GoFundMe como seguro de salud: por qué tantos estadounidenses recurren al crowdfunding para recibir atención médica

yon los Estados Unidos, las noticias están llenas de historias inspiradoras sobre GoFundMe: historias de comunidades que se unen para pagar el medicamento, la operación o el tratamiento que salvan la vida de alguien. Es la otra cara conmovedora de la historia más amplia de la atención médica estadounidense, en la que la medicina es una industria con fines de lucro y los pacientes corren el riesgo de morir si no pueden pagar sus facturas.

Por lo general, ese contexto se deja de lado, así como otro detalle: tales eventos para recaudar fondos generalmente fallan.

Según un estudio de la Revista estadounidense de salud pública (AJPH), de 2016 a 2020, solo el 12 por ciento de las campañas de GoFundMe para gastos médicos alcanzaron sus montos objetivo. El dieciséis por ciento no recibió ninguna donación.

Y eso no es por falta de intentarlo. En ese mismo período, las páginas de GoFundMe relacionadas con la atención médica recaudaron más de $ 2 mil millones. El problema es que la mayor parte de ese dinero se concentró en comunidades donde los ingresos y el acceso al seguro médico ya eran altos.

“A pesar de su popularidad y su representación como una red de seguridad ad-hoc, el crowdfunding médico no está alineado con los indicadores clave de las necesidades de financiamiento de la salud en los Estados Unidos”, escribieron los autores del estudio, la Dra. Nora Kenworthy y Mark Igra. “Está mejor posicionado para ayudar a las poblaciones que menos lo necesitan”.

El independiente pidió a GoFundMe un comentario, pero no había recibido respuesta al momento de la publicación. Pero el ex director ejecutivo de la compañía, Rob Solomon, ha dicho que un tercio de todas las campañas del sitio web son para atención médica, y eso le preocupa.

“Cuando comenzamos en 2010, no se creó y construyó a propósito para ser un sustituto del seguro médico”, dijo Solomon. Noticias CBS. “Nunca fuimos creados para ser una empresa de atención médica y todavía no lo somos… Una plataforma de crowdfunding no puede ni debe ser una solución a problemas sistémicos complejos que deben resolverse con una política pública significativa”.

Y, sin embargo, esa es exactamente la cantidad de familias que lo han usado: como una red de seguridad de respaldo para cubrir las deficiencias del sistema.

Una de esas familias es Josy y Dustin Baker de Bells, Texas. En mayo de 2021, su hija de cuatro años, Lylah, enfermó de melioidosis, una enfermedad rara causada por una bacteria extraña. Comenzando con solo un malestar estomacal, en cuestión de días Lylah perdió la capacidad de caminar o incluso de mantener la cabeza erguida. En junio fue hospitalizada y pasó un mes con un ventilador.

Los costos del tratamiento de Lylah fueron astronómicos. Solo por permanecer en una unidad de cuidados intensivos costaba $10,000 por noche, dijeron sus padres. Además de eso, hubo múltiples tratamientos de plasmaféresis, que costaron $ 45,000 cada uno: Lylah recibió cuatro. Y luego estaba su cirugía cerebral, que costó más de $100,000.

Afortunadamente, el proveedor de seguro médico de Dustin cubrió la mayoría de estos gastos. Pero cuando Lylah comenzó a recuperarse, dijo, la compañía comenzó a negar sus afirmaciones. Hoy Lylah, que ahora tiene 5 años, está fuera del hospital y recupera gradualmente su fuerza en casa a través de la fisioterapia.

“Es una batalla constante para ella todos los días”, dice su madre. “Pero ella está ganando un poco más cada día”.

De izquierda a derecha: Adelaide, Josy, Dustin y Lylah Baker. Después de que Lylah se enfermara con una bacteria rara, sus padres recurrieron a GoFundMe para obtener ayuda con sus facturas médicas.

(XII)

Solo para mantener viva la esperanza de que algún día Lylah vuelva a caminar y hablar, necesita tres sesiones de fisioterapia al día, cinco días a la semana, cada una de las cuales cuesta $400. La aseguradora de Dustin pagó 18 sesiones, en total.

