EXCLUSIVA: La guerra en Ucrania corta el sustento de los sobrevivientes de cáncer – Periódico

KARACHI: La guerra entre Rusia y Ucrania ha puesto al sistema de salud de Pakistán bajo una prueba de otro tipo, ya que la importación de medicamentos económicos para el tratamiento del cáncer de Rusia se ha detenido desde que comenzó el conflicto.

Esto ha sembrado la miseria de miles de pacientes y sus familias, en su mayoría pertenecientes a las clases media y media-baja, según fuentes del sector y profesionales de la gestión médica.

Dijeron que la importación de medicamentos contra el cáncer de bajo costo y paquetes de tratamiento avanzado de Rusia a Pakistán se suspendió después de la invasión de Ucrania el 24 de febrero cuando los bancos paquistaníes dejaron de abrir cartas de crédito (LC) para el comercio.

Los paquetes incluyen anticuerpos monoclonales (MAB), una terapia farmacológica dirigida para tratar diferentes tipos de cáncer.

Los pacientes con cáncer tienen que recurrir a medicamentos de contrabando no registrados debido a la falta de disponibilidad de tratamientos económicos.

Debido a la interrupción del suministro de medicamentos de bajo costo, dijeron los profesionales de la salud, miles de pacientes están angustiados y no pueden continuar con su tratamiento.

“No sabemos cuál es la solución, pero lo que sí sabemos es que existe una demanda abrumadora de este tipo de medicamentos por parte de hospitales públicos y privados, centros de salud rurales y urbanos y cientos de familias de pacientes con cáncer”, dijo un importador.

“Hemos transmitido nuestras preocupaciones a la gente de arriba, pero parecen impotentes. El gobierno tiene que intervenir. No se trata solo de negocios; hay vidas humanas en juego, ya que miles de pacientes confían en productos rusos rentables”.

La falta de disponibilidad de medicamentos baratos de Rusia también ofrece a ciertos sectores una oportunidad de oro para “explotar la situación”, dicen los expertos.

“Los MAB ofrecen un tratamiento eficaz para diferentes tipos de cáncer, pero dado que los productos alternativos importados de Europa occidental tienen un precio más alto, las personas se ven obligadas a usar medicamentos baratos pero ilegales e ineficaces de la India y Bangladesh”, dijo el Dr. Muhammad Asghar, oncólogo. en el Instituto de Radioterapia y Medicina Nuclear de Karachi (Kiran), una de las mayores instalaciones de tratamiento del cáncer bajo el control administrativo de la Comisión de Energía Atómica de Pakistán.

Dijo que la Autoridad Reguladora de Medicamentos de Pakistán (Drap) debe garantizar el suministro de medicamentos contra el cáncer registrados, principalmente medicamentos biosimilares de Rusia.

“La mayoría de los pacientes con cáncer de Pakistán no pueden pagar los costosos medicamentos de última generación que comercializan las multinacionales farmacéuticas”, dijo el Dr. Asghar.

Los profesionales de la salud de alto nivel de los principales hospitales públicos y privados en diferentes partes del país confirmaron que una serie de medicamentos contra el cáncer, incluidos los medicamentos de quimioterapia, incluidos los del aliado ruso Bielorrusia, han dejado de llegar a Pakistán durante los últimos meses.

Esto ha obligado a los pacientes a comprar costosos medicamentos de quimioterapia ofrecidos por empresas multinacionales o cambiar a medicamentos de contrabando no registrados.

Recordaron que los MAB como Trastuzumab, Rituximab y Bevacizumab, todos de Rusia, se vendían a la mitad del precio establecido por Drap bajo su mecanismo de precio minorista máximo (MRP).

Pero después de que se suspendan los suministros de Rusia, temen que las empresas multinacionales aumenten sus precios de manera exorbitante.

Alternativas ‘ineficaces’

“Los médicos y los pacientes no tienen otra opción ahora que usar paquetes de tratamiento contra el cáncer indios de contrabando. El gobierno federal y Drap deberían tratar este asunto con seriedad y garantizar la disponibilidad de medicamentos baratos para miles de pacientes con cáncer en todo el país”, dijo un oncólogo del Hospital Mayo de Lahore.

“Debido al alto costo de los medicamentos y equipos contra el cáncer de próxima generación producidos por compañías farmacéuticas estadounidenses y europeas, las autoridades pakistaníes deberían colaborar con países como Rusia, Bielorrusia, Cuba e Irán. Estos países están bastante avanzados en el campo de la biotecnología y producen medicamentos y terapias de bajo costo”.

Cientos de pacientes que usan medicamentos contra el cáncer de bajo costo, incluidos MAB y medicamentos de quimioterapia para tratar el cáncer de mama, linfoma, leucemia y cáncer gástrico y de pulmón, están sufriendo debido a la suspensión del comercio con Rusia.

Según los oncólogos, los MAB ofrecen un tipo de terapia farmacológica dirigida que reconoce y encuentra proteínas específicas en las células cancerosas. Hay varios MAB para tratar el cáncer y funcionan de diferentes maneras.

“Los anticuerpos monoclonales pueden desencadenar una respuesta del sistema inmunitario que puede destruir la pared exterior (membrana) de una célula cancerosa. Esto bloquea el crecimiento de una célula. Algunos anticuerpos monoclonales bloquean la conexión entre una célula cancerosa y las proteínas que promueven el desarrollo celular, una actividad que es necesaria para el crecimiento y la supervivencia del cáncer”, dijo el Dr. Khurram Ahmed, oncólogo.

carga financiera

Anas Rehman, cuya madre de 54 años sufría de cáncer de mama, es testigo personal del impacto en ambos lados: la calidad del tratamiento y la carga financiera.

“Desde marzo, he estado gastando 14.000 rupias adicionales en medicamentos para mi madre todos los meses”, dijo. “Estas medicinas rusas se introdujeron hace varios años. Antes de eso, solo ciertas empresas y farmacéuticas multinacionales tenían el privilegio de distribuir estos medicamentos en particular”.

Sin embargo, la entrada de medicamentos rusos obligó a estos viejos jugadores a reducir los precios ante la competencia, aunque todavía eran caros, dijo. “Si la situación persiste y estas empresas empiezan a sentir que la competencia ha terminado, definitivamente volverán a subir los precios”.

Publicado en Alba, 10 de mayo de 2022

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