Ex convicto de 57 años que recibió un corazón de CERDO murió de insuficiencia cardíaca, concluyen los médicos

Un ex convicto que recibió un corazón de cerdo en un primer trasplante mundial murió de insuficiencia cardíaca, según concluyeron los médicos.

David Bennett, de 57 años, de Maryland, murió el 8 de marzo, dos meses después de recibir el órgano y a pesar de lograr un progreso “alentador”.

En ese momento, los médicos del Centro Médico de Maryland, donde se realizó la cirugía, dijeron que “no había una causa obvia” para la muerte.

Pero después de realizar una autopsia, dicen que Bennett murió de insuficiencia cardíaca, cuando al menos un lado del corazón no puede bombear sangre normalmente.

Esto puede haber sido provocado por un medicamento que estaba tomando para ayudar a evitar que su cuerpo rechace el corazón, o debido a la infección del órgano con un virus porcino.

Los médicos dijeron que tampoco vieron “ninguna evidencia” de que el cuerpo del paciente hubiera rechazado el corazón, abriendo el camino para futuras cirugías con este método.

El exconvicto David Bennett (en la foto observando el posoperatorio del Super Intestino), de 57 años, de Hagerstown, Maryland, murió el 8 de marzo, dos meses después de que le dieran un corazón de cerdo. El médico dice que la causa de la muerte fue insuficiencia cardíaca

Los médicos del Centro Médico de Maryland, donde se realizó la cirugía, inicialmente no pudieron dar una causa exacta de la muerte.

Los médicos del Centro Médico de Maryland, donde se realizó la cirugía, inicialmente no pudieron dar una causa exacta de la muerte.

El Sr. Bennett (en la foto, tercero a la izquierda, con su familia) fue sentenciado a 10 años de prisión por apuñalar a Edward Shumaker, entonces de 22 años, siete veces en la espalda mientras jugaba al billar en 1988.

El Sr. Bennett (en la foto, tercero a la izquierda, con su familia) fue sentenciado a 10 años de prisión por apuñalar a Edward Shumaker, entonces de 22 años, siete veces en la espalda mientras jugaba al billar en 1988.

Al revelar la causa sospechosa de la muerte, el Dr. Bartley Griffith, el cirujano principal detrás de la operación, dijo: “Nuestros hallazgos en la autopsia no mostraron evidencia de rechazo”.

“En cambio, vimos un engrosamiento y posterior endurecimiento del músculo cardíaco que conducía a una insuficiencia cardíaca diastólica.

“Esto significa que el músculo cardíaco no pudo relajarse y llenar el corazón con sangre como se supone que debe hacerlo”.

En el artículo, publicado en el New England Journal of Medicine, dijeron que la condición puede haber sido causada por el medicamento inmunoglobina intravenosa o IVIG.

Esto se le dio al paciente dos veces durante el segundo mes después del trasplante, para ayudar a evitar que su cuerpo rechazara el órgano. También se sugirió que una infección inactiva con virus porcino, llamada citomegalovirus porcino, podría estar detrás de la muerte.

El paciente sobrevivió durante varias semanas después del trasplante, y durante la rehabilitación pudo visitar a sus familiares e incluso cantar “America the Beautiful” mientras veía el Super Bowl en febrero.

Antes de la operación había estado postrado en cama durante ocho semanas.

Griffith agregó: ‘Nos animó increíblemente su progreso.

‘Su corazón era fuerte, casi demasiado fuerte para su frágil cuerpo, pero tenía una fuerte voluntad de vivir. Me dijo que quería ir a casa y ver a su perro, Lucky.

El Dr. Muhammad Mohiuddin, que también participó en la cirugía, dijo que “alterarían” el tratamiento ahora que habían identificado la causa de la muerte.

Los médicos dicen que el principal riesgo para un paciente con trasplante de corazón es que el cuerpo rechace el órgano, cuando el sistema inmunitario lo reconoce como extraño y lo ataca.

Los problemas con el engrosamiento de las arterias, el corazón que no funciona y los efectos secundarios de los medicamentos también pueden hacer que la operación no funcione.

Sin embargo, el caso de Bennett es único porque, a diferencia de otros pacientes, recibió su corazón de un cerdo en lugar de un ser humano.

