Gran presupuesto más reforma fiscal

Por Bob y Julie Babbage

La sesión legislativa de 2022 fue para los libros de historia de Kentucky. Los ingresos de nivel récord hicieron que el proceso presupuestario fuera mucho más placentero, y se esperaba que importantes inversiones y reformas de políticas generaran beneficios durante generaciones.
Éstos son algunos de los aspectos más destacados:

Presupuesto
Los negociadores del presupuesto de la Cámara y el Senado llegaron a un acuerdo sobre el plan de gastos de dos años de $ 13 mil millones que incluye aumentos de trabajadores estatales, financiamiento total para los sistemas de pensiones del estado, así como jardín de infantes de todo el día y dinero para arreglar los parques estatales.

El presupuesto asigna parte del superávit histórico del estado para llevar el total de fondos para “días difíciles” del estado a un máximo histórico de $1,750 millones.

Gobierno Andy Beshear y los miembros de la minoría demócrata aplaudieron las inversiones en prioridades compartidas, pero expresaron su pesar por las oportunidades perdidas en áreas como la financiación directa para aumentos de maestros y prejardín de infantes.

Los legisladores republicanos señalaron que los $537 millones en nuevos fondos van directamente a los distritos escolares, algunos de los cuales pueden usarse para esas iniciativas.

Los líderes de la Cámara y el Senado enfatizaron que los superintendentes escolares solicitaron dinero directamente para poder tomar decisiones a nivel local, y muchos distritos ya prometieron aumentos de sueldo para los empleados. Un aumento del 1% en el salario de los maestros en todo el estado cuesta $47 millones.

reforma fiscal
La reforma tributaria fue quizás el tema más significativo de la sesión de este año. Originalmente, la Cámara propuso eliminar por completo el impuesto sobre la renta, mientras que el Senado impulsó reembolsos de $500 para contribuyentes individuales, y el gobernador abogó por una reducción del 1% en el impuesto sobre las ventas.

Los líderes presupuestarios del Partido Republicano negociaron un compromiso, produciendo una versión final del Proyecto de Ley 8 de la Cámara de Representantes que establece un desencadenante formulado para cualquier reducción de la tasa de impuestos.

Según la nueva ley, el impuesto estatal sobre la renta bajará medio punto porcentual si se cumplen dos condiciones. Primero, los ingresos del fondo general del estado para ese año deben exceder los gastos más el valor de una reducción del 1% en la tasa del impuesto sobre la renta. En segundo lugar, el fondo para emergencias del estado debe equivaler al menos al 10 % de ciertos ingresos del fondo general al final de un año fiscal.

Siempre que se cumplan ambas condiciones para el año fiscal 2021, la tasa fija del impuesto sobre la renta individual de Kentucky del 5 % se reducirá al 4,5 % a partir del 1 de enero. 1, 2023. La disminución de medio punto se activa nuevamente si lo mismo ocurre en el año fiscal 2022, pasando al 4%, siempre que la Asamblea General vuelva a aprobar el plan.
La nota fiscal para la HB 8 proyecta una disminución en los ingresos fiscales de casi $1,100 millones en los próximos dos años. Para ayudar a dar cuenta de algunas de esas pérdidas, los legisladores dejaron más de mil millones de dólares sin gastar en el presupuesto.

Los legisladores también tomaron medidas para eliminar las exenciones del impuesto sobre las ventas para una amplia gama de industrias y servicios relacionados, con la esperanza de impulsar el fondo común de ingresos del fondo general.

HB 8 amplía el impuesto sobre las ventas del 6 % a las siguientes áreas: acondicionamiento físico personal, cirugía cosmética, instrucción atlética, masajes, estacionamiento, servicios de viajes compartidos, clubes de automóviles, mudanzas domésticas, botadura de botes, alquileres de viviendas a corto plazo y alquileres para eventos. El impuesto sobre las ventas también se agregará a los servicios financieros, los servicios de agencias de viajes, la planificación de eventos sociales, el marketing, el telemarketing, el cabildeo y los servicios relacionados con sitios web.

Los propietarios de vehículos eléctricos también pueden esperar ver nuevas tarifas. Las carreteras se han financiado durante mucho tiempo con el impuesto a la gasolina recaudado con cada llenado. Obviamente, los conductores de coches y camiones eléctricos eluden este pago. Muchos estados ahora están tomando medidas para capturar la participación mediante el uso creciente de vehículos eléctricos.

