Expertos en salud mental de todo el mundo brindan apoyo a los ucranianos

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Los padres se reunieron en línea, inscribiéndose desde sus hogares y refugios temporales en todo Ucrania para obtener orientación sobre cómo ayudar a sus hijos con discapacidades del desarrollo a sobrellevar la guerra. Desde su oficina de Nueva York, a casi 5000 millas de distancia, un terapeuta abordó sus miedos más profundos.

Cómo hablar con los niños sobre la muerte. Qué hacer con un bebé que está en estado de shock. Y cuál es la mejor manera de ayudar a los niños, como el hijo de 10 años de Irina Filonenko, cuyos trastornos sensoriales convierten las explosiones y los retiros a refugios subterráneos en pruebas agonizantes llenas de lágrimas.

“Estaba llorando y llorando y llorando”, dijo Filonenko, de 46 años. que huyó de Kiev a Poltava, a 350 millas de distancia, para buscar refugio entre parientes. “Usé todo mi conocimiento para apoyarlo y explicarle lo que estaba pasando”, dijo Filonenko, una dermatóloga que se volvió a capacitar en psicología después del nacimiento de su hijo.

La crisis en Ucrania ha desatado una red de expertos en salud mental en línea, algunos remodelando la atención virtual de rutina en respuesta a la guerra; otros brindan primeros auxilios psicológicos a refugiados o apoyo a terapeutas locales que de repente se encuentran en la primera línea de una crisis de salud mental en evolución.

“Todos, muchos, muchos profesionales de todo el mundo, nos hemos movilizado para trabajar con lo que está pasando allí, con un trauma psicológico extenso”, dijo Galina Itskovich, una psicoterapeuta del desarrollo con sede en Brooklyn que ha estado trabajando con padres y profesionales en Ucrania durante varios años. años. “Tenemos un movimiento de base aquí, conectándonos muy rápidamente”.

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Itskovich, que ha visitado Ucrania varias veces desde Rusia Crimea anexada en 2014, dichos expertos en salud mental se están coordinando con organizaciones no gubernamentales como UNICEF e instituciones académicas para apoyar los esfuerzos locales y garantizar que haya orientación disponible en ucraniano y ruso. La coordinación es crucial, dicen los expertos, para evitar los esfuerzos de respuesta de los voluntarios, como sucede a veces en los desastres.

“Tenemos que ser muy cuidadosos para no contribuir a la escasez de recursos”, dijo el psiquiatra con sede en Nueva York Sander Koyfman. “Las cosas que se pueden hacer de forma remota deben hacerse de forma remota para evitar un desastre secundario”, dijo.

Los voluntarios también deben estar capacitados en las estrategias específicas de primeros auxilios psicológicos. La terapia diaria generalmente aborda la enfermedad, ayudando a remediar las reacciones anormales a los eventos normales, dijeron los terapeutas. Lo contrario es cierto durante un desastre: los primeros en responder brindan recursos a las personas que tienen reacciones normales a eventos anormales.

“No nos enfocamos en la enfermedad, sino en hacer que las personas estén conectadas a tierra, que sean lo más funcionales posible para sobrevivir y prosperar en el futuro”, dijo Koyfman, quien forma parte del comité de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría sobre las dimensiones psiquiátricas de los desastres. .

Las oleadas de adrenalina que pueden incapacitar a las personas en tiempos normales tienen un propósito especial en tiempos de terror.

“Quieres que la gente esté nerviosa, un poco hipervigilante”, dijo Judith Bass, epidemióloga psiquiátrica de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins. “Eso es lo que los mantendrá a salvo y con vida”.

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El centro de salud mental global de Hopkins ha estado trabajando en Ucrania durante aproximadamente ocho años, ayudando a acumular recursos dentro del país para apoyar a las personas desplazadas en 2014. Incluyen la creación de un sistema de aprendizaje para proveedores legos que están capacitados para ofrecer todos los niveles de atención.

Las organizaciones y los voluntarios involucrados en el trabajo tienen un libro de jugadas que es común a los desastres en todo el mundo, incluyendo conectando con las familias para encontrar formas de dar a los niños espacio para participar en actividades normales de la infancia, como dibujar, jugar y cantar, al mismo tiempo que permite que sus cuidadores se liberen un poco.

“Estamos atentos a nuestros proveedores”, dijo Laura Murray, psicóloga clínica y científica sénior del centro Hopkins. “Eso es algo que covid realmente nos enseñó”, dijo, explicando el costo que la pandemia prolongada ha cobrado a los cuidadores.