“Eso es todo lo que le dieron”, dijo Dustin. “El resto es de su bolsillo”.

Aquí es donde entró GoFundMe. Al escuchar las horribles noticias sobre Lylah, un amigo de los Baker abrió una página de recaudación de fondos para ellos y las donaciones comenzaron a llegar. A partir de abril de 2022, el GoFundMe ha recaudado casi $88,000.

¿Habrían podido los Baker pagar sus cuentas sin él?

“Absolutamente no”, dijo Josy. “Literalmente hay cero posibilidades”.

Dustin y Josy Baker con su hija Lylah cuando tenía unos dos años, antes de enfermarse de melioidosis.

(Facebook/Josy Baker)

Los Baker están extremadamente agradecidos con todos los que donaron, y la generosidad de su comunidad es, de hecho, inspiradora. Pero los expertos dicen que el hecho de que familias como la suya recurran a GoFundMe en primer lugar significa que algo anda mal.

Allison Sesso es la directora de RIP Deuda médica, una organización benéfica que trabaja para aliviar a los pacientes de bajos ingresos de las facturas médicas que nunca podrán pagar. Para la mayoría de los pacientes, dice la Sra. Sesso, el sistema de salud de EE. UU. es un “tira y afloja” entre los hospitales que intentan cobrar y las compañías de seguros que intentan pagarles lo menos posible.

“Van a hacer retroceder a los hospitales; los hospitales quieren que les paguen, así que van a seguir presionando”, explicó la Sra. Sesso. “Y entonces es este balancín que va y viene entre ellos y el paciente atrapado en el medio”.

Cualquiera sea la diferencia que quede, el paciente termina corriendo la factura. Algunas familias, como los Baker, pueden recaudar esa cantidad con éxito a través de una recaudación de fondos. Pero la mayoría de la gente no puede.

“Por supuesto, eso es bueno para aquellas personas que realmente pueden hacer eso”, dijo la Sra. Sesso. “Pero no creo que, por una cuestión de principios, debamos apoyarnos en las personas… para contar su historia personal y publicarla públicamente para que lo cubran”.

El ex director ejecutivo de GoFundMe dice que un tercio de sus recaudaciones de fondos son para gastos médicos

(Imágenes falsas)

Esto es especialmente cierto, dijo, porque algunas historias inspiran menos donaciones que otras, pero eso no las hace menos importantes.

“Es bueno para el niño que tiene cáncer y puede contar esa historia y la gente se conmueve”, dijo. “Pero, ¿qué pasa con el hombre de mediana edad que solo es diabético y necesita apoyo continuo para su medicación que le salvará la vida?”

RIP Medical Debt usa las donaciones de una manera diferente: para comprar las deudas de las personas. La organización benéfica compra carteras de deuda completas de hospitales, que a veces consisten en miles de pacientes, y las liquida. Para calificar, los deudores solo necesitan cumplir con ciertos criterios que demuestren que no pueden pagar sus facturas.

“A diferencia de GoFundMe, no se trata de su historia”, dijo la Sra. Sesso. “Estamos completamente ciegos a la historia de la persona, su situación. Solo sabemos que podemos poner nuestras manos en esa deuda, y le enviamos una carta y está libre y libre de ella”.

Hasta ahora, la organización sin fines de lucro dice que ha eliminado $6,748,483,828 en deudas médicas, brindando alivio a más de 3,619,950 pacientes. Pero a diferencia de GoFundMe, las personas no pueden solicitar la ayuda del grupo, porque solo trata directamente con hospitales.

La mejor solución, dice Sesso, sería cambiar el sistema de salud para que nadie tenga que depender de la caridad, ya sea de su grupo o de extraños generosos en Internet.

“A todo el mundo le encanta una historia conmovedora”, dijo, “pero eso no significa que realmente funcione para la gente en general”.

Leave a Comment

Your email address will not be published.