Alrededor de 110 000 estadounidenses se encuentran actualmente en la lista de espera para un trasplante de órganos y más de 6000 mueren cada año antes de recibir uno.

Los médicos esperan que el uso de xenotrasplantes, cuando se colocan órganos animales en lugar de los humanos, podría ayudar a despejar la lista.

Se recolectó un corazón de cerdo para un paciente con enfermedad cardíaca terminal que no era elegible para un trasplante de corazón humano.  Los científicos insertaron seis genes humanos en el genoma del cerdo donante, modificaciones diseñadas para hacer que el órgano sea más tolerable para el sistema inmunitario humano.  Desactivaron cuatro genes, incluido el azúcar en sus células que es responsable del rechazo hiperrápido de órganos y un gen de crecimiento para evitar que el corazón del cerdo, que pesa alrededor de 267 g en comparación con el corazón humano promedio que pesa 303 g, continúe expandiéndose.  Los cirujanos del Centro Médico de la Universidad de Maryland realizaron una cirugía de nueve horas para extraer el corazón del paciente e insertar el corazón de cerdo alterado.

Se recolectó un corazón de cerdo para un paciente con enfermedad cardíaca terminal que no era elegible para un trasplante de corazón humano. Los científicos insertaron seis genes humanos en el genoma del cerdo donante, modificaciones diseñadas para hacer que el órgano sea más tolerable para el sistema inmunitario humano. Desactivaron cuatro genes, incluido el azúcar en sus células que es responsable del rechazo hiperrápido de órganos y un gen de crecimiento para evitar que el corazón del cerdo, que pesa alrededor de 267 g en comparación con el corazón humano promedio que pesa 303 g, continúe expandiéndose. Los cirujanos del Centro Médico de la Universidad de Maryland realizaron una cirugía de nueve horas para extraer el corazón del paciente e insertar el corazón de cerdo alterado.

Bennett se sometió al procedimiento experimental de nueve horas en Baltimore el 2 de enero.

La cirugía inicialmente pareció un éxito, con el Sr. Bennett sentado en su cama para ver el Super Bowl días después de pasar por el quirófano.

Pero se deterioró unos 40 días después y finalmente murió en dos meses.

Los intentos anteriores de xenotrasplante han fracasado en gran medida porque los cuerpos de los pacientes rechazaron rápidamente el órgano animal.

Pero en el caso del Sr. Bennett, los retoños usaron un corazón de un cerdo editado genéticamente.

El animal había sido modificado para eliminar los genes de cerdo que desencadenan el rechazo hiperrápido en humanos.

La Administración de Drogas y Alimentos había permitido el dramático experimento de Maryland bajo las reglas de ‘uso compasivo’ para situaciones de emergencia.

Debido a su condición, Bennett no era elegible para una bomba o corazón humano. Tampoco siguió las órdenes de sus médicos, faltó a las citas y dejó de tomar los medicamentos que le recetaron.

No está claro qué medicamento le dijeron que tomara, pero a los pacientes con enfermedades cardíacas a menudo se les recetan anticoagulantes o medicamentos como bloqueadores beta e inhibidores de la ECA para mantener baja la presión arterial.

Las condiciones subyacentes que podrían obstaculizar el éxito de la cirugía, así como su capacidad para cumplir con un plan de tratamiento antes y después de la operación, es una consideración importante entre los médicos que deciden quién debe recibir un órgano que salve vidas.

Se consideró que no era elegible para un trasplante de corazón humano que requiere el uso estricto de medicamentos inmunosupresores o la alternativa restante, una bomba cardíaca implantada.

La hermana del Sr. Shumaker dijo que no “merecía” la operación.

Bennett fue sentenciado a 10 años de prisión por apuñalar a Edward Shumaker, entonces de 22 años, siete veces en la espalda mientras jugaba billar en 1988.

La víctima quedó paralizada de cintura para abajo y murió en 2007. Se cree que Bennett cumplió solo la mitad de su condena en la cárcel.

Alrededor de 110 000 estadounidenses esperan actualmente un trasplante de órganos y más de 6000 mueren cada año en la lista.

