Hablar de salud mental en el trabajo ya no es tabú. Es esencial

En 2019, Socios de Mind Share publicó un informe sobre la prevalencia y el estigma que rodean los problemas de salud mental en los lugares de trabajo de EE. UU. El sesenta por ciento de los encuestados no había hablado con nadie en el trabajo sobre su salud mental en el último año. De los que lo hicieron, el 52 % describió las conversaciones como neutrales o negativas. Aún más revelador es el hallazgo de que los empleados se sentían menos cómodos hablando sobre problemas de salud mental con profesionales de recursos humanos y líderes senior. Todos estos hallazgos apuntan al estigma de hablar sobre problemas de salud mental en el trabajo.

A pesar del estigma, o quizás debido a él, el 86 % de los encuestados pensaba que la cultura de una empresa debería apoyar la salud mental. Los empleados informaron que querían más capacitación en salud mental, mejor comunicación sobre los recursos y una cultura más abierta sobre la salud mental en el trabajo.

La pandemia puso la salud mental en primer plano.

En un informe actualizado para 2021, Socios de Mind Share encontró que el 65% de los encuestados había hablado con alguien en el trabajo sobre su salud mental en el último año, cambiando la narrativa del informe anterior. El informe deja claro el impacto de la pandemia en la salud mental. Hablar de salud mental en el trabajo no solo es cada vez más la norma, sino que el 76% de los encuestados de todos los niveles de la organización informaron haber experimentado un desafío de salud mental ese año.

Estos hallazgos estaban muy en línea con mis propias observaciones. A un año de la pandemia, Hablé con varios directores ejecutivos sobre los desafíos emocionales, psicológicos y profesionales que enfrentaban. Los directores ejecutivos estaban bajo una nueva forma de presión diferente a todo lo que habían experimentado antes, y muchos se sentían mal equipados para navegar por la nueva normalidad. Las empresas a las que les fue peor fueron aquellas con líderes que no reconocieron la importancia de conectarse y comunicarse con el personal remoto o híbrido.

Unos meses después de esas conversaciones, los empleados comenzaron a dejar sus trabajos en masa. Y aprendimos que la Gran Renuncia no fue principalmente por dinero sino por mala comunicación. Los empleados se sentían desconectados y desatendidos por sus organizaciones, lo que impactaba negativamente en su calidad de vida.

Una vez vistos como innecesarios o arrojados como una ocurrencia tardía, los programas de salud mental se convirtieron en lo más importante para los líderes y empleados. La salud mental ahora es algo de lo que hablamos en el trabajo, en casa y con amigos. El apoyo a la salud mental positiva es lo que quieren los empleados. Los líderes inteligentes escuchan y tratan de estar más atentos a las necesidades de sus empleados para que puedan crear una cultura mejor y más comprometida.

Esta nueva conversación sobre la salud mental es un cambio bienvenido.

Soy un trabajador social clínico con licencia (LCSW), consultor de trauma y consultor de negocios. Llevo más de 25 años enseñando a la gente a comunicarse y resolver sus diferencias. Mi trabajo clínico y de consulta se expandió desde las relaciones familiares y personales hasta el lugar de trabajo. He consultado con empresas Fortune 500, expertos de la industria y figuras deportivas, políticos y altos ejecutivos conocidos.

En el pasado, mi trabajo con empresas y ejecutivos era estrictamente confidencial y solo por referencia.

Mis clientes me dijeron constantemente que mi sistema de comunicación salvó su negocio, mejoró la cultura de la empresa y creó relaciones más sólidas. Pero siempre quisieron que nuestro trabajo juntos fuera privado. Temían parecer débiles si su competencia sabía que estaban consultando a alguien con experiencia en salud mental.

En estos días, mi experiencia en salud mental y mi experiencia trabajando en las trincheras con relaciones desafiantes me dan más credibilidad. Y las empresas que toman mi programa, El protocolo de comunicación, son vistos como verdaderos líderes en sus industrias porque preocuparse por sus empleados y enseñarles cómo ser mejores comunicadores es una señal de fortaleza, no de debilidad. La buena comunicación alivia el estrés, reduce los conflictos, crea una cultura empresarial positiva y enseña a las personas cómo sobrellevar y expresar lo que necesitan.

La salud mental no se trata solo de ayudar a quienes están en crisis, es algo a lo que todos debemos prestar atención. Se trata de personas que desean trabajar en condiciones razonables, sentirse escuchadas y ser vistas como una parte importante de la organización más grande. Se trata de saber que cuando se encuentran con una situación personal o familiar difícil, su empleador cuenta con sistemas para apoyarlos.

Dado que el tema de la salud mental en el lugar de trabajo finalmente se ha normalizado, ya no necesito restar importancia a mi experiencia en salud mental. Mi trabajo con corporaciones ya no es solo por referencia, y mis clientes están felices de hablar públicamente sobre nuestro trabajo. La pandemia destacó la importancia de la comunicación efectiva y la construcción de conexiones sólidas. La mayoría de los líderes entienden que la buena comunicación es esencial para una salud mental positiva.

Cómo crear una cultura que apoye la salud mental positiva.

No es complicado crear un entorno que apoye la salud mental positiva. Claro, requiere trabajo, pero el cambio positivo lo vale. Debe tener una comunicación abierta en todos los niveles de su organización desde arriba hacia abajo. Aquí le mostramos cómo empezar:

  1. Hacer preguntas. Pregunte a sus gerentes qué pueden hacer mejor o diferente usted o la organización y ESCUCHE sus respuestas. Siéntese con sus comentarios, no responda de inmediato.
  2. Anime a sus gerentes a hablar con sus equipos. Desea que sus gerentes entiendan las experiencias de los miembros de su equipo trabajando para la organización y estando en el equipo. Desea que sepan qué les gustaría ver cambiar o mejorar a los miembros de su equipo. Pídales que escuchen lo que sus equipos tienen que decir y que le informen a usted para que pueda determinar el mejor camino a seguir.
  3. Empleado de comunicación abierta. Permita que sus empleados expresen sus preocupaciones sin temor a las repercusiones. No deben tener miedo de cometer errores. En cambio, los errores deben usarse como oportunidades de aprendizaje.
  4. Rechazar la mentalidad de silo. El personal no debe trabajar aislado. Deben comunicarse entre sí y trabajar juntos como parte de un sistema más grande.
  5. Cree servicios de apoyo a la salud mental dentro de su organización. Los programas de asistencia al empleado, el asesoramiento y el apoyo profesional deben estar fácilmente disponibles para todo el personal. Y todos los gerentes deben estar capacitados en los conceptos básicos de la comunicación efectiva.

Tener comunicación abierta y transparencia en toda la organización crea una cultura de pertenencia. Reduce el estrés, disminuye los conflictos, mejora el compromiso y la retención y aumenta la productividad. Las personas se sienten cuidadas y el ambiente es respetuoso y tranquilo.

En tal lugar de trabajo, las necesidades de salud mental están respaldadas y pueden abordarse a medida que se desarrollan. Cuando la comunicación es abierta y continua, hay menos crisis y las crisis que surgen son más fáciles de manejar.

Es mejor para todos, incluidas las partes interesadas de su negocio, cuando la salud mental es parte de su estructura organizacional y no un tabú vergonzoso que debe ocultarse.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

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