Gasto en antivirus de China impulsa servicios médicos, tecnológicos y de construcción

Por Eduardo Bautista

PEKÍN, 30 mayo (Reuters) – La política de ‘COVID cero’ de China de monitorear, evaluar y aislar constantemente a sus ciudadanos para evitar la propagación del coronavirus ha golpeado gran parte de la economía del país, pero ha creado burbujas de crecimiento en el sector médico, sectores de la tecnología y la construcción.

El gobierno chino, único entre los principales países que prometieron erradicar el coronavirus dentro de sus fronteras, está en camino de gastar más de $ 52 mil millones (350 mil millones de yuanes) este año en pruebas, nuevas instalaciones médicas, equipos de monitoreo y otras medidas anti-COVID. que beneficiará a unas 3.000 empresas, según analistas.

“En China, las empresas que brindan servicios de prueba y otras industrias relacionadas están ganando mucho dinero debido al enfoque del gobierno en un enfoque basado en la contención para combatir el COVID”, dijo Yanzhong Huang, especialista en salud global del Consejo de Relaciones Exteriores (CFR). ), un grupo de expertos estadounidense.

China tiene como objetivo tener instalaciones de prueba de COVID a 15 minutos a pie de todos en sus grandes ciudades y continúa imponiendo pruebas masivas a la menor señal de un brote. Pacific Securities, con sede en Hong Kong, estima que esto ha creado un mercado valorado en más de $15 mil millones al año para los fabricantes y proveedores de pruebas.

El gobierno está pagando la factura de la gran mayoría de esto, ya sea comprando kits de prueba o pagando a las empresas para que realicen las pruebas. Aunque los precios de las pruebas han bajado desde el brote del coronavirus a principios de 2020, a tan solo 50 centavos por prueba, esta demanda continua ha ayudado a varias empresas.

Las ganancias del primer trimestre se duplicaron con creces para Dian Diagnostics Group Co Ltd, con sede en Hangzhou, uno de los mayores fabricantes de pruebas médicas de China. Sus ingresos aumentaron más del 60% a $ 690 millones, de los cuales menos de la mitad fueron por sus servicios de prueba COVID, pagados casi en su totalidad por el gobierno.

Rival Adicon Holdings Ltd, que recibió alrededor de $ 300 millones de dinero principalmente del gobierno para sus pruebas COVID durante 2020 y 2021, según los estados financieros de la compañía, solicitó una oferta pública inicial en la bolsa de valores de Hong Kong.

Shanghai Runda Medical Technology Co Ltd dijo que estaba procesando hasta 400.000 pruebas de COVID por día en abril, durante el cierre de casi dos meses de Shanghai, generando más de 30 millones de dólares al mes, según un artículo de la estatal Securities. Veces.

China defiende su política de ‘COVID cero’ como crucial para salvar vidas y evitar que su sistema de salud sea desbordado. Muestra pocas señales de retroceder incluso cuando aumenta el costo económico.

Los últimos indicadores muestran que la economía del país se ha debilitado drásticamente desde marzo, ya que el empleo, el gasto de los consumidores, las exportaciones y las ventas de viviendas se han visto afectados por estrictas medidas de cierre que obstruyeron carreteras y puertos, trabajadores varados y fábricas cerradas.

Muchos economistas del sector privado esperan que la economía se contraiga en el trimestre de abril a junio con respecto al año anterior, en comparación con el crecimiento del 4,8% del primer trimestre. El índice CSI 300 de primera clase ha bajado un 19% este año.

Los inversores no están seguros de cuánto durará el auge de empresas como Dian, Adicon y Shanghai Runda, cuyas fortunas están estrechamente ligadas al gasto público. Los analistas, en promedio, esperan que los ingresos de Dian disminuyan ligeramente el próximo año, mientras que ven que Shanghai Runda seguirá creciendo. Las existencias de ambos han bajado desde principios de este año.

“El desarrollo de la epidemia es incierto debido a la gran cantidad de cepas mutadas del nuevo coronavirus y la complejidad de la infecciosidad”, dijo una nota de investigación reciente de Essence Securities, con sede en Shenzhen. “Si se controla bien la propagación de la epidemia y se ajusta la política de prevención de epidemias, puede tener un impacto negativo en la demanda del mercado de pruebas de ácido nucleico para la COVID”.

Huang, del CFR, dijo que el programa masivo de bloqueos, rastreo y aislamiento de China podría evitar el peor de los casos, pero no era una solución permanente. “Epidemiológica y económicamente, es insostenible”, dijo.

Dian Diagnostics, Adicon y Shanghai Runda no respondieron a las solicitudes de comentarios. Las autoridades sanitarias de Beijing y Shanghái no respondieron a las solicitudes de comentarios.

MONITOREO MASIVO, EDIFICIOS RÁPIDOS

Docenas de fabricantes de cámaras de vigilancia e imágenes térmicas, como Wuhan Guide Infrared Co Ltd y Hangzhou Hikvision Digital Technology Co Ltd, se han beneficiado de la demanda del gobierno chino de dispositivos que pueden ayudarlo a realizar un seguimiento del estado de COVID de sus 1.400 millones de ciudadanos.

Wuhan Guide, uno de los principales fabricantes mundiales de equipos de imágenes térmicas, duplicó sus ingresos en 2020 mientras trabajaba horas extras para suministrar cámaras de detección de fiebre en China y en el extranjero. El crecimiento se estabilizó el año pasado, pero los analistas esperan que se recupere nuevamente este año y el próximo. La compañía no respondió a una solicitud de comentarios.

La enfermedad ha sido la madre de la invención. Desde marzo, empresas e institutos de investigación chinos han presentado al menos 50 patentes relacionadas con la COVID, según una revisión de Reuters de bases de datos nacionales e internacionales. Las invenciones están relacionadas principalmente con la adaptación de cámaras y plataformas de vigilancia existentes para rastrear contactos cercanos e identificar posibles casos positivos.

La necesidad urgente de cientos de nuevos hospitales, para aliviar la carga de la ya sobrecargada infraestructura médica de China, ha creado un auge para algunas empresas constructoras.

China Railway Group Ltd, con sede en Beijing, un conglomerado que abarca la construcción, la fabricación y los bienes raíces, ha construido hospitales improvisados ​​en toda China este año y ha sido particularmente activo en áreas muy afectadas por COVID, como Shanghái y la ciudad nororiental de Changchun. Sus ganancias han crecido de manera constante durante los últimos dos años, al menos en parte gracias a los proyectos relacionados con COVID, y los analistas esperan que continúe durante los próximos años. Sus acciones alcanzaron un máximo de tres años en mayo. China Railway Group no respondió a una solicitud de comentarios.

Un analista estimó que se construyeron alrededor de 300 hospitales improvisados ​​en China durante un lapso de 35 días entre marzo y abril, a medida que aumentaban las infecciones, a un costo de más de $ 4 mil millones.

Un tercio de ellos se construyeron en Shanghái y sus alrededores. No hay señales de querer exigir al gobierno. El 15 de mayo, el jefe de la Comisión Nacional de Salud de China, Ma Xiaowei, pidió la construcción de lo que llamó “hospitales improvisados ​​permanentes” en la principal publicación del Partido Comunista Chino, Qiushi, sugiriendo que habrá una necesidad a largo plazo de tales edificios.

Una revisión de Reuters de las licitaciones para tales proyectos sugiere que el gobierno gastará alrededor de $ 15 mil millones este año en nuevos hospitales. (Reporte de Eduardo Baptista en Beijing Editado por Bill Rigby)

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