Gamecocks protege a Destiny Littleton de la vida después de dejar la USC

Menos de 24 horas después de ganar un campeonato nacional, Destino Littleton sintió una sensación de pánico.

El equipo de baloncesto femenino de Carolina del Sur acababa de aterrizar en Columbia desde conquistando el segundo título del programa en Minneapolis cuando Littleton recibió un mensaje de texto de entrenador en jefe Dawn Staley. Se acercaba el momento de las reuniones de fin de año, indicaba el mensaje, y Littleton no estaba lista para tomar una de las decisiones más importantes de su vida.

¿Era hora de dejar Carolina del Sur? ¿Debería retirarse del baloncesto para centrarse en su carrera?

El guardia mayor de San Diego quiere ser médico. Tiene una pasión por ayudar a los demás que se remonta a la curiosidad de la infancia por las ambulancias y es tan profunda como una visita a un hospital infantil que le cambió la vida durante su primera temporada en Carolina del Sur. Ahí es donde recordó haber visto sonreír a pacientes jóvenes durante algunos de sus días más difíciles.

Littleton lloró mientras los días pasaban en el calendario previo a su reunión de abril con Staley, la mujer a la que Littleton le atribuye haberla ayudado a madurar como persona fuera de la cancha, una relación que, según ella, cambió su vida.

No sabía lo que iba a hacer”, dijo Littleton a The State. “Me encanta Carolina del Sur. No podía verme en ningún otro lugar, así que estaba lidiando con eso. Pero al mismo tiempo estaba lidiando con: tengo un año más para jugar. ¿He terminado con el baloncesto? ¿O no he terminado?

Tomar una decisión difícil

Littleton le contó a Staley sobre los pensamientos de jubilación que le daban vueltas en la cabeza, pero Staley la presionó para que siguiera jugando. Littleton dijo que la creencia de Staley le dio un empujón adicional para considerar regresar a la cancha.

En la temporada de campeonato nacional de los Gamecocks, Littleton encontró el éxito como especialista en triples desde el banquillo. Ella promedió 34.4% detrás del arco y selló victorias en victorias cruciales de temporada regular sobre UConn y Stanford.

Aún así, Littleton rebotó entre un retiro o un regreso, a menudo confiando en el médico del equipo de los Gamecocks, el Dr. Jeff Guy. Guy le dio listas de personas para contactar acerca de sus pensamientos y preocupaciones.

Littleton conocía la trayectoria de su carrera: tomará la Prueba de admisión a la facultad de medicina en 2023 y aplicar en el ciclo de la facultad de medicina de 2024, pero aún no estaba segura de su futuro en el baloncesto, a pesar de que es el deporte que dijo que “le salvó la vida”.

Ya se había transferido entre programas de baloncesto, dejando Texas después de dos años para unirse a los Gamecocks para la temporada 2019-20. Llamó al portal de transferencias “un lugar loco” y su renuncia a la elegibilidad inmediata fue negado por la NCAA, así que se tomó el año para recuperarse de una cirugía para aliviar problemas crónicos de tobillo.

Littleton, quien obtuvo su licenciatura en ciencias del ejercicio en 2021, estaba al tanto de la fecha límite del 1 de mayo de este año para ingresar al portal de transferencias a fin de obtener la elegibilidad inmediata. Guy le dio la idea de ingresar su nombre en el portal de transferencias, una opción para explorar sus opciones sin verse obligada a tomar una decisión antes de que estuviera lista.

El 25 de abril, tuiteó un video de casi dos minutos de duración que combinó fotos de su carrera en Carolina del Sur con un mensaje sincero para la base de fanáticos del baloncesto femenino de Gamecock, cariñosamente apodados “FAM”.

Littleton cerró el video con un mensaje profundamente pensado: “La vida se trata de dar saltos, llegar a una encrucijada y elegir qué camino tomar. Y mientras pienso en los últimos 3 años, voy a recordar una cosa: ¡SOY PARA SIEMPRE UN GALLO DE JUEGO! Y aunque este próximo capítulo no está escrito para que juegue frente a las FAM, y tal vez incluso me implique colgar los zapatos, sé que durante este tiempo podré descubrir el futuro de Destiny Littleton”.

Un amor para siempre de Carolina del Sur

Ella dijo que su decisión de dejar la USC e ingresar al portal se debió a la certeza de sus planes para la escuela de medicina y la incertidumbre que rodeaba su carrera en el baloncesto.

“Estoy escéptico sobre todo este asunto del baloncesto”, dijo Littleton. “Pero al final del día, Dios me mostrará la dirección correcta. … WYa sea que el próximo año me implique jugar otro año en algún lugar o no, la parte de la escuela de medicina estará allí de cualquier manera. Solo estoy dejando que las cosas se desarrollen. Realmente ya no me estoy estresando”.

Dejar Columbia ha sido cualquier cosa menos fácil. Littleton, que se identifica a sí misma como una “chica de California”, reconoce que Carolina del Sur es bastante diferente del Estado Dorado, pero ella desarrolló un amor indescriptible por él. Quizás esa devoción radica en los recuerdos que Littleton compartió con entusiasmo sobre cómo caminaba por Columbia y le pedían que tomara fotos, o la forma en que siempre supo que podía apoyarse en el apoyo de FAM, incluso fuera del Colonial Life Arena.

Más adelante, Littleton podía verse estableciéndose y construyendo una vida en Palmetto State.

“Carolina del Sur no es solo baloncesto femenino”, dijo. “No todo es baloncesto, y eso es lo que entienden las FAM. Constantemente nos dicen: ‘Estamos aquí para ti, si alguna vez nos necesitas’. Simplemente permitiéndome crecer en ese aspecto, quiero decir, Carolina del Sur es genial”.

Por ahora, Littleton está de regreso en California, pasando tiempo con su sobrina y organizando su hogar, cosas que no pudo hacer mientras perseguía un campeonato nacional. Está volviendo a hacer ejercicio y planea hacer algunas visitas a la escuela a lo largo de mayo.

Si bien su decisión de dejar el baloncesto femenino de Carolina del Sur fue difícil, Littleton dijo que ha pasado por momentos más difíciles. Ella detalló sus luchas infantiles. en un artículo escrito por Mirin Fader de The Ringer en marzo y ha lidiado con la adversidad desde una edad temprana.

“Elegir en qué dirección ir puede cambiar la vida”, dijo Littleton. “Solo poder salir del otro lado de mi infancia me ha permitido ver estos obstáculos en mi camino actualmente como nada. Es algo tan pequeño para todo lo que he pasado”.

Littleton encontró fuerzas en su pasado para combatir cualquier pánico que sintiera antes de tomar una decisión. Como Guy le diría a Littleton, su situación actual es una bifurcación en el camino. Ella no ha dejado que un momento difícil la determine todavía.

Esta historia fue publicada originalmente 10 de mayo de 2022 9:44 a. m.

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Augusta Stone cubre el baloncesto femenino, el fútbol americano y otros deportes universitarios de los Gamecocks de Carolina del Sur para The State. Ganador del premio Green Eyeshade de la Sociedad de Periodistas Profesionales, el trabajo de Stone ha aparecido en Sports Illustrated, The Atlanta Journal-Constitution y The Charlotte Observer. Stone se graduó con una licenciatura en periodismo de la Universidad de Georgia.

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