Expediente de salud conductual ayuda a cambiar vidas en Virginia | Noticias de Virginia

Por PETER DUJARDIN, Daily Press

HAMPTON, Virginia (AP) — A Larry Rhames Jr. no le iba bien hace un par de años.

Algunos buenos amigos y parientes habían muerto. Perdió su trabajo como cocinero en un restaurante de Hampton. Eso significaba que no tenía seguro médico, que necesitaba para sus antidepresivos y ansiolíticos. Su ex novia no le dejaba ver a su hija.

Incluso intentó suicidarse, dijo.

Las cosas podrían haber empeorado aún más en febrero de 2020, cuando Rhames fue acusado de agredir a un oficial de policía, un delito grave automático en Virginia.

Caricaturas Políticas

En cambio, ese encuentro con la ley es lo que cambió las cosas.

El cargo de asalto llevó al hombre de 36 años al nuevo programa judicial de salud mental de Hampton. Y en enero El 19 de enero, Rhames fue uno de los primeros cuatro graduados del Behavioral Health Docket, un programa alternativo para acusados ​​con problemas de salud mental que son vistos como buenos candidatos para cambiar su forma de ser.

Rhames fue arrestado inicialmente después de que llamaron a la policía a una casa de Hampton por un incidente doméstico, con documentos judiciales que decían que arremetió y mordió un parche en el brazo de la chaqueta de un oficial de policía que respondió.

Pero hoy, Rhames está tomando su medicación. Está asistiendo a sesiones de terapia. Recientemente obtuvo un nuevo perro, Géminis, una mezcla de bullmastiff y pitbull que había sido abusada y “me recordaba a mí”.

Y Rhames, quien recientemente trabajaba en un 7-Eleven, se está embarcando en una nueva carrera como camionero. Está en formación para obtener una licencia de conducir comercial, o CDL, para aprender a conducir un camión con remolque.

“Cuando vas allí y te animan y te hacen saber que son para ti, hace una gran diferencia”, dijo Rhames sobre el programa. “Es casi como la familia que nunca tuve. Es el apoyo que nunca tuve mientras crecía”.

Su objetivo, dijo, es finalmente tener “mi propio lugar, mi propio lugar, mi propio automóvil, mis propias cosas”. También quiere que su hija de 8 años lo vea como proveedor. Está trabajando para ponerse al día con la manutención de los hijos y espera que la madre de la niña le permita visitarla para estadías prolongadas.

“Quiero estar allí para mi hija”, dijo Rhames.

PROPORCIONAR UN EMPUJE POSITIVO

El expediente de salud conductual de Hampton es uno de los 11 expedientes de este tipo en todo el estado, incluso a nivel local en Norfolk, Newport News y Chesapeake. “Los expedientes… son una respuesta a la representación excesiva de personas con trastornos de salud conductual en el sistema de justicia penal”, dice el poder judicial del estado.

Los programas son selectivos, con acusados ​​designados por sus abogados u otros. Y solo una fracción de los casos se desvían al programa: los 11 expedientes inscribieron solo a 231 participantes en todo el estado el año pasado.

Los programas especializados ofrecen a los acusados ​​—acusados ​​de delitos relativamente menores pero que a menudo padecen enfermedades mentales graves, incluidos el trastorno bipolar, la depresión y la esquizofrenia— acceso a tratamiento y recursos comunitarios.

El objetivo es ofrecer un camino alternativo que pueda acabar con la puerta giratoria de la cárcel. Es un enfoque de zanahoria en lugar de palo, que ofrece a aquellos que completan el programa la oportunidad de que sus cargos sean reducidos o reducidos sustancialmente.

Durante aproximadamente un año, los participantes deben consultar semanalmente con sus oficiales de libertad condicional previa al juicio, administradores de casos y consejeros de la Junta de Servicios Comunitarios para asegurarse de que no se metan en problemas, vayan al trabajo o a la escuela, tomen medicamentos y asistan a asesoramiento. .

Un “especialista en apoyo de pares” brinda asistencia adicional. Las citas en la corte con un juez comienzan cada dos meses, luego pasan a ser mensuales y cada seis semanas a medida que avanza el programa, con el juez brindando orientación y charlas de ánimo.

“Como juez, no hay muchas oportunidades de interactuar realmente con las personas que se presentan ante mí”, dijo el juez de la Corte General de Distrito de Hampton, Corry Smith, quien supervisa el nuevo expediente. “Estoy llamando las bolas y strikes. Eso es todo lo que Hago. Pero poder ver que puedo tener un impacto, un impacto positivo, en la vida de las personas, es algo grande”.

PRIMER GRADUADO DE HAMPTON

Los cuatro recién graduados del primer caso de salud conductual de Hampton enfrentaron cargos por delitos graves similares: asalto y agresión a un oficial de policía.

Aunque el asalto y la agresión suelen ser un delito menor en Virginia, se eleva automáticamente a un delito grave, con un mínimo de seis meses de cárcel, si la víctima es un oficial de la ley.

Pero al completar el programa, los cargos de los cuatro graduados se redujeron o eliminaron por completo.

