Haga que ‘la comida es medicina’ sea una parte clave de la reunión de nutrición de la Casa Blanca

METROGran parte de las percepciones del público en torno a la alimentación como intervención para la salud son anticuadas. También lo son las percepciones del gobierno de EE. UU. y sus políticas de atención médica. No por una cuestión de años, sino por décadas.

La última vez que la nación se centró en la comida, desde arriba, fue en 1969. Conferencia de la Casa Blanca sobre Alimentos, Nutrición y Salud. Entre los programas importantes que se crearon o mejoraron con base en los hallazgos de esa cumbre emblemática son lo que hoy se llama el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP); el programa Mujeres, Infantes y Niños (WIC); programas de desayuno y almuerzo escolar; el enfoque nacional para crear pautas dietéticas; y la ahora omnipresente etiqueta de información nutricional.

Sin duda, estos programas han alimentado a los necesitados, salvado vidas y mejorado la salud general de los estadounidenses. Pero nos enfrentamos a una nueva realidad en el siglo XXI: las dietas deficientes son un principal causa de muerte, lo que contribuye a las altas tasas de enfermedades cardíacas, diabetes y algunos tipos de cáncer. Alrededor del 50 % de los adultos estadounidenses tienen diabetes o prediabetes, el 75 % tienen sobrepeso o son obesos y más del 90 % no gozan de una salud cardiometabólica ideal. Entre los adolescentes estadounidenses, el 25 % tiene diabetes o prediabetes, y el mismo porcentaje tiene sobrepeso u obesidad.

anuncio publicitario

Los más afectados son los estadounidenses de bajos ingresos, las personas que viven en áreas rurales y las personas de grupos raciales y étnicos históricamente marginados.

Las enfermedades crónicas están dañando no solo la salud de las personas, sino también la economía. gasto en salud ha girado en espiral del 5 % como porcentaje del producto interno bruto en 1960 a casi el 18 % en 2020, y la mala nutrición debe cargar con parte de la culpa.

anuncio publicitario

Ya es hora de reconocer que una mejor nutrición y el acceso a alimentos saludables pueden ayudar a prevenir y tratar enfermedades críticas y crónicas, mejorar la equidad en salud y ahorrar dinero.

Como expertos en medicina, nutrición, salud pública e intervención comunitaria para mejorar la seguridad alimentaria y nutricional, estamos encantados con el reciente anuncio del presidente Biden de que es hora de un segundo Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Saludque se llevará a cabo el miércoles 28 de septiembre. Ofrece una oportunidad histórica para catalizar intervenciones de “alimento es medicina”, poniendo los alimentos al frente para abordar la crisis de salud de la nación.

En los 53 años transcurridos desde la última conferencia de la Casa Blanca, y especialmente durante la última década, proveedores, médicos, organizaciones sin fines de lucro y académicos han explorado una serie de intervenciones y programas de nutrición en el cuidado de la salud. Uno de ellos es programas de comidas médicamente adaptados, un enfoque que uno de nosotros (DBW) ha estado promoviendo durante más de tres décadas. Se trata de proporcionar a las personas con enfermedades graves y complejas comidas completamente preparadas y diseñadas específicamente para ellos. Otro alimento es la intervención de la medicina es producir recetasmediante el cual los proveedores médicos pueden emitir cupones, tarjetas de débito o hacer referencias a servicios de comidas para que sus pacientes puedan obtener frutas y verduras frescas.

Estas y otras estrategias representan una verdadera innovación para abordar la inseguridad alimentaria y nutricional. Por primera vez, el sistema de atención médica, el único sector más grande de la economía estadounidense, está entrando en la lucha no solo para llevar calorías a las personas, sino también para garantizar que las dietas de los ciudadanos sean ricas en alimentos nutritivos para promover el bienestar, prevenir enfermedades e incluso tratar enfermedades.

