Excelente sistema de salud, pero no puedo pagarlo

AUSTRALIA describe su sistema de salud como proveedor de cobertura universal. Según la Organización Mundial de la Salud, la cobertura universal de salud significa acceso equitativo a atención de alta calidad cuando se necesita y sin causar estrés financiero para los pacientes y sus familias.

Resultados de la Encuesta de Sentimiento de los Consumidores de Salud de Australia inició en Diciembre 2018 y Octubre 2021 sugieren que la asequibilidad de la atención médica sigue siendo una preocupación para los australianos, a pesar de las afirmaciones de que tenemos cobertura de salud universal a través de Medicare.

Trabajando juntos, el Foro de Salud de los Consumidores de AustraliaInstituto Australiano de Innovación en Saludy el National Health and Medical Research Council, financiado Centro de Asociación para la Sostenibilidad del Sistema de Salud co-diseñó la encuesta con un enfoque en descubrir qué es lo más importante para los consumidores de salud.

La encuesta, apoyada por el Departamento de Salud de la Commonwealth y el Comisión Australiana de Seguridad y Calidad en el Cuidado de la Saluddestaca las brechas identificadas por 5100 consumidores de salud en 2021 y compara los resultados con las experiencias y opiniones previas a la pandemia de más de 1000 consumidores de salud encuestados en 2018.

Cuando se preguntó a los consumidores qué tan seguros estaban de poder pagar la atención necesaria si enfermaran gravemente, alrededor de un tercio dijo que no confiaba (alrededor del 37 % en 2018 y el 29 % en 2021). Además, los australianos que viven con al menos una afección crónica, que acceden a la atención con mayor frecuencia y tienen mayor experiencia en el sistema de salud, tenían menos confianza en poder pagar la atención necesaria si enfermaban gravemente. En 2018, alrededor del 43 % de los australianos con enfermedades crónicas no estaban seguros de poder pagar la atención médica necesaria, en comparación con el 31 % en 2021.

Es preocupante que alrededor del 9 % en 2018 y el 6 % en 2021 dijeron que no podían pagar la atención médica o los medicamentos que necesitaban en los últimos 12 meses. Extrapolando el 6% de 2021 a la población australiana, esto representa aproximadamente 1,5 millones de australianos que no tienen suficiente dinero para pagar la atención médica necesaria.

Casi una cuarta parte de los encuestados en ambos años indicaron que no surtieron una receta u olvidaron dosis de medicamentos, y la razón dada por aproximadamente el 30% de estos fue “… porque no podía pagarlo”. Los resultados preliminares muestran que en 2021, las personas que no surtieron una receta, se olvidaron de una dosis de un medicamento o no visitaron a un médico cuando fue necesario debido al costo tenían más probabilidades de haber perdido su trabajo recientemente o de que se les redujeran las horas de trabajo en el últimos 12 meses.

Estamos explorando las diferencias entre 2018 y 2021 para ver si el acceso a mayores pagos de la seguridad social durante la pandemia, incluidos JobKeeper y JobSeeker, puede haber tenido un impacto positivo y reducido la proporción de personas que no pueden pagar la atención o los medicamentos en 2021.

Una proporción significativa de australianos informó no tener un seguro de salud privado (54 % en 2018 y 42 % en 2021), y las razones más comunes para no tener un seguro de salud privado fueron simplemente “No puedo pagarlo” o “Tiene una mala relación calidad-precio ”. Con muchos australianos confundidos acerca de lo que realmente cubre el seguro de salud privadola industria y la gran cantidad de productos y opciones complejos que cambian de vez en cuando deben simplificarse.

Con el el costo de vida aumentó significativamente en Australia en los últimos 2 años, y muchos australianos informan que están luchando con el costo de la vivienda, la gasolina y la comida.será importante monitorear las opiniones y sentimientos sobre la asequibilidad de la atención médica, y que los marcos de políticas se ajusten en consecuencia si queremos cumplir nuestro compromiso nacional con el universalismo.

Sabemos por análisis publicados durante varios años por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) que Australia ha más alto que los costos de salud de bolsillo promedio de la OCDE y esto se ha planteado durante varios años en otros informes. Por ejemplo, variación en los honorarios de especialistas privados en Australia ha sido un debate continuo. No parece haber pruebas sólidas ni justificación para la variación, y no hay datos que vinculen una atención de mayor calidad con tarifas más altas. A pesar de que se proponen soluciones prácticas e implementables, tales como cubrir el costo de los servicios de diagnóstico y financiar consultas conjuntas de telesalud entre médicos de cabecera y especialistas para reducir las derivacionestodavía tenemos que ver una respuesta estratégica integral del gobierno para reducir los costos de atención médica de bolsillo.

¿Que sigue?

la voz de los consumidores de salud está débilmente arraigada en muchos sistemas de salud. Los consumidores de salud están listos para participar, pero parece que los sistemas de salud están rezagados en la formación de asociaciones genuinas y productivas con los consumidores de salud. La Encuesta de Sentimiento del Consumidor de Salud de Australia, cuando se repite cada 2 años, proporcionará una fuente de datos oportuna, rica y matizada para informar la política, la práctica y la reforma del sistema de salud. Sobre todo, lo que se necesita es una acción decisiva basada en la evidencia bajo una estrategia cohesiva desarrollada y codiseñada con los consumidores de salud.

Reconocimiento

Nuestro más sincero agradecimiento a muchas personas involucradas en este trabajo, particularmente a la Dra. Louise Ellis, la Dra. K-lynn Smith, Genevieve Dammery, Chrissy Clay, James Ansell y Jenna Gray y a todos los australianos que completaron nuestra encuesta: gracias sinceramente por compartir su vistas con nosotros.

La profesora asociada Yvonne Zurynski es profesora asociada de Sostenibilidad del sistema de salud en el Instituto Australiano de Innovación en Salud, Universidad de Macquarie, y codirectora del Observatorio sobre la sostenibilidad del sistema de salud dentro del Centro de asociación NHMRC para la sostenibilidad del sistema de salud.

Leanne Wells es la directora ejecutiva del Consumers Health Forum of Australia.

El profesor Jeffrey Braithwaite es el director fundador del Instituto Australiano de Innovación en Salud de la Universidad de Macquarie y dirige el Centro de Asociación para la Sostenibilidad del Sistema de Salud del NHMRC.

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