George Cheeks, presidente de CBS, da positivo por coronavirus después de asistir a la cena de corresponsales de la Casa Blanca.

Casi 15 millones de personas más murieron durante la pandemia que en tiempos normales, la Organización Mundial de la Salud dijo el juevesuna medida asombrosa del número real de covid-19 que puso al descubierto cuán vastamente país tras país ha subestimado las víctimas.

En México, el número excesivo de muertes durante los primeros dos años de la pandemia fue el doble que el recuento oficial de muertes por covid del gobierno, encontró la OMS.

En Egipto, el exceso de muertes fue aproximadamente 12 veces mayor que el número oficial de covid.

En Pakistán, la cifra era ocho veces mayor.

Esas estimaciones, calculadas por un panel global de expertos reunidos por la OMS, representan lo que muchos científicos ven como el indicador más confiable del impacto total de la pandemia. Enfrentado a grandes brechas en los datos de muerte global, el equipo de expertos se dispuso a calcular el exceso de mortalidad: la diferencia entre la cantidad de personas que murieron en 2020 y 2021 y la cantidad que se esperaba que muriera durante ese tiempo si la pandemia no lo hubiera hecho. sucedió.

Sus cálculos combinaron datos nacionales sobre muertes reportadas con nueva información de localidades y encuestas de hogares, y con modelos estadísticos que tenían como objetivo dar cuenta de las muertes que se pasaron por alto.

La mayoría de las muertes en exceso fueron víctimas del propio covid, dijeron los expertos, pero algunas fallecieron porque la pandemia dificultó la obtención de atención médica para dolencias como ataques cardíacos. El número anterior, basado únicamente en los recuentos de muertes informados por los países, fue de seis millones.

Gran parte de la pérdida de vidas a causa de la pandemia se concentró en 2021, cuando variantes más contagiosas arrasaron incluso países que se habían defendido de brotes anteriores. Las muertes generales ese año fueron aproximadamente un 18 por ciento más altas (10 millones de personas adicionales) de lo que habrían sido sin la pandemia, estimaron los expertos reunidos por la OMS.

Los países en desarrollo fueron los más afectados por la devastación, con casi ocho millones de personas más de lo esperado muriendo en países de ingresos medianos bajos durante la pandemia.

“Es absolutamente asombroso lo que sucedió con esta pandemia, incluida nuestra incapacidad para monitorearla con precisión”, dijo el Dr. Prabhat Jha, epidemiólogo del Hospital St. Michael y la Universidad de Toronto, quien fue miembro del grupo de trabajo de expertos que hizo los cálculos. “No debería suceder en el siglo XXI”.

Las cifras estaban listas desde enero, pero su publicación fue estancado por las objeciones de la Indiaque cuestiona la metodología para calcular cuántos de sus ciudadanos murieron.

Casi un tercio del exceso de muertes a nivel mundial (4,7 millones) tuvo lugar en India, según estimaciones de la OMS. La cifra del propio gobierno indio hasta finales de 2021 es de 481.080 muertes.

Pero India estaba lejos de ser el único país donde las muertes no se reportaron sustancialmente. Donde el exceso de muertes superó con creces el número de muertes por covid reportadas, los expertos dijeron que la brecha podría reflejar las luchas de los países para recopilar datos de mortalidad o sus esfuerzos para ocultar intencionalmente el número de víctimas de la pandemia.

Crédito…Serguéi Ponomarev para The New York Times

En algunos países, las fallas en los informes gubernamentales eran ampliamente conocidas. Rusia, por ejemplo, había informado de unas 310.000 muertes por covid a finales de 2021, pero los expertos de la OMS indicaron que el exceso de muertes era de casi 1,1 millones. Eso reflejó estimaciones anteriores de una agencia nacional de estadísticas rusa que es bastante independiente del gobierno.

Aleksei Raksha, un demógrafo independiente que renunció al servicio estatal de estadísticas de Rusia después de quejarse de que no se contaron correctamente las muertes por covid, dijo que se habían dado órdenes informales a las autoridades locales para garantizar que, en muchos casos, covid no se registrara como la causa principal de muerte. muerte.

“El exceso de muertes ha establecido la imagen real”, dijo Raksha. “Rusia demostró un desempeño pésimo en la lucha contra la pandemia”.

