Exploraciones cerebrales y trastorno bipolar: ¿cuál es la conexión?

Las resonancias magnéticas y las tomografías computarizadas pueden proporcionar imágenes detalladas del cerebro y sus estructuras. Pero actualmente, los médicos no los usan para diagnosticar el trastorno bipolar.

La detección del trastorno bipolar generalmente se realiza a través de una entrevista de diagnóstico con un profesional de la salud mental.

Si bien las pruebas de imágenes no se usan como una herramienta de diagnóstico para el trastorno bipolar, los investigadores las están usando para explorar el efecto del trastorno bipolar en el cerebro. También están utilizando imágenes para observar cualquier característica única que pueda tener el cerebro.

Aunque los escáneres cerebrales no se usan para diagnosticar el trastorno bipolar, pueden ayudar a descartar otras afecciones.

De acuerdo con la Alianza de Apoyo para la Depresión y la Bipolaridad, estas condiciones pueden causar síntomas similares a los del trastorno bipolar, como lesión cerebral, tumor o accidente cerebrovascular. Las personas que se someten a escáneres cerebrales relacionados con el trastorno bipolar generalmente lo hacen con fines de investigación, en lugar de diagnosticar el trastorno.

Los escáneres cerebrales pueden mostrar qué estructuras están involucradas en diferentes procesos de enfermedades. También pueden mostrar si ciertas funciones o diferencias están involucradas en una condición de salud mental. Los expertos creen que puede haber una asociación entre las diferencias estructurales en el cerebro y el trastorno bipolar.

El objetivo tiene estudio de imagen 2018 tuvo resultados inconsistentes. Los investigadores encontraron materia gris cortical más delgada en las áreas frontal, parietal y temporal de ambos hemisferios del cerebro. El grosor cortical también se vio afectado, pero esto puede deberse a ciertos medicamentos, como el litio.

La amígdala, que ayuda a procesar las emociones, también puede responder de manera diferente dependiendo de si una persona tiene trastorno bipolar o depresión. En aquellos que viven con trastorno bipolar, un pequeño estudio de 2019 sugiere que el lado izquierdo de la amígdala es menos activo y está menos conectado con otras áreas del cerebro, a diferencia de quienes viven con depresión.

Acerca de 60 por ciento de las personas que tienen trastorno bipolar son inicialmente mal diagnosticadas con depresión. Los expertos esperan que las exploraciones por imágenes eventualmente puedan ser útiles para diferenciar las dos condiciones. Pero primero se necesita más investigación.

Las exploraciones por imágenes pueden decirnos mucho sobre el cerebro. Pero, en este momento, los escáneres cerebrales no se utilizan para diagnosticar el trastorno bipolar.

Para diagnosticar esta afección, un psicólogo u otro profesional de la salud mental puede realizar un examen físico u ordenar pruebas de laboratorio. Estos pueden ayudar a descartar cualquier otra afección médica que cause sus síntomas. También le harán preguntas para obtener más información sobre los síntomas que está experimentando.

El “Manual de diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5.ª edición (DSM-5)” se utiliza para evaluar si una persona cumple los criterios de una afección de salud mental.

Hay diferentes tipos de trastorno bipolar. El DSM-5 ayuda a un médico a diferenciar entre ellos y hacer el diagnóstico apropiado.

  • Trastorno bipolar I. Debe haber tenido al menos un episodio maníaco que dure al menos 7 días para recibir un diagnóstico de trastorno bipolar 1, según la Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Los síntomas de un episodio maníaco pueden ser tan graves que requiera atención hospitalaria. También se producen episodios depresivos, que suelen durar al menos 2 semanas.
  • Trastorno bipolar II. El NIMH define este chico del trastorno bipolar como un patrón de episodios depresivos y episodios hipomaníacos, pero no episodios totalmente maníacos.
  • Trastorno ciclotímico. Este tipo de trastorno bipolar también se conoce como ciclotimia. Té NIMH dice que se define por períodos de síntomas hipomaníacos que alternan con períodos de síntomas depresivos que duran al menos 2 años, o 1 año en niños y adolescentes. Estos síntomas no cumplen por completo los criterios de un episodio hipomaníaco o un episodio depresivo.

Según el tipo de trastorno bipolar y la gravedad de la manía o la depresión, los síntomas pueden variar.

De acuerdo con la Asociación Americana de Psiquiatríalos síntomas de la manía pueden incluir:

  • menos necesidad de dormir
  • habla aumentada o más rápida
  • pensamientos acelerados incontrolables
  • aumento de la actividad o comportamiento de riesgo

Los síntomas hipomaníacos son síntomas maníacos menos graves. No causan las alteraciones en el funcionamiento que provocan los síntomas maníacos.

Síntomas de un episodio depresivo mayor incluir:

  • tristeza intensa o desesperación
  • pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba
  • sentimientos de inutilidad o culpa
  • cansado
  • cambios en el sueño o el apetito
  • problemas para concentrarse
  • pensamientos de muerte o suicidio

El trastorno bipolar es una enfermedad de por vida. Si bien no se puede curar, se puede tratar y manejar. La medicación y la psicoterapia son elementos comunes del tratamiento.

De acuerdo con la NIMHel tratamiento a menudo incluye:

Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra. Es posible que deba probar diferentes medicamentos para encontrar el que funcione mejor para usted. Hable con su terapeuta y profesional de la salud sobre cómo está funcionando su medicamento, si hay algún problema y si encuentra útil la terapia.

Otros tratamientos que las personas pueden encontrar útiles incluyen:

  • Terapia electroconvulsiva. Este es un tratamiento efectivo para los episodios maníacos y depresivos severos, especialmente si la medicación o la terapia no son útiles.
  • Estimulación magnética transcraneal. Este tratamiento usa ondas magnéticas para estimular el cerebro, pero aún se está estudiando para el trastorno bipolar.

Hable siempre con su profesional de la salud sobre las vitaminas, los medicamentos y los suplementos que esté tomando. Incluso los productos “naturales” pueden interactuar con los medicamentos y pueden tener efectos secundarios no deseados.

Si bien los escáneres cerebrales no suelen usarse para diagnosticar el trastorno bipolar, los investigadores los están usando para explorar la afección. Esto puede ayudar con futuros procesos de diagnóstico y, potencialmente, con el tratamiento.

Actualmente, los profesionales de la salud mental diagnostican el trastorno bipolar a través de una entrevista clínica. A partir de ahí, pueden trabajar juntos para desarrollar un plan de tratamiento. Con el tratamiento adecuado, el trastorno bipolar se puede controlar de manera eficaz.

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