Guerra de Ucrania: Sin alimentos, medicinas o suministros: La historia de terror de los sobrevivientes de Azovstal | Internacional

Inna y Dasha Pavlush acaban de salir del infierno. Pasaron los últimos dos meses sin ver la luz del día, refugiándose en los túneles y búnkeres de la planta siderúrgica de Azovstal, para escapar de la constantes ataques de las fuerzas rusas en la devastada ciudad de Mariupol. Madre e hija, pálidas y nerviosas, lograron este martes llegar a la ciudad de Zaporizhia, territorio controlado por las fuerzas ucranianas. Viajaron con un convoy de alrededor de 100 personas que fueron evacuadas de la planta, el último foco de resistencia en una ciudad que ha quedado casi reducida a escombros y que ya está bajo control ruso. “Es una catástrofe, no sé qué va a pasar con la gente que todavía no ha conseguido salir”, lamenta Inna, de 43 años.

La situación en la siderúrgica, dicen quienes han logrado huir, es desesperada. Hay heridos entre los soldados ucranianos que permanecen dentro de la fábrica, donde se retiraron hace semanas. Los alimentos y los suministros son escasos, al igual que los medicamentos, explica Inna. Olga Salvina, una jubilada que estuvo dos meses y medio en la planta, relata las constantes huelgas contra Azovstal. “Nos atacaron por todos lados”, dijo después de bajarse de un autobús blanco al llegar al complejo de recepción en Zaporizhia, donde el grupo fue recibido por la viceprimera ministra Iryna Vereshchuk, personal de atención médica, policías y un grupo de periodistas.

El sitio de Azovstal, el último puesto avanzado de la resistencia ucraniana en Mariupol, se reanudó casi tan pronto como los evacuados abandonaron la planta el domingo. El martes, el ejército ruso también lanzó un poderoso ataque contra la acería con artillería y ataques aéreos, según el Ministerio de Defensa ruso. Las fuerzas ucranianas que permanecen en la planta junto a unos 200 civiles, según cálculos de las autoridades de la ciudad, dijeron que dos personas sin afiliación militar han muerto y 10 han resultado heridas en la ofensiva de este martes.

La evacuación del grupo, en su mayoría mujeres y niñas, algunas de las cuales son trabajadoras o familiares de trabajadores de la planta, ha sido compleja. El viaje terminó en un enorme centro comercial que se ha convertido en un punto de recepción de personas desplazadas de los territorios del sureste del país bajo el asedio y la ocupación rusa. El viaje, explica Nadezhda, de 18 años, no habría durado más de cuatro horas en circunstancias normales; en cambio, duró casi tres días, pasando por puestos de control rusos en los territorios ocupados, donde los militares registraron los autobuses y los pasajeros, haciéndolos bajar, revisando su documentación y sometiéndolos ocasionalmente a interrogatorios. A los sobrevivientes de la odisea de Azovstal se unieron en el camino los evacuados de otras ciudades bajo ataque.

Nadezhda llegó a la planta de Azovstal el 2 de marzo. “Fui allí porque era el lugar más seguro que conocía en la ciudad y tenía un refugio”, dice esta joven de pelo largo, quien explica que cuando estalló la guerra estaba sola en Mariupol. En Azovstal vivía con otras personas que se acurrucaban con ella en los túneles y búnkeres, turnándose para comer y dormir en grupos. No había luz, excepto la que provenía de un generador que suministraba algo de energía. “Mariupol estaba rodeada y los atacantes se acercaban a la planta. Hemos estado atrapados allí bajo las bombas durante dos meses, sin poder salir porque los ataques eran constantes. Cuando salimos a la calle por primera vez, llevábamos tanto tiempo a oscuras que el sol nos cegaba”, añade esta estudiante universitaria que ahora planea reunirse con su tía en Alemania. O eso o unirse al ejército.

La vida en Azovstal ha sido dura, admite Dasha Pavlush. Había un grupo de niños, y el menor tenía apenas un año y medio. “Pasamos el día jugando al escondite, haciendo juguetes de papel”, dice ella. Dasha tiene miedo. Su padre, que trabaja para la empresa siderúrgica, todavía está adentro. “Ahora solo quiero salir de este infierno, lavarme el pelo, darme una ducha”, dice la joven. “Ha sido muy difícil y todavía tenemos que procesarlo. No teníamos nada, ni comida, y teníamos demasiado miedo para salir a buscarla, pero el ejército nos trajo provisiones y nos ayudó a sobrevivir allí”, agrega Inna.

La operación para rescatar al primer grupo de civiles de Azovstal se logró tras varios intentos fallidos y solo después de que la ONU y la Cruz Roja Internacional lideraran el acuerdo para evacuar los búnkeres. La planta siderúrgica ha estado bajo ataque sostenido por las fuerzas de vladimir putin, que busca derrocar la resistencia de esta zona industrial y reclamar el control total de la ciudad portuaria en el Mar de Azov. Mariupol es simbólico para el Kremlin, que no logró romperlo en 2014, a principios de la guerra de Donbás. En ese conflicto, Moscú se basó en los separatistas prorrusos a través de los cuales ahora controla parte de las regiones de Donetsk y Lugansk en el este de Ucrania. Mariupol y su planta siderúrgica es el último elemento que le falta a Rusia para consolidar el corredor que une la península ucraniana de Crimea -anexa ilegalmente en 2014- con el Donbas.