En otras naciones, los expertos de la OMS utilizaron los datos limitados disponibles para llegar a estimaciones que discordaban con los recuentos anteriores, aunque advirtieron que algunos de esos cálculos seguían siendo muy inciertos. En Indonesia, por ejemplo, los expertos se apoyaron en gran medida en los datos mensuales de muertes de Yakarta, la capital, para estimar que el país había experimentado más de un millón de muertes de lo normal. Esa cifra sería siete veces mayor que el número de muertes por covid informado.

Siti Nadia Tarmizi, portavoz del programa de vacunación de Covid-19 del gobierno, reconoció que Indonesia había sufrido más muertes de las que había informado el gobierno. Ella dijo que el problema se debió en parte a que las personas no informaron las muertes de familiares para evitar cumplir con las reglas gubernamentales para los funerales de las víctimas de Covid. Pero dijo que las estimaciones de la OMS eran demasiado altas.

En Pakistán, el Dr. Faisal Sultan, exministro de salud, defendió los informes de muerte del gobierno y dijo que los estudios sobre la cantidad de entierros en cementerios en las principales ciudades no revelaron un gran número de víctimas no contadas de la pandemia.

Para otros países que sufrieron gravemente durante la pandemia, las estimaciones de la OMS revelaron cifras aún más sorprendentes que se esconden dentro de recuentos de muertes ya devastadores. En Perú, por ejemplo, la estimación de expertos de 290.000 muertes en exceso para fines de 2021 fue solo 1,4 veces mayor que el número de muertes por covid informado. Pero la estimación de la OMS de 437 muertes en exceso por cada 100.000 peruanos dejó al país con una de las tasas per cápita más altas del mundo.

“Cuando un sistema de salud no está preparado para recibir pacientes que están gravemente enfermos de neumonía, cuando no puede proporcionarles el oxígeno que necesitan para vivir, o incluso proporcionarles camas para que se acuesten y puedan tener un poco de paz, usted obtenga lo que recibió”, dijo el Dr. Elmer Huerta, oncólogo y especialista en salud pública que presenta un popular programa de radio en Perú.

En los Estados Unidos, la OMS estimó que aproximadamente 930.000 personas más de lo esperado habían muerto para fines de 2021, en comparación con las 820.000 muertes por covid que se habían registrado oficialmente durante el mismo período.

En México, el propio gobierno ha llevado un recuento del exceso de muertes durante la pandemia que parece estar más o menos en línea con el de la OMS. Esas estimaciones, aproximadamente el doble del número de muertes por covid informado en el país, reflejaron lo que los analistas describieron como dificultades para contar los muertos.

“Respondimos mal, reaccionamos lento. Pero creo que lo más grave de todo fue no comunicar la urgencia, el querer minimizar, minimizar”, dijo Javier Tello, analista de salud pública radicado en la Ciudad de México. “Porque México no estaba o no está haciendo pruebas de covid, mucha gente murió y no sabemos si tenían covid”.

Los cálculos de la OMS incluyen a las personas que murieron directamente por el covid, por condiciones médicas complicadas por el covid o porque tenían dolencias distintas al covid pero no pudieron recibir el tratamiento necesario debido a la pandemia. Las estimaciones de exceso de muertes también tienen en cuenta las muertes esperadas que no ocurrieron debido a las restricciones de Covid, como las reducciones en los accidentes de tránsito o el aislamiento que evitó las muertes por gripe y otras enfermedades infecciosas.

Calcular el exceso de muertes es complejo, dijeron los expertos de la OMS. Alrededor de la mitad de los países del mundo no notifican regularmente el número de muertes por todas las causas. Otros proporcionan sólo datos parciales. En la región africana de la OMS, los expertos dijeron que tenían datos de solo seis de 47 países.

Los científicos también notaron que las tasas de mortalidad excesivas no eran necesariamente indicativas de la respuesta pandémica de un país: a las poblaciones mayores y jóvenes les irá de manera diferente en una pandemia, independientemente de la respuesta. Y los expertos de la OMS dijeron que no tenían en cuenta los efectos de las olas de calor o los conflictos.

