Funcionarios del Condado de Comal celebran creación del Tribunal de Salud Mental | Alerta comunitaria

Si se necesitó un pueblo para ayudar a los discapacitados mentales a través de los desafíos de los sistemas judiciales civiles y penales, Donna Eccleston fue su alcaldesa.

El comisionado del Precinto 1 del condado de Comal estuvo entre muchos dentro de un juzgado repleto que vieron sus esfuerzos realizados con la creación formal del primer Tribunal de Salud Mental del condado.

“Fue su paciencia, a veces escasa, pero definitivamente su paciencia, su persistencia y su pasión para poner esto en marcha, así como todo lo que va más allá de este tribunal de salud mental”, dijo la fiscal de distrito penal Jennifer Tharp a Eccleston durante la reunión del tribunal de comisionados del jueves. . “Realmente apreciamos todo lo que hizo para que hoy sea una realidad”.

Los comisionados aprobaron por unanimidad una resolución que crea el tercer tribunal especializado del condado luego de las presentaciones de Tharp y la jueza del tribunal núm. 3 del condado, Deborah Linnartz Wigington, quien comenzará a escuchar casos antes de fin de año.

“Este ha sido un sueño para muchos en nuestro sistema judicial durante años, y me siento honrado de ser el juez seleccionado para presidir el Tribunal de Salud Mental”, dijo Wigington. “Al proporcionar los recursos, el tratamiento y la intervención judicial necesarios, traerá estabilidad y éxito a los participantes y sus familias.

“Estoy abrumado por el apoyo que la corte ya ha recibido de los socios de la comunidad y espero con ansias la participación de la comunidad en el éxito de la corte”.

Eccleston, ganadora anterior del premio Presidente de la Junta de la Cámara de Comercio de Greater New Braunfels por su trabajo en el campo de la salud mental, ha defendido durante mucho tiempo a los ciudadanos que necesitan servicios de salud mental.

Eccleston se echó a llorar después de los elogios de Tharp y cuando se movió para aprobar la resolución. Anteriormente dijo que no era suyo, sino un “día especial” para los discapacitados mentales.

“Los tribunales tienen ese tipo de estabilidad para asegurarse de que no caigan en el olvido”, dijo el miércoles sobre los cientos de tribunales especializados en todo el estado que ahora ven que los delincuentes con problemas de salud mental, drogas y alcohol reciben tratamiento y asesoramiento.

El Tribunal de Tratamiento de Veteranos de Comal fue fundado en 2015 y presidido por el Juez del Tribunal No. 2 Charles Stephens II; el Tribunal de Apelación administrado por el Juez del Tribunal de Distrito 207 Dib Waldrip llegó dos años después. Ambos crean caminos para que los delincuentes alcancen la autosuficiencia y la sobriedad a largo plazo.

La sección 125.002 del Código de Gobierno de Texas permite que una corte de comisionados de un condado establezca un programa de corte de salud mental para personas que han sido arrestadas o acusadas de un delito menor o mayor y aquellas sospechosas por una agencia de aplicación de la ley o corte de tener una enfermedad mental o retraso mental.

A los condados con poblaciones de más de 200,000 se les puede exigir que establezcan tribunales de salud mental bajo ciertas circunstancias, dijo Tharp, recordando que el condado de Comal se está acercando a ese umbral.

Los tribunales especializados han reducido la reincidencia, la falta de vivienda y los días en la cárcel del condado al brindar acceso a servicios que han mejorado el funcionamiento de la salud mental con menos hospitalizaciones y costos reducidos.

El condado de Tarrant fue el primero en establecer un tribunal de tratamiento en 2003, ya que Fort Worth y las ciudades aledañas enfrentaban un número cada vez mayor de delincuentes con un largo historial de enfermedades mentales y abuso de sustancias sin tratar.

Tharp dijo que uno de cada seis entre 6 y 17 años, y uno de cada cinco adultos experimenta un trastorno de salud mental cada año.