Con miradas expectantes y rostros desgastados, los evacuados de Azovstal bajaron de los autobuses a una gran carpa blanca donde voluntarios, personal de la ONU y organizaciones como Médicos Sin Fronteras les proporcionaron primeros auxilios, comida caliente e incluso ropa y juguetes. Estas personas dejaron casi todo atrás en Mariupol. Ahora, despues del terrores hora de que encuentren una vida en un país en guerra que lucha por asimilar el goteo de personas desplazadas de las áreas bajo ocupación rusa, mientras luchan contra las fuerzas del Kremlin en duras batallas en el este y el sur del país.

Alina Tsibulenko, empleada de la acería, cuenta cómo la gente de la planta ha tenido que vivir básicamente de pasta, pan, avena y, ocasionalmente, algo de carne enlatada. “No te imaginas las condiciones en las que hemos vivido”, dice temblorosa. La situación empeoró el 7 de abril, cuando se intensificaron los ataques rusos a Azovstal. “Las bombas sacudieron los cimientos del búnker”. Envuelta en una chaqueta roja a pesar del día soleado, Valentina Sitnikova dice que pensó que nadie recordaría a los refugiados en la planta, unas 17 familias. “No creíamos que nadie supiera que estábamos allí”, dice la mujer de 70 años, que ha pasado dos meses en los túneles de Azovstal con su hijo y su nieta de 10 años. Sitnikova le prometió al niño que saldrían sin importar nada. Y así ha sido, dice con una sonrisa triste.

La planta siderúrgica de la era soviética, fundada bajo Stalin, cuenta con un laberinto de túneles y búnkeres para resistir el ataque. El complejo industrial en el sureste de la ciudad, cerca del puerto, se extiende sobre 11 kilómetros cuadrados en una intrincada red de almacenes, vías férreas y túneles subterráneos. Los que permanecen en la planta, dijo el alcalde de Mariupol, Vadym Boychenko, están “al borde de la vida o la muerte”. Hay personas heridas y enfermas allí, señaló en una publicación en línea. “Están esperando, rezando por un rescate”.

La del martes fue la primera evacuación de la planta siderúrgica y una de las últimas esperanzas para las personas que llevan semanas atrapadas en la oscuridad de los túneles de la planta. El presidente ucraniano, Volodimir Zelenskiy, ha declarado que el gobierno sigue trabajando con Naciones Unidas para evacuar a más civiles de Azovstal. Su jefe de gabinete, Andriy Yermak, también sugirió que las evacuaciones podrían ir más allá de los civiles que se esconden en la planta siderúrgica. “Es sólo el primer paso. Seguiremos sacando a nuestros civiles y tropas de Mariupol”, dijo en su canal de Telegram.

Llegada en autobús de personas evacuadas de la fábrica de Azovstal en Mariupol al centro de acogida de refugiados en ZaporizhiaAlbert García (EL PAÍS)

No hay información concreta sobre cuántas personas permanecen en la fábrica, donde también se refugiaron soldados ucranianos, incluidos miembros del batallón Azov, una organización con vínculos de extrema derecha que ahora forma parte de la Guardia Nacional de Ucrania fundada en 2014, en el comienzo de la guerra de Donbas entre las tropas ucranianas y los separatistas prorrusos respaldados por el Kremlin. Este batallón, en el que se ha centrado la retórica del Kremlin en una guerra que ha definido como una “operación militar especial” para “desnazificar” a Ucrania -un país liderado por un presidente judío –, fue perdiendo con el tiempo a sus fundadores y se convirtió en un grupo de fuerzas especiales con su cuartel general más simbólico en Mariupol.

En la devastada ciudad portuaria, símbolo de los ataques del Kremlin a la población civil donde quedan algunos edificios en pie, quedan unas 100.000 personas de las 450.000 que albergaba la otrora próspera ciudad, según estimaciones de las autoridades locales. Desde allí siguen llegando refugiados a Zaporizhia, convertida ahora en un centro de acogida para los que huyen de la ciudad y de otros lugares ahora bajo ataque o bajo control ruso: pequeños grupos de coches, abarrotados hasta los topes, a menudo con los cristales rotos por los duro viaje o por metralla.

Sus historias sobre la ciudad son similares. “Mariupol ya no existe, al menos la Mariupol que conocíamos”, lamenta Mariana Kaplum, una economista de 44 años que logró llegar a una carpa para desplazados junto a su esposo, sus dos hijos pequeños y sus padres. Kaplum y su familia se habían refugiado de las bombas desde mediados de abril en su casa de campo en las afueras de la ciudad. “Ahora no están bombardeando allí, la ciudad está más o menos tranquila. Pero están atacando a Azovstal con aviones”, explica dentro del estacionamiento del centro de recepción, mientras Lev, su hijo de cinco años, corre nervioso.

Leave a Comment

Your email address will not be published.