Hablando de PTSD y adicción con la U de M

Junio ​​es el Mes Nacional de Concientización sobre el Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT). Se estima que una de cada 11 personas será diagnosticada con PTSD en su vida, según el Asociación Americana de Psiquiatría.

Mustafa al’AbsiPh.D., de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota, campus de Duluth, habla sobre el TEPT y cómo la adicción puede coexistir.

P: ¿Qué es el PTSD y cómo se desarrolla?
en Absi: El PTSD, o trastorno de estrés postraumático, es una afección psicológica causada por experimentar o presenciar un evento que pone en peligro la vida o una experiencia aterradora. Los síntomas del PTSD pueden incluir pesadillas frecuentes, flashbacks de imágenes relacionadas con el evento, tener pensamientos intrusivos o incontrolables sobre el evento, así como experimentar una ansiedad significativa. Estos síntomas pueden afectar la vida normal de una persona y pueden ser un factor de riesgo para otras condiciones de salud mental y de comportamiento.

Las personas que han experimentado o presenciado eventos que amenazan la vida, como guerras, agresiones físicas o sexuales, accidentes, desastres, abuso u otros eventos traumáticos, corren el riesgo de desarrollar PTSD. Sabemos que hasta el ocho por ciento puede experimentar PTSD en algún momento de sus vidas y las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar PTSD que los hombres. Sabemos que ciertos antecedentes y experiencias tempranas de la vida, como experiencias adversas en la infancia, tener altos niveles de estrés continuo, así como factores biológicos y genéticos, pueden aumentar nuestro riesgo de desarrollar PTSD. Por supuesto, no todas las personas expuestas a eventos traumáticos desarrollan PTSD; de hecho, la gran mayoría no desarrolla PTSD. Por eso siempre hablamos de cómo ayudar a las personas a resistir y prosperar incluso frente a la adversidad. Factores como tener apoyo social y emocional y habilidades de aprendizaje para el pensamiento positivo sobre nuestras habilidades para enfrentar amenazas pueden ayudarnos a manejar el estrés y recuperarnos del trauma.

P: ¿Qué es la adicción?
en Absi: La adicción es una condición donde el cerebro pasa por cambios debido al efecto de la exposición a sustancias o comportamientos. Estos cambios cerebrales conducen a sentir placer (recompensa) o al alivio de los síntomas de abstinencia. Con el uso crónico, el cerebro experimenta un estado de deseo por la sustancia o el comportamiento que lleva a un comportamiento compulsivo para obtener esa “recompensa” o “alivio” sin preocuparse por las consecuencias. La adicción interfiere con el funcionamiento normal y puede aumentar con el tiempo y el impacto puede empeorar.

P: ¿Existe una conexión entre el TEPT y la adicción?
en Absi: Sí, sabemos que el PTSD provoca cambios en las funciones cerebrales y muchas veces, como hemos encontrado en nuestro laboratorio, estos cambios son similares a los causados ​​por la adicción. Esto genera una vulnerabilidad superpuesta donde vemos que los eventos adversos y estresantes, incluida la exposición a situaciones traumáticas, pueden aumentar el riesgo de TEPT y comportamientos adictivos. La investigación en diferentes laboratorios y con múltiples poblaciones ha demostrado que el PTSD aumenta la vulnerabilidad para involucrarse en conductas adictivas y el uso de sustancias. Una evidencia sorprendente sugiere que más de dos tercios de los sobrevivientes de trauma personal tienen trastornos por consumo de alcohol. Una teoría sugiere que esto sucede porque las personas con PTSD que experimentan sentimientos negativos pueden recurrir al uso de sustancias (como el uso de alcohol y otras drogas) como una forma de automedicarse y aliviar la sensación de tristeza, angustia y ansiedad que experimentan. Con el uso repetido y prolongado de estas sustancias, esta automedicación puede conducir a la adicción.

