Hall of Fame Health ayuda a entrenar a los jugadores con salud mental antes de que sea demasiado tarde

FRISCO – Ninguno de los miembros del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional o panelistas de salud mental que asistieron el sábado por la noche al Star para la recaudación de fondos inaugural de “Heroes of the Game” mencionó a Marion Barber III por su nombre. Solo una referencia pasajera a algo que sucedió “calle arriba”. Un poco irónico, pero no sorprendente. Los médicos ni siquiera están seguros cuando murió el ex corredor de los Cowboys, mucho menos cómo oro por qué. Al parecer, no sirve de nada sacar conclusiones precipitadas.

Ni siquiera si La triste historia de Barber es exactamente el tipo que Pro Football Hall of Fame Behavioral Health trata de prevenir.

Pocos atletas han sido tan sinceros sobre sus propios problemas de salud mental como Charles Haley, o han hecho más para ayudar, pero ni siquiera él iría allí.

“¿Su médico confirmó algún problema?” Haley me preguntó.

No, nadie ha dicho mucho sobre la muerte de un hombre que se acerca a su 39 cumpleaños. Un hombre cuyo estilo de juego feroz le valió el apodo de “Marion el Bárbaro”. Un hombre querido por compañeros y entrenadores. Un hombre inteligente, reflexivo y culto que tocaba el piano y una vez dirigió un campamento de fútbol para jóvenes del centro de la ciudad.

Un hombre que sus antiguos compañeros de equipo apenas reconocían.

Terence Newman, quien jugó junto a Barber de 2005 a 2010, conducía hacia una estación de servicio en 2019 cuando notó que un hombre caminaba al costado de la carretera. Se fijó en él porque estaba lloviendo. Mirando más de cerca, vio que era Barber. Newman había oído que había “pasado por momentos difíciles”, pero no estaba preparado para la evidencia cara a cara. Para el choque.

Los antiguos compañeros intercambiaron números y compartieron, al menos uno conmocionado por la experiencia.

“Me asusté cuando lo vi”, le dijo Newman a Tyler Dunne recientemente en su podcast, “Go Long”. “Se veía mal. Parecía que no estaba allí, como si fuera una persona diferente, como si no pudiera funcionar. Y por eso caminaba y no manejaba. Cuando te digo que estaba asustado, pensé que podría golpearme.

“En realidad estaba asustado”.

Tenía motivos para estar asustado. En 2014, la policía de Mansfield arrestó a Barber después de que entró a una iglesia cerca de su casa con una pistola de 9 mm cargada. Le dijo a la policía que no sabía dónde estaba. O en qué año fue.

Posteriormente se sometió a una evaluación de salud mental, una de al menos dos después de retirarse en 2011 de una carrera de seis temporadas con los Cowboys y una en Chicago. Cualquiera que sea el problema, tal vez la demencia de inicio temprano provocada por CTE de su carrera futbolística, un resultado raro pero demasiado frecuente, algo claramente no estaba bien.

Además del comportamiento curioso descrito por los vecinos, hubo un arresto en 2019 por dos incidentes en los que dañó vehículos mientras corría. No se declaró culpable y recibió un año de libertad condicional, 60 horas de servicio comunitario y una multa.

En julio pasado, en reacción a una publicación de video de Barber corriendo con una pelota de fútbol, ​​Dez Bryant tuiteó que su excompañero de equipo estaba “decaído”.

Dez agregó: “Somos solo una estadística y momentos para la mayoría de las personas”.

No para sus compañeros, no lo son. Comenzando con el nacimiento de Pro Football Hall of Fame Health a principios de 2020, los exjugadores están recibiendo más ayuda. Una iteración reciente: Hall of Fame Behavioral Health. Asociado localmente con Baylor Scott & White Health, ofrece un servicio de conserjería para ayudar a los atletas y sus familias a negociar todo tipo de necesidades.

Jeremy Hogue, director ejecutivo de Hall of Fame Health, no pondría un número de cuántos casos han hecho en los últimos dos años. “Docenas y docenas”, es todo lo que decía. Están cerca del chaleco, por razones obvias.

Lo que dirá es que, incluso con el respaldo de la NFL y la NFLPA, no es suficiente.

“Creo que lo que nos sorprendió es el volumen de llamadas que llegan sobre el lado de la salud mental y la adicción al abuso de sustancias”, dijo. “Por lo general, no de los propios jugadores, sino de sus familias, de sus agentes, de sus amigos de la universidad, de compañeros de equipo que dicen: ‘Oye, tenemos un tipo que no estará aquí en un mes’. “

Texas es un gran mercado para el Salón de la Fama de la Salud, dijo Hogue. El veinticinco por ciento de los exjugadores de la NFL viven en el Estado de la Estrella Solitaria, la mayoría en Dallas o Houston.

Uno de los más destacados es Tim Brown, ganador del Trofeo Heisman y miembro del Salón de la Fama de Woodrow Wilson y embajador del Salón de la Fama de la Salud del Comportamiento. En un panel moderado por el ex tackle defensivo de los Cowboys y Oklahoma, Gerald McCoy, Brown dijo que siempre se puede detectar a un compañero de equipo con problemas mentales. Cada equipo tenía un par.

Tim Brown habla sobre salud mental durante una recaudación de fondos de caridad en el Star en Frisco, TX, el 11 de junio de 2022. (Jason Janik/Colaborador especial)(Jason Janik/Colaborador especial)

Marion Barber no dio muestras como jugadora, que sepamos, pero seguramente lo hizo una vez finalizada su violenta carrera.

¿No era la nueva iniciativa del Salón exactamente lo que necesitaba?

“Desafortunadamente, probablemente él no lo sabía”, me dijo Brown. “No conocíamos su situación, ¿verdad? Es por eso que la NFL tiene que estar involucrada. Los chicos en el vestuario tienen que saber lo que está pasando para que puedan saber cómo hacer que chicos como Marion ayuden.

“Quiero decir, tal vez eso podría haber cambiado su vida”.

Por supuesto, nadie puede decirlo con certeza. No sabemos qué salió mal con Barber, y es posible que nunca lo sepamos. Su familia dice que el testamento estipula que su cerebro no será donado para la investigación de CTE. Tampoco quería una autopsia. Se lleva su triste historia con él.

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El furioso estilo de carrera de Marion Barber dejó un impacto en los Cowboys

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