Reformas al Seguro de Desempleo y la Asistencia Pública
Los líderes han enfatizado constantemente la necesidad de que las personas regresen al trabajo, ya que Kentucky continúa teniendo una de las tasas de participación laboral más bajas del país.

El Proyecto de Ley 4 de la Cámara establece un nuevo cronograma de beneficios del seguro de desempleo (UI) que varía de 12 a 24 semanas, según la tasa de desempleo promedio del estado en el momento de la solicitud del individuo.

Además, los beneficiarios de UI ahora deben mostrar evidencia de cinco intentos de solicitud de empleo por semana, en lugar de una vez por semana según la ley actual.
La legislatura aprobó el Proyecto de Ley 708 de la Cámara de Representantes en un esfuerzo por abordar la incertidumbre y las implicaciones financieras del regreso al trabajo. El proyecto de ley encarga al Gabinete de Servicios de Salud y Familias que desarrolle una calculadora de “abismo de beneficios” para los residentes de Kentucky que solicitan o vuelven a solicitar beneficios de asistencia pública.

Un precipicio de beneficios es cuando una persona pierde repentinamente la elegibilidad para un beneficio de asistencia pública debido a un nuevo trabajo o aumento de salario. HB 708 crea un grupo de trabajo legislativo para analizar el problema y hacer recomendaciones para los beneficiarios en transición al trabajo y nuevas oportunidades profesionales.

El Proyecto de Ley 144 de la Cámara de Representantes ayuda a los dueños de negocios a congelar su tasa impositiva de contribución del empleador de UI a los niveles de 2020. Las protestas de la comunidad empresarial impulsaron la medida, ya que los empleadores son parcialmente responsables de completar el Fondo Fiduciario del Seguro de Desempleo cuando los beneficios se agotan.

Escasez, contratación y retención de trabajadores de la salud
Los líderes de salud tomaron medidas importantes para abordar la escasez de proveedores, los desafíos de contratación y retención que prevalecían incluso antes de la pandemia.
El Proyecto de Ley 10 del Senado tiene como objetivo reducir la escasez masiva de enfermeras. Reestructura la junta estatal de enfermería, relaja los límites actuales de inscripción en las escuelas de enfermería, amplía las calificaciones de los instructores y agiliza la obtención de licencias para las enfermeras de otros estados.

El Proyecto de Ley 573 de la Cámara tiene como objetivo el reclutamiento y la retención de proveedores de atención médica mediante la creación del Programa de Alivio de Préstamos para Trabajadores de la Salud. Los líderes presupuestarios de la Cámara y el Senado reservan $2 millones en cada año fiscal para un programa de pago de préstamos.

Legislación de la industria de la firma
El proyecto de ley del año pasado que codifica las máquinas históricas de carreras de caballos se aprobó con la promesa de reformar la estructura impositiva de las apuestas mutuas. El Proyecto de Ley 607 de la Cámara de Representantes de este año iguala las tasas impositivas en todas las apuestas y elimina el uso de la interrupción de los pagos a partir del 1 de agosto. 1.

HB 607 establece una tasa impositiva del 1,5 % en las apuestas mutuas, en persona y en línea. Esa es una disminución en varios puntos porcentuales para las apuestas realizadas en pistas en Kentucky y en todo Estados Unidos. Para las apuestas realizadas a través de la aplicación, el impuesto aumenta un punto porcentual completo. Estas apuestas en línea, conocidas como apuestas de depósito anticipado (ADW, por sus siglas en inglés), son el flujo de ingresos de más rápido crecimiento en el grupo de impuestos de apuestas mutuas.

Bill champions señaló que el objetivo de HB 607 es hacer de Kentucky el estado más deseable para las apuestas de caballos en el país. Se espera que las nuevas tarifas amplíen la industria y las oportunidades en todos los ámbitos.

Bourbon obtuvo importantes victorias con el Proyecto de Ley 500 de la Cámara de Representantes y el Proyecto de Ley 160 del Senado. Ambos proyectos de ley buscaban proteger y regular el proceso de selección de barriles privados, un mercado floreciente.

El Proyecto de Ley 500 de la Cámara de Representantes permite a las destilerías vender botellas de producto seleccionadas en barriles directamente a los clientes en sus tiendas de regalos. Permite a los destiladores tener una tienda de regalos satélite como extensión de su licencia minorista, lo que facilita la venta y la muestra de marcas en ferias y festivales.

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