Estos programas son efectivos. Comidas médicamente adaptadas reducir los ingresos hospitalarios de pacientes hospitalizados a la mitad y las visitas al departamento de emergencias a casi dos tercios entre las personas enfermas de bajos ingresos, mejorando sus vidas y ahorrando dinero en general, incluso teniendo en cuenta el costo de los programas. Los medicamentos recetados facilitan que grupos más amplios de personas y familias mejoren sus dietas. Un programa nacional de prescripción de productos podría ahorrar $ 40 mil millones en costos de atención médica y prevenir casi 2 millones de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otros eventos de enfermedades cardiovasculares durante la vida de los adultos estadounidenses actuales.

Varias propuestas ya están sobre la mesa para la conferencia de la Casa Blanca, incluidas las llamadas para modernizar Medicare y Medicaid para incluir comidas médicamente adaptadas y otras intervenciones como un beneficio cubierto, y para exigir más educación nutricional para los proveedores de atención médica. Las facultades de medicina de EE. UU., por ejemplo, dedican a la educación en nutrición un nivel sorprendentemente deprimente. 1% del total de horas de lecturaa pesar de que los médicos de atención primaria y otros médicos sirven como fuentes de referencia para los pacientes que buscan orientación sobre la dieta y la alimentación.

Como mínimo, la conferencia debería apoyar el estudio continuo de los programas de alimentos y medicinas. Por ejemplo, gracias a los fondos recientemente otorgados por los Institutos Nacionales de Salud, Porciones comunitarias, donde uno de nosotros (DBW) es director ejecutivo, y la Escuela de Ciencias y Políticas de Nutrición Tufts Friedman, donde uno de nosotros (DM) es decano, junto con la Escuela de Medicina UMass Chan, evaluarán más a fondo los impactos de las comidas médicamente adaptadas. Esta investigación y los programas piloto de Medicare como el introducido por el representante de EE. Jim McGovern (D-Mass.), son esenciales para obtener más información sobre cómo los programas de comidas médicamente personalizados pueden implementarse mejor para quienes los necesitan.

Desafortunadamente, el acceso a los programas de alimentos y medicamentos actualmente está limitado a un pequeño número de estadounidenses a través de proyectos de demostración realizados por pagadores privados en un puñado de estados. Por lo tanto, la mayoría de los estadounidenses que podrían beneficiarse de comidas médicamente diseñadas y producir recetas no pueden obtenerlas.

Si la nutrición es siendo visto como impulsor social de la salud, se debe hacer más para aumentar el acceso a estos programas.

Estados Unidos se encuentra en un momento fundamental en la lucha contra el hambre, la inseguridad nutricional y las enfermedades relacionadas con la alimentación. La buena nutrición para todos los estadounidenses ya no es solo un “agradable tener” teórico. es un alcanzable debe tener — aumentar el bienestar, tratar enfermedades, mejorar la vida de las personas con enfermedades graves, promover la equidad en la salud y reducir los costos de atención médica en constante aumento que están llevando a la nación a la bancarrota.

El sistema de atención de la salud debe ser un activo central para liderar la lucha por programas de recetas y comidas más médicamente personalizados, así como una educación nutricional más sólida para los médicos y una cobertura de seguro adecuada para el asesoramiento de dietistas registrados.

La administración de Biden, los líderes del Congreso y todas las partes interesadas que se reúnen en la conferencia de nutrición de la Casa Blanca deben reconocer y elevar estas intervenciones como herramientas vitales que salvan vidas.

Dariush Mozaffarian es cardiólogo y profesor y decano de políticas en la Escuela de Ciencias y Políticas de Nutrición Tufts Friedman, y copresidente de la Grupo de Trabajo sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud, un grupo independiente creado para ayudar a informar la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud. David B. Waters es el director ejecutivo de Community Servings, un proveedor sin fines de lucro con sede en Boston de servicios de alimentación y nutrición médicamente personalizados. Mozaffarian informa sobre la financiación de investigaciones de los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación Rockefeller, Vail Innovative Global Research y Kaiser Permanente; y ha asesorado a Acasti Pharma, Barilla, Beren Therapeutics, Brightseed, Calibrate, Danone, Day Two, Discern Dx, Elysium Health, Filtricine, HumanCo, Motif FoodWorks, January Inc., Perfect Day, Season Health y Tiny Organics, y posee acciones en Calibrar y Human Co.

Leave a Comment

Your email address will not be published.