Familia KC, expertos que cambian la narrativa de la salud mental de AAPI

KANSAS CITY, Mo. — Desde muy temprana edad, Chi Nguyen se vio obligada a poner buena cara.

“Escapé de Vietnam cuando tenía 18 meses”, dijo Nguyen.

Según Nguyen, ha sostenido la mano de su madre en cada paso del camino.

“Fuimos sin mi papá porque en ese momento, si escapabas de Vietnam, tenías que pagar para que la gente te dijera cómo escapar”, dijo Nguyen. “Así que solo teníamos suficiente dinero para que mi mamá y yo fuéramos. Así que mi mamá y yo nos fuimos cuando yo tenía 18 meses y llegamos a los EE. UU., y mi papá vino un año y medio después”.

Nguyen creció en el área de Alexandria, Virginia, cerca de Washington DC. Su familia, como muchas familias asiáticas, dejó su tierra natal para vivir el sueño americano.

“Cuando estás creciendo, sabes cuánto han sacrificado tu mamá y tu papá para tenerte allí”, dijo Nguyen. “Y seguro que no quieres decepcionarlos, debido a todas las cosas por las que han pasado para conseguir a América para tener una vida mejor”.

Sin embargo, cuando era adolescente, mantenerse al día con las tradiciones en un mundo nuevo era bastante blanco y negro para Nguyen.

“Existe este otro factor subyacente de tratar de estar agradecido de estar aquí y no querer revolver nada y simplemente pasar desapercibido”, dijo. “Era una cultura estricta, por lo que no se te permitía hacer muchas cosas fuera de casa”.

A lo largo de su vida, Nguyen fue testigo de cómo otros a su alrededor hacían cosas que ella no podía hacer.

“Me pareció injusto crecer porque vi que otros niños podían hacer lo que querían y no tenían que cumplir con la expectativa de ser perfectos, obtener las calificaciones perfectas o ingresar a una escuela realmente buena en su opinión. “Nguyen dijo.

Esta narrativa que Nguyen explicó es algo que, según el terapeuta del sudeste asiático Sindhu Fedasuk, es difícil de entender para muchos niños asiáticos.

“No hay recompensa por decir lo que piensas o ser un individuo porque es una cultura colectivista”, dijo Fedasuk, terapeuta de Opal KC. “Si es bueno para una persona, si no beneficia a toda la comunidad, no vale la pena”. persiguiendo si el costo y el beneficio no se equilibran. Nunca hay una pieza de validación, por lo que no es como un ‘Oye, lo hiciste muy bien y aquí está tu validación’. Así que es difícil sostener eso”.

Esta presión que describió Fedsuk es una que Nguyen soportó hasta cierto punto.

“No tengo problemas para hablar con mis padres, pero casi parece superficial”, dijo Nguyen. “Como sabes, ¿estás bien? ¿Te estás alimentando? ¿Necesitas estas cosas? ¿Qué necesitas para la escuela? ¿Qué podemos hacer por ti? Pero no fue así, ¿qué te hace feliz? ¿Qué te hace feliz?” ¿perdón?”

Fedsuk dice en Cultura asiática, como muchas familias inmigrantes, te enseñan a sobrevivir.

“Es la supervivencia del más apto, por lo que naturalmente existe un complejo integrado de competencia en la cultura asiática”, dijo Fedasuk. “Bueno, me enseñaron a sofocar mis sentimientos y me enseñaron que mis limitaciones o mis debilidades no deben expresarse. Así que primero tienes que conquistar incluso la sensación de ser un fracaso con respecto a eso, porque para los asiáticos admitir que necesitas ayuda, significaría admitir que necesitas ayuda con algo”.

Según Fedasuk, esta ideología puede hacer que sea más difícil encontrar la paz, cuando te enseñan a mostrar nada más que fuerza.

“Creo que la parte más triste es cómo logras un equilibrio entre ser alguien que puede pedir ayuda y alguien que se siente en competencia con todos, porque pedir ayuda significaría debilidad y permanecer en competencia significaría fortaleza”. Fedasuk dijo.

Sin embargo, para Nguyen, esta era una narrativa que quería cambiar para su hijo primogénito, Thomas Mancuso.

“Nadie que conociera fue a terapia, y si yo estaba creciendo y había algún problema, en realidad no se hablaba de él”, dijo Nguyen. “En cuanto a poder hablar de las cosas abiertamente, no me sentía. No es que no me sintiera amada ni nada por el estilo, pero cuando me convertí en mamá, especialmente con Thomas siendo la primera, me di cuenta de que hay que hablar de las cosas. Necesita poder expresar sus problemas o cualquier frustración que tenga y eso solo sucederá si habla de ello”.

Nguyen sintió que la terapia era una buena idea para Thomas a una edad temprana después del divorcio de sus padres y de mudarse de Carolina del Norte a Kansas para perseguir sus sueños de jugar fútbol.

“Es casi como un calmante para el estrés cuando lo necesitaba”, dijo Thomas Mancuso. “Me hace sentir más cómodo con la vida cotidiana el solo hecho de saber que tengo a alguien con quien puedo hablar si estoy pasando por algo”.

Sin embargo, Thomas entendió que para cumplir su objetivo, tenía que ser el mejor dentro y fuera del campo.

“Todos lo vemos como algo negativo y malo, y esa fue mi reacción inicial”, dijo Mancuso. factor en mi vida, es algo que me puede ayudar a ser una mejor persona”.

Este espacio o realización de Mancuso es algo que Fedasuk dice que muchos niños y adultos asiáticos nunca consiguen.

“Te cuestionas todo el tiempo. Diría que la ansiedad es una cosa importante que veo mucho con mis clientes asiáticos”, dijo Fedasuk. “Mucha depresión, porque el listón está muy alto y casi estás listo para fallar. Qué vacío para intentarlo, si sabes que vas a estar condenado al principio, si el listón está demasiado alto o si es algo fuera de tu alcance”.

Nguyen ahora también está poniendo a su hijo menor William en terapia, enseñándoles a sus hijos que está bien no estar bien.

“Si te duele un diente, vas a un dentista que es un experto en dientes”, dijo. “Y creo que para la terapia, si algo te duele el corazón o la mente, debes ir a un experto y hablar con él. resultante.”

Fedasuk dice que, para muchos, la voluntad o la aceptación de buscar terapia no es una simple escritura en la pared.

Eso es porque según el Asociacion Americana de Psicologia en 2015, solo el 5% de los psicólogos eran asiáticos.

“Las personas que son biopic o especialmente asiáticos quieren un proveedor asiático, porque es un entendimiento básico, porque tenemos la misma jerga tácita”, dijo Fedasuk. ”Creo que la gente generalmente piensa que está buscando una respuesta. Así que ir a algún lado y que te hagan más preguntas y tener que justificar, eso no funciona bien. Eso se suma al estrés que ya existe”.

Ahora orgullosa de la elección que hizo para su familia, Nguyen quiere cambiar el juego para sus hijos y otros asiáticos que ven la salud mental como un tabú.

“Acordamos como familia, ¿sabes que es un éxito si Thomas consigue un contrato profesional? ¿O obtiene una beca completa para una escuela D1?”, dijo Nguyen. “No, entonces no es un éxito, es un éxito si Thomas sabe que tiene una familia que lo apoya y quiere que logre sus sueños, y hará lo que sea. necesita para ayudarlo a alcanzar esos sueños”.

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