénero de buscar atención. Eso significa más trámites y trámites que podrían retrasar los trámites.

“La lucha por la salud trans y la atención médica en general probablemente nunca terminará bajo el capitalismo, pero este (proyecto de ley) es una excelente manera de unir a la gente y señalar que Hawái es diferente y se mueve en una dirección diferente a la de otros estados. ”, dijo Jenkins.

Una lucha constante

El proyecto de ley surge cuando la comunidad transgénero sufre reveses en las luchas por los derechos en otros estados. como alabama y Carolina del Sur.

Hawai es considerado un estado amigable con LGBTQ en comparación con muchos otros. Pero D. Ojeda, el principal organizador nacional de el Centro Nacional para la Igualdad Transgénerodijo que todavía es común que las personas transgénero tengan que luchar para que se cubran sus procedimientos.

Ojeda citó “desinformación y malentendidos sobre lo que significan estos servicios de atención médica para las personas trans”.

Ojeda dijo que la cobertura de salud para estos procedimientos de afirmación de género es vital para la salud mental entre la comunidad transgénero.

“La atención quirúrgica no solo mejora la salud mental, mejora tu propio cuerpo y también mejora la calidad de nuestras vidas”, dijo Ojeda. “Cuando no tenemos acceso a la atención de afirmación de género, puede conducir a situaciones fatales como el suicidio y también la violencia. Si la gente sabe que somos trans, eso conlleva un nivel de violencia, por lo que la atención quirúrgica en particular es clave para nuestro sustento”.

Breanna Zoey.
Breanna Zoey Connors actualmente está trabajando para que su seguro cubra un procedimiento facial. Cory Lum/Civil Beat/2022

El año pasado, Breanna Zoey Connors dijo que consideró el suicidio después de que se le negara la cobertura de varios servicios de afirmación de género, como aumento de senos, afeitado traqueal y otros productos faciales. La mujer de 38 años señaló que su proveedor dijo que sus cirugías no eran médicamente necesarias.

“Fue simplemente horrible en un momento, sí, ya no quería vivir”, dijo Connors, quien tomó un segundo trabajo como conductor de Uber para ayudar a cubrir los costos.

Después de meses de resistir, Connors dijo que pudo conseguir que HMSA cubriera los costos de su aumento de senos y algunos procedimientos faciales a fines del año pasado, y ahora está trabajando para que su seguro cubra su procedimiento de electrólisis facial.

También dijo que muchas personas transgénero pueden sentirse demasiado intimidadas para oponerse a las compañías de seguros.

Connors reconoció que el nuevo proyecto de ley no es perfecto.

“No resolverá todos los problemas con las compañías de seguros”, dijo. “Hay que esperar y ver, pero la intención es brindarles a las personas trans la cobertura que necesitan (y) terminar con estas negaciones sin sentido”.

La cobertura de salud de Civil Beat está respaldada por el Fundación de la familia AthertonSwayne Family Fund of Hawaii Community Foundation, Cooke Foundation y Papá Ola Lokahi.

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