Hablando de viruela símica con la U de M

Monkeypox ha estado apareciendo en las noticias cada vez con más frecuencia, lo que plantea la pregunta para muchos de nosotros: ¿qué es exactamente?

Beth Thielen, MD, Ph.D., de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota y M Health Fairview, habla sobre qué es la viruela del simio y cómo tomar medidas preventivas contra ella.

P: ¿Qué es la viruela del simio?

Thielen: La viruela del mono es una enfermedad viral rara que históricamente se vinculó con vivir o viajar en África occidental y central o con el contacto con animales de esta área. El brote actual es diferente porque se están detectando casos en muchos países que no suelen tener viruela del simio. La mayoría de estos han sido en Europa, pero se han identificado más de 170 casos en los EE. UU. La enfermedad causa una enfermedad leve que se resuelve sin un tratamiento específico en la mayoría de las personas, pero existe un mayor riesgo de enfermedad grave o complicaciones en personas inmunodeprimidas , embarazada o muy joven.

P: ¿Cómo se transmite la viruela del simio entre las personas?

Thielen: El virus, que se originó en los animales, puede transmitirse de persona a persona por contacto con lesiones, gotitas respiratorias y materiales contaminados como ropa y ropa de cama. Con este brote reciente, ha habido una preocupación particular sobre la propagación del virus por contacto sexual.

P: ¿Cuáles son los síntomas de la viruela del simio?

Thielen: El síntoma principal de la viruela del simio es una nueva erupción. La erupción generalmente comienza como manchas rojas planas en la piel. En unos pocos días a una semana, la erupción progresa a protuberancias elevadas y luego ampollas, primero llenas de líquido transparente y luego de pus. Puede ser bastante doloroso. Pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero con el brote actual, la erupción a menudo comenzó en áreas mucosas como la boca o el área genital. Puede permanecer limitado a un sitio específico del cuerpo o extenderse por todas partes. Solíamos pensar que la mayoría de las personas con la infección desarrollaban síntomas sistémicos como fiebre, malestar e inflamación de los ganglios linfáticos, pero estos síntomas son menos comunes con el brote actual.

P: ¿Qué medidas se pueden tomar para prevenir la viruela del mono?

Thielen: Se ha demostrado que la vacuna contra la viruela protege contra la viruela del simio, pero la vacuna en sí misma puede tener efectos secundarios graves, particularmente entre las mismas personas con mayor riesgo de contraer la viruela del simio: personas inmunodeprimidas y embarazadas. Por esa razón, la decisión sobre la vacunación debe tomarse caso por caso después de sopesar cuidadosamente los riesgos de exposición a la enfermedad. Puede ayudar a mantenerse saludable a usted y a su comunidad tomando precauciones que reduzcan la propagación de muchas infecciones, no solo de la viruela del simio: quédese en casa si está enfermo, use una mascarilla si tose o estornuda, lávese las manos con agua y jabón o use use un desinfectante de manos a base de alcohol con frecuencia y evite las exposiciones sexuales de alto riesgo, como reunirse con parejas anónimas a través de sitios web o aplicaciones.

P: ¿Qué debo hacer si creo que podría tener viruela del simio?

Thielen: Hasta ahora, el número de casos en los Estados Unidos es bastante pequeño y los primeros casos en Minnesota se han diagnosticado recientemente. Sin embargo, aún es importante estar atento a los signos y comunicarse con su proveedor de atención médica si desarrolla síntomas. Consulte a un proveedor de atención médica para una evaluación y posibles pruebas si desarrolla una nueva erupción, especialmente si ha estado cerca de alguien que podría tener viruela del simio. Otras enfermedades, como la varicela, el herpes y la sífilis, pueden causar erupciones de aspecto similar, por lo que es importante realizar pruebas para asegurarse de recibir el tratamiento adecuado.

Beth Thielen, MD, Ph. D.., es médico de enfermedades infecciosas pediátricas y de adultos en la Facultad de Medicina de la U of M y M Health Fairview. Su investigación se centra en la epidemiología molecular y la patogénesis viral de las infecciones virales respiratorias humanas. Sus intereses clínicos incluyen inmunología clínica, pacientes inmunocomprometidos y medicina de viajes.

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