Ex-rebelde favorito en la votación colombiana, podría sacudir los lazos con EE.UU. | Salud, Medicina y Fitness

Por MANUEL RUEDA – Associated Press

BOGOTÁ, Colombia (AP) — El año pasado, Fabián Espinel ayudó a organizar bloqueos de carreteras donde los jóvenes protestaron contra la violencia policial y los planes del gobierno de aumentar los impuestos a los colombianos de bajos ingresos.

Ahora, mientras Colombia se dirige a sus elecciones presidenciales el domingo, Espinel camina por las calles de los sectores de la clase trabajadora en Bogotá repartiendo volantes para el candidato favorito Gustavo Petro y ayuda a pintar murales en apoyo del político de izquierda.

“Los jóvenes de este país están estancados”, dijo Espinel, quien perdió su trabajo como planificador de eventos durante la pandemia y no recibió compensación de su empresa. “Esperamos que Petro pueda cambiar eso. Necesitamos un modelo económico diferente al que nos ha estado fallando durante años”.

Los colombianos elegirán entre seis candidatos en una votación que se realizará en medio de un sentimiento generalizado de que el país va en la dirección equivocada. Las últimas encuestas de opinión apuntan a que Petro podría obtener el 40% de los votos, con una ventaja de 15 puntos sobre su rival más cercano. Pero el senador necesita el 50% para evitar una segunda vuelta electoral en junio contra el segundo clasificado.

Su principal rival durante la mayor parte de la campaña ha sido Federico Gutiérrez, un exalcalde de Medellín que cuenta con el respaldo de la mayoría de los partidos tradicionales de Colombia y se postula con una plataforma de crecimiento económico a favor de las empresas.

Pero el magnate inmobiliario populista Rodolfo Hernández ha estado subiendo rápidamente en las encuestas y podría competir por el segundo lugar en la votación del domingo. Tiene pocas conexiones con los partidos políticos y dice que reducirá el despilfarro del gobierno y ofrecerá recompensas a los colombianos que denuncien a funcionarios corruptos.

Petro, un exguerrillero con retórica antisistema, promete hacer ajustes significativos en la economía y cambiar la forma en que Colombia lucha contra los cárteles de la droga y otros grupos armados. Su agenda se centra en gran medida en combatir las desigualdades que han afectado a la población de la nación sudamericana durante décadas y que se agudizaron durante la pandemia de COVID-19.

Ha prometido empleos gubernamentales a las personas que no pueden conseguir trabajo, matrícula universitaria gratuita para los jóvenes colombianos y subsidios para los agricultores que luchan por cultivar, que dice que pagará aumentando los impuestos a las personas y corporaciones ricas.

Su agenda también toca temas que podrían sacudir la estrecha relación de Colombia con Estados Unidos.

Adam Isacson, experto en política de defensa de la Washington Office on Latin America, un grupo de expertos, dijo que si Petro gana las elecciones “habrá más desacuerdo y distanciamiento” entre ambos países.

Petro quiere renegociar un acuerdo de libre comercio con EE. UU. que ha impulsado las importaciones de productos estadounidenses como leche en polvo y maíz. y en su lugar favorecer a los productores locales.

También promete cambiar la forma en que Colombia lucha contra los cárteles de la droga que producen alrededor del 90% de la cocaína que se vende actualmente en EE. UU. El senador suele criticar la política de drogas de EE. capos Quiere impulsar la ayuda para las zonas rurales, para dar a los agricultores alternativas al cultivo de coca, la planta que se usa para hacer cocaína.

Isacson dijo que los objetivos de erradicación de la coca podrían dejar de ser una prioridad para el gobierno colombiano bajo la administración de Petro, así como el ritmo al que los narcotraficantes que son arrestados son enviados a los EE. UU. para enfrentar cargos.

La elección se produce cuando la economía de Colombia lucha por recuperarse de la pandemia y crece la frustración con las élites políticas.

Una encuesta de Gallup realizada a principios de este mes indicó que el 75 % de los colombianos cree que el país va en la dirección equivocada y solo el 27 % aprueba al presidente conservador Iván Duque, quien no puede postularse para la reelección. Una encuesta realizada el año pasado por Gallup encontró que al 60% de los encuestados les resultaba difícil sobrevivir con los ingresos de su hogar.

Sergio Guzmán, analista de riesgo político en Bogotá, dijo que la pandemia y el acuerdo de paz de 2016 con el grupo rebelde Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia han cambiado las prioridades de los votantes.

“Mientras que las elecciones anteriores se centraron en temas como cómo lidiar con los grupos rebeldes, ahora el tema principal es la economía”, dijo Guzmán. “Los votantes están preocupados por quién abordará temas como la desigualdad o la falta de oportunidades para los jóvenes”.

Si Petro o Hernández ganaran la presidencia, se unirían a un grupo de líderes de izquierda y outsiders que han estado tomando los gobiernos de América Latina desde que comenzó la pandemia en 2020.

En Chile, el legislador izquierdista Gabriel Boric ganó las elecciones presidenciales el año pasado, liderando una coalición progresista que prometió cambiar la constitución del país y hacer más asequibles los servicios públicos como la energía y la educación.

En Perú, los votantes eligieron al maestro de escuela rural Pedro Castillo para la presidencia aunque nunca había ocupado el cargo. Castillo desafió a los partidos políticos que se han visto envueltos en escándalos de soborno y juicios de destitución presidencial y arruinaron la respuesta de la nación a la pandemia de coronavirus. Los ecuatorianos desafiaron la tendencia izquierdista el año pasado, pero aun así eligieron a un candidato externo de la oposición, Gullermo Lasso.

En asuntos regionales, Petro busca restablecer relaciones diplomáticas con el gobierno socialista del presidente venezolano Nicolás Maduro. Colombia cortó los lazos diplomáticos con Venezuela en 2019 como parte de un esfuerzo liderado por Estados Unidos para aislar a Maduro y presionarlo con sanciones para que celebre nuevas elecciones.

Algunos observadores creen que Petro podría estar en condiciones de tender puentes entre Maduro y algunos sectores de la oposición venezolana.

“Resolver la crisis política y económica de Venezuela es de interés para Colombia”, dijo Ronal Rodríguez, profesor de la Universidad del Rosario de Bogotá.

Sandra Borda, profesora de relaciones internacionales en la Universidad de Los Andes en Bogotá, dijo que es posible que Petro no tenga suficiente influencia para hacer cambios significativos en la política exterior de Colombia.

Los esfuerzos para renegociar el tratado de libre comercio con Estados Unidos podrían verse frustrados por los legisladores de ambos países, dijo. Y cuando se trata de seguridad, las fuerzas armadas colombianas se resistirán a renunciar a los acuerdos de cooperación con los EE. UU. que incluyen ejercicios conjuntos, intercambio de inteligencia y trabajos para instructores militares colombianos en cursos financiados por los EE. UU. en otros países latinoamericanos.

Borda dijo que la capacidad de Petro para cambiar la política exterior de Colombia podría depender de si gana la primera ronda por completo. Si tiene que ir a una segunda vuelta, dijo, tendrá que hacer tratos con los partidos del centro, lo que podría respaldar sus reformas internas a cambio de un mayor control sobre la seguridad y las relaciones internacionales.

“Su prioridad será realizar reformas internas encaminadas a reducir la desigualdad y superar la pobreza”, dijo Borda. “Petro entiende que si lo hace tiene mayores posibilidades de consolidar su movimiento político”.

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