Hacia dónde se dirige un enorme regalo de salud mental de los Ballmers, y qué significa para el campo

En su discurso del Estado de la Unión esta semana, el presidente Joe Biden dijo algo que debe haber sido alentador para los profesionales y defensores de la salud mental: hizo un llamado a favor de la adopción de su estrategia propuesta para abordar las necesidades de salud mental de la nación de manera más efectiva. Señaló, en particular, la crisis de salud mental de los jóvenes que se ha visto exacerbada por factores como la pandemia de COVID que interrumpió la escuela y la vida cotidiana, así como el uso de la tecnología que se sospecha cada vez más que socava el bienestar de los niños.

Pero lo más importante es que el presidente habló sobre la importancia de abordar la salud mental durante uno de sus eventos políticos de más alto perfil. Ese es un indicador de hasta qué punto esta crisis nacional ha ocupado un lugar central, un cambio que también estamos viendo en la filantropía, siguiendo muchos años de abandono. Caso en cuestión: con un momento fortuito (o quizás intencional), la Universidad de Oregón anunció esta semana una vertiginosa donación de $ 425 millones de Connie y Steve Ballmer, cofundadores de Ballmer Group.

Es el último de una serie de indicadores alentadores de que la filantropía se está intensificando en el tema, incluida una inversión de $ 20 millones de Morgan Stanley, la multimillonaria de Dallas Lyda Hill premio de $ 10 millones para transformar el tratamiento de la depresión en Texas, y una donación reciente de $55 millones para la investigación de la depresión del patrimonio de Audrey Steele Burnand. Y, sin embargo, una donación de $ 425 millones lleva la financiación de la salud mental a las grandes ligas filantrópicas, un nivel de donaciones que rara vez hemos visto, si es que alguna vez, a pesar de la omnipresencia del problema.

La subvención establece el Instituto Ballmer para la Salud del Comportamiento Infantil, que tendrá su sede en Portland. La universidad describe el instituto como un “nuevo modelo nacional” para la salud mental y del comportamiento que une los programas de investigación y capacitación universitaria con las escuelas públicas y las familias, y otros programas de apoyo comunitario que pueden brindar ayuda y tratamientos a los estudiantes de K-12. La Universidad de Oregón dice que también ofrecerá nuevos programas de títulos y certificados para expandir la fuerza laboral de profesionales capacitados para abordar las necesidades de salud mental y conductual de los niños.

A medida que la nación toma medidas para abordar las necesidades de salud mental no satisfechas de los estadounidenses, la donación de los Ballmer subraya el papel central de la educación superior, en gran parte mediante la capacitación de los nuevos profesionales necesarios para brindar la atención. Como hemos señalado en artículos anteriores, Ballmer Group ha apoyado durante mucho tiempo la salud mental y conductual, incluso con $ 38 millones en subvenciones el verano pasado para desarrollar la fuerza laboral de salud mental en el estado de Washington.

El sitio web de Ballmer Group muestra alrededor de una docena de subvenciones para causas relacionadas con la salud mental, que van desde cientos de miles hasta millones, repartidas entre escuelas públicas y programas comunitarios, y la más grande se destina a la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Washington para capacitar a una fuerza de trabajo en expansión. La prioridad filantrópica de los Ballmer es la movilidad económica ascendente para niños y familias, donando a nivel nacional, pero con énfasis geográfico en el estado de Washington, el condado de Los Ángeles y el sureste de Michigan.

Otros estados y financiadores privados también han tomado medidas para abordar el empeoramiento de la crisis en la salud mental y conductual de los niños a medida que la pandemia avanza hacia su tercer año. Té Departamento de Educación de California, por ejemplo, anunció recientemente la financiación del plan de salud sin fines de lucro Blue Shield of California para ampliar el apoyo a los estudiantes, con Blue Shield invirtiendo $ 1 millón. Pero las necesidades de salud mental de los jóvenes eran graves mucho antes de la COVID: en 2019, el director ejecutivo de Salesforce, Marc Benioff, y su esposa Lynne, financiadores desde hace mucho tiempo de la atención médica infantil, hicieron una Donación de $15 millones a UCSF Benioff Children’s Hospital Oakland para ampliar los programas en el Área de la Bahía y, como la donación reciente de los Ballmer, para abordar la grave escasez de servicios de salud mental para niños y adolescentes mediante la capacitación de nuevos profesionales.

La Universidad de Oregón dice que su nuevo instituto creará programas de licenciatura y certificados (sujetos a la aprobación del estado) que producirán un nuevo nivel de profesionales de la salud del comportamiento. El Instituto Ballmer también diseñará programas para brindar “estrategias de detección temprana, prevención y tratamiento basadas en la ciencia” a los niños y las familias de Oregón.

El instituto utilizará su enfoque en los servicios clínicos del mundo real para acelerar el descubrimiento y la difusión de nuevas tecnologías e investigaciones médicas. También proporcionará becas respaldadas por una dotación de $100 millones para graduar a la creciente fuerza laboral. Actualmente, el instituto espera graduar al menos 200 nuevos licenciados en campos relacionados con la salud mental. Los programas de certificación están diseñados para permitir que los profesionales de mitad de carrera trabajen en comunidades para abordar las necesidades de salud mental y conductual.

Incluso si el Congreso promulga la estrategia de Biden para abordar la salud mental, que propone miles de millones más en fondos públicos, todos los estados necesitan más apoyo filantrópico para programas y desarrollo de la fuerza laboral como el trabajo de los Ballmer en Oregón. En ausencia de un progreso oportuno del Congreso, la necesidad de una filantropía transformadora aquí solo continuará, y tal vez se vuelva aún más grave.

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