Una mujer, de 21 años, fue acusada de un delito grave por patear y escupir a un oficial de policía de Hampton en mayo de 2020 mientras estaba bajo los efectos del alcohol, y fue acusada de destrozar una casa y estar borracha en público. Todos los cargos fueron retirados después de enero. 19 graduación.

“Siento que mi salud mental es 10 veces mejor que antes”, dijo la mujer, quien prefirió que no se usara su nombre. “Cada vez que venía a la corte, la jueza decía que creía en mí y que no estaba sola”.

Otra graduada, una mujer de 35 años, estaba bajo custodia de emergencia después de un intento de suicidio en enero de 2020 cuando la policía dice que pateó y golpeó a dos oficiales. Se eliminó un cargo por delito grave y el otro se redujo a un delito menor. Obtuvo 90 días en la cárcel, todos suspendidos, al completar el programa.

Una tercera mujer, también de 35 años, estaba bajo una orden de custodia de emergencia en Sentara CarePlex en mayo de 2020 cuando le dijo a un oficial que quería irse. Cuando él le dijo que necesitaba quedarse para su evaluación, la policía dijo que ella se abalanzó sobre el oficial y lo golpeó en la cara con la mano abierta.

Eso se redujo a un delito menor y estuvo 60 días tras las rejas, todo suspendido.

Rhames, por su parte, vio reducido su cargo de agresión grave a un delito menor, con una pena de prisión suspendida de 90 días. Se retiraron otros dos delitos menores del incidente: resistencia al arresto y destrucción de propiedad de la ciudad (la chaqueta del oficial).

“No solo tuvieron éxito, sino que prosperaron y se transformaron, y estoy orgulloso de ustedes por eso”, dijo Smith a los cuatro graduados. “Tu diagnóstico no te define. Tú te defines”.

Smith dijo que de los cuatro graduados, la historia de Rhames fue la que más la golpeó. “Él era especial para mí”, dijo. “Si lo hubieras visto el primer día que llegó a este expediente, no lo reconocerías. Él no te miraría a los ojos.

Ahora, dijo, se está reuniendo con su hija. “Los cambios que estaba haciendo, por su cuenta, fueron tan refrescantes para mí que egoístamente me aferré a él probablemente un poco más de lo que debería”.

En una entrevista reciente con el Daily Press, Rhames habló sobre lo lejos que ha llegado.

Rhames dijo que su padre no estaba en la imagen mientras crecía, y él y sus hermanos enfrentaron el abuso de otro pariente. Las facturas de electricidad y agua no se pagaron, y la familia pidió prestadas ollas de agua y tendió cables de extensión en la casa de al lado.

Rhames también estaba atrasado en la escuela debido a problemas de aprendizaje y dijo que nunca pudo practicar deportes ni participar en otras actividades que le interesaban.

Sus encontronazos con la ley, dijo, comenzaron a los 12 años cuando la policía de Carolina del Norte “me confundió con otra persona que estaba robando autos”.

Como adulto, se declaró culpable de agredir a un oficial de policía de Newport News durante un arresto en 2014 y luego se declaró culpable de uso no autorizado de un vehículo y de agredir a un familiar en Hampton en 2016.

Aunque todavía estaba en libertad condicional en el momento de su arresto en febrero de 2020, su abogado, el asistente del defensor público de Hampton, Josh Flanders, “vio algo en mí” y empujó a Rhames a ser el primer participante en el nuevo programa de Hampton.

Rhames estuvo de acuerdo y dijo que había cambiado su vida.

“Es una forma de mejorar sin sentir que estás solo en tu situación”, dijo Rhames. “Quieren que tengas éxito en lo que sea que estés haciendo. Y tienen todo un equipo, un equipo fuerte, para empujarte a lo largo del camino”.

Aparte de las charlas de ánimo, el juez Smith también escuchó las preocupaciones más amplias de la vida de los participantes, y el programa requería que los participantes hicieran planes para el futuro y establecieran un “plan de crisis” para los giros y vueltas de la vida.

“Quieren que estés preparado para manejar lo que se te presente”, dijo Rhames, diciendo que “no podía esperar para ir a la corte” por las vibraciones positivas.

El programa también lo está ayudando a iniciar una nueva carrera.

Rhames le mencionó a alguien en el programa que podía verse a sí mismo como camionero, que le gustaba la idea de ser su propio jefe en la carretera.

“Me animaron a hacerlo, y eso me impulsó aún más”, dijo. “Ese apoyo me llevó a un nivel completamente nuevo, y ahora puedo ver el camino que quiero ver”.

Recientemente obtuvo su permiso de aprendiz CDL y ahora se embarca en un programa de capacitación de cuatro semanas para aprender a operar un camión con remolque.

Mientras hablaba con un reportero recientemente, Rhames recibió una llamada de un gerente de un programa local de desarrollo de la fuerza laboral que le dijo que cubriría el costo de $3,400 de la capacitación de camioneros.

“He sido aprobado para ir a la escuela”, dijo, cada vez más emocionado por la noticia. “Obtuve la subvención y empiezo el 2 de febrero. 7. Oh, estoy tan emocionado”.

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