Cuando faltaban cifras de muertes, los estadísticos tenían que confiar en el modelado. En esos casos, hicieron predicciones basadas en información específica del país, como medidas de contención, tasas históricas de enfermedades, temperatura y datos demográficos para reunir cifras nacionales y, a partir de ahí, estimaciones regionales y globales.

Los funcionarios de la OMS utilizaron la publicación de sus cálculos para abogar por una mayor inversión en la notificación de muertes.

“Cuando subestimamos, podemos invertir menos”, dijo la Dra. Samira Asma, subdirectora general de datos, análisis y entrega de impacto de la OMS. “Y cuando subestimamos, podemos pasar por alto las intervenciones donde más se necesitan”.

Crédito…Kirsten Luce para The New York Times

Los funcionarios de la OMS citaron a Gran Bretaña como un ejemplo de un país que había registrado con precisión las muertes por covid: su análisis encontró que alrededor de 149,000 personas más de lo normal habían muerto durante la pandemia, casi idénticas a la cantidad de muertes por covid reportadas por Gran Bretaña.

El desacuerdo sobre las muertes de Covid en India se hizo público esta semana cuando el gobierno indio el martes abruptamente datos publicados de mortalidad de 2020informando un aumento del 11 por ciento en las muertes registradas en 2020 en comparación con las muertes anuales promedio registradas durante los dos años anteriores.

Los analistas vieron el comunicado como un intento de obligar a la OMS a reconsiderar sus cálculos en vísperas de la publicación. Los funcionarios de salud indios dijeron que sus cifras mostraban que el país había perdido menos personas a causa del covid de lo que sugerían las estimaciones externas.

Pero los científicos creen que la mayor parte del exceso de mortalidad del país ocurrió en 2021, durante un ola grave causada por la variante Delta. E incluso las cifras de India de 2020 dieron credibilidad adicional a las estimaciones de la OMS, dijo el Dr. Jha, quien también ha estudió el exceso de muertes en la India.

“El gobierno indio quería desviar la noticia”, dijo, “pero están confirmando, al menos para 2020, las cifras de la OMS”.

Otros expertos dijeron que la negativa de India a cooperar con el análisis de la OMS se basa en la historia del país de ignorar cómo los datos pueden informar la formulación de políticas.

“Es natural pasar por alto algunas de las muertes por covid”, dijo el Dr. Bhramar Mukherjee, profesor de bioestadística en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan, que ha estado trabajando con la OMS para revisar los datos. Pero, agregó, “Nadie ha sido tan resistente”.

El Ministerio de Salud en Nueva Delhi no respondió a las solicitudes de comentarios. Los funcionarios de la OMS dijeron que las cifras de muertes de India en 2020 se publicaron demasiado tarde para incorporarlas a sus cálculos, pero que “revisarían cuidadosamente” los datos.

Las naciones que informan las muertes por covid con mayor precisión también han estado en el centro de las disputas sobre la confiabilidad de las estimaciones de exceso de muertes. En Alemania, por ejemplo, los expertos de la OMS estimaron que 195.000 personas más de lo normal habían muerto durante la pandemia, una cifra significativamente mayor que las 112.000 muertes por covid registradas allí.

Pero Giacomo De Nicola, estadístico de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich, que ha estudió el exceso de muertes en Alemania, dijo que el rápido envejecimiento de la población del país significaba que el análisis de la OMS podría haber subestimado la cantidad de personas que se esperaba que murieran en un año normal. Eso, a su vez, podría haber producido sobreestimaciones del exceso de muertes.

Dijo que los expertos reunidos por la OMS habían tenido en cuenta las tendencias de la mortalidad, pero no directamente los cambios en la estructura de edad de la población. Si bien Alemania experimentó un exceso de muertes, dijo, la estimación de la OMS para el país “parece muy alta”.

En general, los cálculos de la OMS fueron más conservadores que los análisis separados publicados anteriormente por The Economist y el Institute for Health Metrics and Evaluation.

Algunos expertos dijeron que el análisis de la OMS se benefició al basarse más que otras estimaciones en datos reales, incluso cuando estaban incompletos, en lugar de modelos estadísticos.

Óscar López, Karan Deep Singh, Sofía Villamil, Christopher F. Schuetze, Iván Nechepurenko, Richard C Paddock, Muktita Suhartono, Mitra Taj, julie turkwitz, Merna Tomas y salman masood reportaje contribuido.

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