Grant traerá atención de salud mental a los campamentos de verano de NH

Esta historia fue producida originalmente por el Boletín de Nuevo Hampshireuna sala de redacción local independiente que permite que NHPR y otros medios de comunicación vuelvan a publicar sus informes.

Los directores de los campamentos de verano dicen que las actividades inherentes al campamento (nuevas amistades, aventuras al aire libre y vida comunitaria) tienen el potencial de ser un antídoto poderoso para los desafíos de salud mental que experimentaron los niños durante los meses de aislamiento por la pandemia y el aprendizaje remoto.

Entonces, muchos aprovecharon la oportunidad de contratar a un médico de salud mental sin cargo, gracias a una subvención de $500,000 del Departamento de Educación.

“He decidido que necesitamos el mayor apoyo posible en torno a este tema de la salud mental”, dijo Kate Lemay, directora ejecutiva de tres campamentos de verano con pernoctación en la Región de los Lagos, propiedad de la YMCA de Greater Boston. “No sé si es solo la pandemia o la cantidad de tiempo en una pantalla o la falta de estar afuera. Si esta es una necesidad emergente en los niños, creo que es nuestra responsabilidad enfrentarla lo mejor que podamos”.

Los comportamientos preocupantes han incluido un aumento de las tendencias suicidas, más irritabilidad, dificultad para navegar en las relaciones con los compañeros y ansiedad social.

La subvención permitirá que cada uno de los 10 centros comunitarios de salud mental del estado brinde campamentos de verano y programas clínicos para ayudar de diversas maneras, incluida la capacitación del personal antes de que lleguen los niños, el trabajo con los campistas en grupos pequeños o individualmente, o estar de guardia para situaciones difíciles.

Algunos programas, como Boys and Girls Clubs en Concord y Manchester, tendrán un médico todos los días. Otros, como el campamento de Lemay, solo pidieron capacitación del personal porque ella contrató a dos personas con títulos de consejería para que estén en el lugar y brinden apoyo adicional a los niños que lo necesitan. La capacitación no pretende pedirle al personal que sea consejero de salud mental, sino ayudarlos a reconocer los síntomas de diferentes enfermedades mentales y brindarles herramientas para responder de una manera informada sobre el trauma.

“Es, ‘¿Cómo das instrucciones de manera solidaria? ¿Cómo ignoras intencionalmente algún comportamiento si no hay un problema de seguridad?’”, dijo Melissa Colby, directora del Centro de Salud Mental Comunitario de Riverbend en Concord, que está trabajando con cinco campamentos o programas de verano.

El comisionado de Educación, Frank Edelblut, aseguró fondos federales para la iniciativa el año pasado, pero llegó demasiado tarde para que los centros de salud mental y los directores de los campamentos identificaran la mejor manera de usarlos. Si bien algunos centros usaron parte del dinero para ampliar su asesoramiento sobre salud mental en las escuelas este año, la mayoría lo destina a apoyar campamentos de verano y programas diurnos.

Edelblut dijo que vio la subvención como una oportunidad para expandir el programa Rekindling Curiosity del departamento, que tiene como objetivo hacer que los campamentos y los programas de verano estén disponibles para más niños al proporcionar a las familias que califican hasta $ 650 para la matrícula.

“Después de estar fuera de la escuela durante el año escolar 2020-2021, muchos (niños) están desregulados y necesitan volver a la normalidad, estar afuera o estar con un amigo”, dijo Edelblut. “Pensamos que esta sería una buena opción porque los niños ya estaban involucrados en los campamentos. Podríamos acercarnos y satisfacer esas necesidades”.

Roland Lamy, director ejecutivo de New Hampshire Community Behavioral Health Association, dijo que la oportunidad era una buena opción para que los centros comunitarios de salud mental siguieran trabajando con clientes existentes que asisten a campamentos y niños que pueden necesitar servicios. Dijo que la asociación está hablando con el estado sobre la posibilidad de expandir el programa más allá del campamento de verano este año.