Algunos factores distinguen la crisis en Ucrania, dicen los expertos. Hay una gran población de las personas de edad en Ucrania, muchos de los cuales no pueden o no quieren salir de sus hogares, lo que ejerce una presión adicional sobre los familiares y cuidadores que pueden querer huir.

La atención médica ha estado disponible más ampliamente que en muchas partes del mundo en desarrollo, lo que crea desafíos logísticos para surtir recetas para personas cuyas farmacias ya no están operativas o que están en movimiento.

Muchos de los expertos en salud mental con sede en los EE. UU. que ofrecen sus servicios como voluntarios describen su sentido de solidaridad emocional, su cultura común o elementos de la historia compartida con los ucranianos.

“Esto es muy cercano y querido para mi corazón”, dijo Koyfman, quien es de Moldavia y recibe un flujo continuo de mensajes de familiares y amigos, que fusiona con lecciones del trabajo que hizo después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, el tsunami de 2004 en Sri Lanka y, más recientemente, con evacuados de Afganistán.

Madlena Rozenblyum, una psicoterapeuta de Queens que llegó a Estados Unidos desde la entonces soviética Georgia en 1989, recuerda lo obligada que se sintió a ayudar en 2014 cuando la gente huía de Crimea. Empezó a acumular montones de pasta de dientes, sacos de dormir, rotuladores para los niños, hasta que su esposo la detuvo.

“Eso es algo grandioso. Pero siéntate”, le dijo. “Probablemente creo que puedes hacer más”.

Rozenblyum decidió escribir a sus colegas, recordándoles la historia de la Segunda Guerra Mundial de dos jóvenes judíos en el campo de concentración de Terezin al norte de Praga que organizaron apoyo clandestino de salud mental para sus compañeros de prisión.

“De alguna manera se dieron cuenta de que para sobrevivir, las personas necesitan no solo un trozo de pan, sino apoyo emocional”, dijo Rozenblyum.

Armado con esa historia, Rozenblyum reunió a un pequeño grupo de voluntarios ucranianos para brindar talleres sobre cómo ayudar a niños traumatizados, veteranos que sufrían estrés postraumático y personas que habían huido de sus hogares, así como también sobre cómo prevenir el agotamiento entre los cuidadores de salud mental.

Su red se volvió más activa justo antes de la invasión rusa el mes pasado. Publica un boletín en línea con consejos sobre dónde encontrar comida y transporte, recursos que son más importantes que la terapia en esta etapa aguda de la agresión, dijo.

“No estamos hablando de crecimiento personal. Estamos hablando de supervivencia”, dijo.

En este momento, dice, los ucranianos están a toda marcha, experimentando una guerra que avanza mucho más rápido que los conflictos del pasado. “Eso es tan abrumador para el cuerpo humano, el cerebro y la mente”, dijo. “Lo que en la Segunda Guerra Mundial sucedió en meses, sucede en horas”.

El repentino cambio de la inminente amenaza de guerra a una invasión llevó a muchos ucranianos a buscar el apoyo emocional de amigos y familiares que habían huido del país durante conflictos anteriores. Eugene Luciw, presidente de la rama de Filadelfia del Comité del Congreso Ucraniano de América, cuyos padres emigraron a los Estados Unidos, dijo que los estadounidenses de origen ucraniano han sido conscientes de una sensación de estrés de bajo grado durante los últimos ocho años entre los familiares que se quedaron atrás.

“Todo el mundo ha estado lidiando con esto como un dolor de muelas sordo de preocupación e inquietud”, dijo Luciw. Hace tres semanas, cuando el dolor se agudizó, las llamadas de apoyo llegaron a raudales a través de las redes sociales.

Itskovich, el psicoterapeuta de Nueva York, se reunió en línea con el mismo grupo de padres el lunes. No sabía dónde estarían ni qué le dirían. Cuando hablaron por última vez, 10 días antes, algunos se preparaban para huir; otros tenían miedo de salir de sus apartamentos incluso para ir a un refugio, por temor a perturbar el equilibrio de los niños autistas.

El lunes, Itskovich se enteró de que durante esos 10 días, el desastre se había vuelto intensamente personal. Los padres que habían estado protegiendo a sus familias del sonido de las bombas ahora tenían que recurrir a recursos más profundos para consolar a los niños que habían presenciado la muerte de sus seres queridos.

“En este momento es difícil predecir lo peor que va a pasar”, dijo Itskovich. “Han pasado por un trauma y un estrés impensables. El trauma es infeccioso. El trauma se propaga”.

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