P: ¿Qué espacios de apoyo hay disponibles para quienes buscan atención?
en Absi: Sabemos que tanto la adicción como el PTSD son condiciones crónicas y debilitantes. También sabemos que las dos condiciones con frecuencia coexisten. Por eso, las personas con estos trastornos concurrentes necesitan una atención más cuidadosa para abordar los desafíos que pueden enfrentar en su viaje hacia la recuperación. Hay formas de brindar apoyo a estas personas, y los recursos y métodos se refinan continuamente para mejorar su eficacia en el tratamiento de estos desafíos concurrentes. Los tratamientos que se están utilizando, y que están disponibles a nivel local y nacional, incluyen tratamientos psicosociales integradores que utilizan múltiples componentes, incluida la terapia que se enfoca en la exposición a las causas originales del trauma. Las intervenciones que usan ciertos medicamentos también se pueden incorporar en el paquete de tratamiento.

P: ¿Qué está haciendo para promover el conocimiento público sobre la adicción y los trastornos de salud mental?
en Absi: Nuestra investigación durante las últimas dos décadas ha proporcionado importantes y significativos descubrimientos a la literatura. El objetivo principal de nuestro programa de investigación ha sido dilucidar los mecanismos bioconductuales por los cuales el estrés, el trauma y la adversidad en la vida temprana desempeñan un papel en la adicción, y utilizar este conocimiento para desarrollar y adaptar las intervenciones. El enfoque en la interacción entre el estrés y las conductas adictivas ha llevado a importantes descubrimientos de investigación relacionados con los mecanismos y predictores de recaída, lo que ha estimulado los esfuerzos posteriores para desarrollar opciones de tratamiento para lidiar con el estrés y las conductas adictivas.

Un hallazgo importante y replicado de nuestra investigación es la respuesta anormal al estrés entre los fumadores y los consumidores de estimulantes. Este patrón anormal de cambios durante el estrés está relacionado con la vulnerabilidad a la recaída (volver a fumar oa consumir otras drogas). Hallazgos recientes de nuestra investigación también han demostrado el papel que un sistema cerebral (el sistema opioide del cerebro) puede desempeñar en la regulación de los cambios en el apetito durante la abstinencia del tabaco. Este es un hallazgo importante que podría ayudarnos a desarrollar un tratamiento para abordar el aumento de peso relacionado con dejar de fumar y eliminar otra barrera para dejar de fumar. Hemos publicado ampliamente en estas áreas, con más de 200 publicaciones revisadas por pares y dos volúmenes editados sobre el estrés, la adicción y la regulación de las emociones, así como números especiales de edición invitada en Medicina Psicosomática y Psicología Biológica sobre temas relevantes.

Mustafa al’Absi, Ph.D, es profesor en la Facultad de Medicina del campus de Duluth y dirige el Instituto de Investigación de Salud Global de Duluth. Es experto en estrés y conductas adictivas, psicobiología del estrés y regulación del apetito y estrés y riesgo de enfermedades cardiovasculares. al’Absi se ha desempeñado en posiciones de liderazgo dentro de varias organizaciones científicas, incluso como ex presidente de la Sociedad Psicosomática Estadounidense, presidente del Congreso sobre Adicción de África y Medio Oriente y varios paneles de NIH y es editor asociado de Psicofisiología. al’Absi es miembro de la Asociación de Ciencias Psicológicas, la Academia para la Investigación de la Medicina del Comportamiento, la Sociedad Estadounidense de Psicosomática y la Sociedad para la Investigación de la Nicotina y el Tabaco.

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Sobre “Hablando… con U de M”
“Hablando… con la U de M” es un recurso mediante el cual los profesores de la Universidad de Minnesota responden preguntas sobre temas actuales y otros de interés general. Siéntete libre de volver a publicar este contenido. Si desea programar una entrevista con el miembro de la facultad o tiene temas que le gustaría que la Universidad de Minnesota explorara para el futuro “Hablando… con la U de M”, comuníquese con Relaciones Públicas de la Universidad al [email protected].

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