Los suicidios aumentaron durante la pandemia, ya que a nivel local, la policía de New Braunfels respondió a 17 suicidios consumados en 2020, y la oficina del alguacil respondió a 27 suicidios y nueve intentos durante los últimos dos años y medio.

Tharp dijo que 10 hospitales estatales brindan servicios de hospitalización para adultos, y los más cercanos se encuentran en Kerrville, Austin y San Antonio. A nivel local, 89 esperan servicios pero enfrentan un tiempo de espera promedio de 240 días, con más de 1,000 en listas de espera.

“En términos generales, 11 años es el retraso promedio entre el inicio de una enfermedad mental y el inicio del tratamiento”, dijo, y agregó que Texas ocupa el puesto 50 entre 51 estados, incluido DC, con acceso a atención de salud mental.

“Esa es una estadística que necesita cambiar, y necesitamos cambiar en nuestra comunidad”, dijo Tharp.

metas cortas

Wigington dijo que el objetivo de la corte de adultos es ayudar a los participantes a lograr la estabilidad y la autosuficiencia que los lleve a convertirse en ciudadanos productivos y responsables. La nueva corte de Comal tiene dos componentes: una vía penal y una vía civil.

El primero es un programa de desviación previa al juicio de cinco fases para adultos acusados ​​de delitos menores y un programa de varias fases para adultos que padecen enfermedades mentales pero sin cargos penales asociados.

Ambos exigen comparecencias frecuentes ante los tribunales, participación activa en el tratamiento de enfermedades mentales y abuso de sustancias, y requieren supervisión intensiva y pruebas de detección de drogas. Depende de los participantes completar los rígidos requisitos.

Aquellos que completen con éxito la vía penal recibirán libertad condicional adjudicada y los incidentes eliminados de los registros. El incumplimiento conduce a sanciones que incluyen el encarcelamiento.

La vía civil es un programa voluntario adaptado a las necesidades de salud mental y/o abuso de sustancias del participante individual en un enfoque no conflictivo que promueve la seguridad pública y protege los derechos de debido proceso de los participantes.

“Hoy es un día emocionante para nuestra comunidad”, dijo Tharp. “Vamos a poder brindar la ayuda y los recursos que se necesitan desesperadamente para las personas que padecen enfermedades mentales.

“Este tribunal proporcionará herramientas y recursos adicionales para los consumidores de salud mental en el sistema de justicia penal, además de brindar estabilidad a través del tratamiento de salud mental para pacientes ambulatorios y hospitalizados ordenado por el tribunal para las personas antes de ingresar al sistema de justicia penal”.

Jugadores de equipo

Wigington dirigirá el equipo de MHC, que evalúa a los solicitantes y determina su participación, y determina su sentencia final. Incluye un fiscal de la oficina del fiscal, un abogado defensor y representantes de los Centros de Discapacidad y Desarrollo de Salud Mental de Hill Country, Caldwell, Comal y el Departamento de Correcciones y Supervisión Comunitaria de los Condados de Hays, el Departamento de Policía de New Braunfels y la Oficina del Sheriff del Condado de Comal.

Las agencias de apoyo incluyen el Centro de Defensa de los Niños del Condado de Comal; defensores especiales designados por el tribunal; Obras de Recuperación; Asociación de Abogados y Abogados de Defensa Criminal del Condado de Comal; Consejo de Indigentes de Texas; Grupo de Defensa de River City; Fundación McKenna y United Way del Condado de Comal.

“Si alguien no es internado voluntariamente, tiene que ser estabilizado y está mucho mejor con un tribunal de salud mental”, dijo Eccleston. “Cuando sean liberados, no lo volveremos a ver hasta que los recojan nuevamente cuando estén en crisis”.

Eccleston dijo que algunos contribuyentes creen que es un gasto innecesario, pero dijo que en realidad ahorraría dinero y vidas.

“Si ahorrar dinero y ser eficiente resuena contigo, marca la casilla”, dijo. “Si es inteligente y eficiente, marca esa casilla, y si es lo más humano, marca esa casilla todo el día.

“Creo que cualquiera se beneficiaría de esto, sobre todo todas las personas que están siendo atendidas”.

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