“Nuestro objetivo es encontrar tantos puntos de contacto como podamos y conocer a los niños donde están para abordar mejor sus necesidades de atención de salud mental”, dijo. “El comisionado tuvo una gran previsión al pedirnos que apoyáramos sus esfuerzos de divulgación para poner ‘hierba entre los dedos de los pies’ de los niños de New Hampshire, como él dice. Sintió, y nosotros estuvimos de acuerdo, que tener expertos en atención de la salud mental disponibles para los campamentos era importante y era una inversión adecuada en nuestros niños”.

En una encuesta que la Asociación Estadounidense de Campamentos de Nueva Inglaterra envió a 1200 líderes de campamentos, el 90 por ciento dijo que estaban implementando algún tipo de servicios de salud mental, dijo la directora ejecutiva Michele Rowcliffe. New Hampshire es único en brindar capacitación, apoyo en el lugar y médicos de guardia, dijo.

“Después de 2021, realmente descubrimos que la salud mental de los campistas requería una nueva capacitación y enfoques para conocer a los niños donde están”, dijo Rowcliffe. Con el número de inscritos en los campamentos casi en los niveles previos a la pandemia, los directores de los campamentos están ansiosos por recibir apoyo adicional.

El Centro de Salud Mental Seacoast está colaborando con unos seis programas de verano. Cuando Jodie Lubarsky, vicepresidenta de operaciones clínicas de los servicios para jóvenes y familias del centro, se reunió por primera vez con los directores de los campamentos, les pidió que le dieran su “lista de unicornio” de los apoyos que querían.

“Dije que es posible que no podamos cumplir con todas las solicitudes, pero haremos nuestro mejor esfuerzo”, dijo. El objetivo será doble: personal de apoyo y una amplia gama de campistas y establecer asociaciones con campamentos con la esperanza de continuar colaborando después de que se agote el dinero de la subvención. No existe la expectativa de que el personal del campamento se convierta en consejeros de salud mental.

“Creo que la clave más importante de este proyecto es reconocer lo que han hecho los últimos 27 o 28 meses para impactar la salud mental (de los niños)”, dijo Lubarsky. “La colaboración entre el Departamento de Educación y la Asociación Comunitaria de Salud Conductual muestra cómo dos organizaciones pueden unirse con la misión compartida de satisfacer las necesidades de los niños en todo el estado”.

Jeanna Still, directora de Servicios para Niños y Adolescentes en el Centro de Salud Mental del Gran Manchester, no pudo ofrecer muchos programas de verano el año pasado porque el centro tenía muy poco personal. Ha podido contratar a cinco trabajadores específicamente para esta iniciativa, lo que permitirá que el centro cuente con cinco programas, cinco días a la semana. Esos incluirán el Boys and Girls Club, Girls Inc. y los tres sitios de Fun in the Sun.

“Creo que es dinero bien gastado”, dijo Still. “Para algunos niños, está evitando que los echen cuando los comportamientos son mucho más de lo que el campamento está equipado para manejar. O brindar un abogado adicional de apoyo para tratar a los niños y conectarlos con servicios adicionales es lo que pueden necesitar. No escucho nada más que gratitud”.

El personal de Riverbend Community Mental Health se está asociando con cinco programas de verano, ofreciendo una variedad de servicios que incluyen capacitación, organización de grupos socioemocionales y trabajo diario en el lugar con niños.

Entre ellos se encuentra el Boys and Girls Club de Concord, con el que ha trabajado durante años. En el pasado, el personal de Riverbend solo podía trabajar con niños cuyo seguro cubría sus servicios. El financiamiento de la subvención ha permitido que el centro trabaje con todos los niños.

Colby dijo que la oportunidad de salir a la comunidad y ser parte de un programa de verano será buena para su personal y para los campistas después de casi dos años de responder a las crecientes necesidades de salud mental de sus clientes más jóvenes. Los campamentos, como las escuelas y los centros de salud mental, también comenzaron a ver cómo aumentaban esos desafíos. “Ayudar a los niños a superar esos (desafíos) en el campamento se convirtió en una necesidad constante”, dijo.

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