Factor ambiental – junio de 2022: seminario web explora la salud mental de los marineros durante COVID, cómo los contaminantes pueden afectar el microbioma

El nuevo NIEHS Seminario web sobre aspectos destacados del investigador en etapa inicial serie continuó el 11 de mayo, con una presentación de Marissa Baker, Ph.D.sobre la salud mental de los navegantes durante la pandemia de COVID-19, y una charla a cargo de Michael Petriello, Ph.D.sobre cómo los productos químicos como las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) pueden afectar el microbioma intestinal.

Baker, profesor asistente en la Universidad de Washington, está afiliado al Centro Interdisciplinario para la Exposiciones, Enfermedades, Genómica y Medio Ambiente. Petriello, estudiante de farmacología en la Wayne State University, está afiliada a la escuela Centro de Respuestas Urbanas a Factores de Estrés Ambiental. Ambas entidades cuentan con el apoyo del Programa de Centros Básicos de Ciencias de la Salud Ambiental del NIEHS.

La serie de seminarios web está organizada por María José Rosa, Dra.PHy Douglas Walker, Ph. D.Los miembros de la Centro transdisciplinario Mount Sinai sobre exposiciones ambientales tempranas.

COVID-19 y la salud mental de los marineros

Baker caracteriza las exposiciones en el lugar de trabajo experimentadas por poblaciones vulnerables o subrepresentadas. Explora los determinantes del lugar de trabajo de los resultados de salud ocupacional poco estudiados, como la salud mental, el estrés y la fatiga.

Marissa Baker, Ph.D. Baker utiliza monitoreo personal, encuestas, modelos, entrevistas y biomarcadores en su investigación sobre salud ocupacional y ambiental. (Foto cortesía de Marissa Baker)

Su charla se tituló “Salud mental y bienestar de los marineros durante el COVID-19 y más allá”. Señaló que antes de la pandemia, los datos sobre la salud mental de los marineros eran limitados.

“Realmente no se había evaluado en esta población en absoluto”, dijo Baker. “Se suponía que era bueno. Hubo un estudio que analizó a la gente de mar en todo el mundo, por lo que realmente fue la pandemia el desencadenante que los ayudó a darse cuenta de que debemos hacer algo al respecto”.

Señaló que más del 75% del comercio estadounidense implica el transporte marítimo. En 2020, aproximadamente 200.000 marineros del país estaban en 3.650 embarcaciones de la marina mercante registradas. Por lo general, los navegantes pueden encontrarse con condiciones climáticas extremas, largas horas, falta de acceso a Internet y pocas personas a bordo, lo que puede generar sentimientos de aislamiento.

Esos problemas continuaron cuando llegó el COVID-19 y se vieron agravados por la falta de acceso a la licencia en tierra, dijo Baker a los asistentes.

Los marineros no podían volver a casa, los viajes se hicieron más largos y los protocolos de trabajo cambiaron. Baker realizó una encuesta para evaluar los resultados de salud mental y las barreras para acceder a la atención, buscando priorizar las intervenciones para mejorar el bienestar de los marineros durante y después de la pandemia.

Evaluó la probabilidad de cinco resultados de salud mental basándose en 1589 respuestas que recibió. Baker observó altas tasas de depresión, ansiedad, ideación suicida, estrés percibido y TEPT. Las mujeres y los marineros más jóvenes tenían tasas más altas que sus homólogos masculinos y mayores.

Aunque los marineros tenían una alta satisfacción laboral, la tasa de resultados adversos de salud mental justifica una intervención y una evaluación continua, según Baker. Ella recomienda capacitación y comunicación apropiadas; aumentar la privacidad de los navegantes para acceder a la telesalud mental; aumentar el apoyo social a bordo; centrarse en las necesidades de las mujeres y los marineros más jóvenes y subrepresentados; y políticas firmes de presentación de informes.

La contaminación y el microbioma intestinal

Michael Petriello, Ph.D. Petriello estudia los vínculos entre la nutrición, las exposiciones y los trastornos metabólicos. (Foto cortesía de Michael Petriello)

Petriello estudia cómo los productos químicos como PFAS y bifenilos policlorados (PCB) pueden cambiar el microbioma intestinal y potencialmente influir en la aterosclerosis. Esa condición está marcada por una acumulación de placa en las paredes de las arterias y contribuye a la enfermedad cardiovascular.

La enfermedad cardiovascular está influenciada por interacciones entre factores no modificables, como los genes y los antecedentes familiares, y factores modificables, como el medio ambiente, la dieta y el estilo de vida. Para estudiar la progresión de la aterosclerosis, Petriello analizó los marcadores de lípidos, el colesterol y la inflamación en ratones predispuestos al colesterol alto.

“Podemos exponer a los ratones a nuestro contaminante de interés y verificar si la aterosclerosis se aceleró”, dijo.

En su trabajo, los ratones expuestos a PCB desarrollaron lesiones y marcadores de inflamación. También tenían más probabilidades de absorber compuestos que se asemejan al colesterol, lo que podría predisponerlos a la aterosclerosis. Además, los PCB agotaron la microbiota intestinal que metaboliza el colesterol.

“Para la toxicología, es interesante pensar que la microbiota metaboliza los contaminantes, pero también que los contaminantes pueden impactar directamente en la salud bacteriana”, dijo Petriello.

Expuso ratones a una mezcla de PFAS y descubrió que los químicos aumentaban el colesterol circulante y la inflamación en los hígados de ratones hembra. En otro estudio, el PFAS aumentó los niveles de colesterol circulante en algunos ratones y disminuyó la excreción de ácidos biliares, un mecanismo que puede aumentar los niveles de colesterol y justifica un mayor estudio, según Petriello.

(Susan Cozier es escritora de contratos para la Oficina de Comunicaciones y Enlace Público de NIEHS).


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