Los médicos esperan que el uso de xenotrasplantes, cuando se usan órganos de animales, pueda ayudar a despejar la lista.

El análisis fue publicado en el New England Journal of Medicine.

¿Cómo fue posible la cirugía?

David Bennett, un manitas de 57 años de Baltimore, Maryland, fue la primera persona en el mundo en recibir un trasplante de corazón de cerdo.

La operación se realizó porque Bennett no cumplía con los criterios para un trasplante de corazón humano y se enfrentaba a morir de una enfermedad cardíaca si no se sometía a la operación.

“Era morir o hacer este trasplante”, dijo.

Murió el 9 de marzo, aunque los médicos no revelaron la causa de la muerte.

¿Se han trasplantado órganos de animales a humanos antes?

Los científicos han estado jugando con la donación de órganos de animales a humanos, conocida como xenotrasplante, durante décadas.

Los injertos de piel se realizaron en el siglo XIX a partir de una variedad de animales para tratar heridas, siendo las ranas las más populares.

En la década de 1960, 13 pacientes recibieron riñones de chimpancé, uno de los cuales volvió a trabajar durante casi 9 meses antes de morir repentinamente. El resto falleció a las pocas semanas.

En ese momento, los trasplantes de órganos humanos no estaban disponibles y la diálisis crónica aún no estaba en uso.

En 1983, los médicos del Centro Médico de la Universidad de Loma Linda en California trasplantaron un corazón de babuino a un bebé prematuro que nació con un defecto cardíaco fatal.

Baby Fae vivió solo 21 días. El caso fue controvertido meses después cuando se supo que los cirujanos no intentaron adquirir un corazón humano.

Más recientemente, las listas de espera para trasplantes de donantes muertos o alogénicos están creciendo a medida que aumenta la esperanza de vida en todo el mundo y aumenta la demanda.

En octubre de 2021, los cirujanos de NYU Langone Health en Nueva York trasplantaron con éxito un riñón de cerdo a un ser humano por primera vez.

Comenzó a funcionar como se suponía que debía hacerlo, filtrando los desechos y produciendo orina sin provocar un rechazo por parte del sistema inmunitario del receptor.

El receptor era un paciente con muerte cerebral en Nueva York con signos de disfunción renal cuya familia accedió al experimento antes de que le quitaran el soporte vital.

¿Por qué su cuerpo no rechazaría el órgano animal?

Los intentos anteriores de insertar órganos de animales en corazones humanos han fracasado en gran medida porque los cuerpos de los pacientes los rechazaron rápidamente.

El rechazo es causado por el sistema inmunitario que identifica el trasplante como un objeto extraño, lo que desencadena una respuesta que finalmente destruirá el órgano o tejido trasplantado.

Aproximadamente el 50 por ciento de todos los órganos humanos trasplantados son rechazados dentro de 10 a 12 años, en comparación.

Para darle a la operación experimental la mejor oportunidad de éxito, los científicos modificaron genéticamente el corazón del cerdo para hacerlo más compatible con el cuerpo humano.

Esto implicó eliminar un cierto azúcar en las células que se sabe que causa un rechazo rápido.

Se usó un corazón de cerdo sobre otros animales porque los cerdos son más fáciles de criar y alcanzan el tamaño humano adulto en seis meses. Varias empresas de biotecnología están desarrollando órganos de cerdo para trasplante humano.

Después de un procedimiento de nueve horas, se dice que el Sr. Bennett se está recuperando y está bien.

Los médicos del Centro Médico de la Universidad de Maryland dicen que el trasplante demostró que un corazón de un animal modificado genéticamente puede funcionar en el cuerpo humano sin un rechazo inmediato.

Pero advirtieron que el pronóstico del Sr. Bennett es “desconocido en este momento” y que solo puede vivir unos días con el corazón de cerdo.

¿Qué hicieron para asegurarse de que se pudiera usar el corazón de cerdo?

Revivicor, una subsidiaria de la compañía biotecnológica estadounidense United Therapeutics, modificó genéticamente el corazón de cerdo que se le implantó al Sr. Bennett.

Los científicos desactivaron cuatro genes, incluido el azúcar en sus células, que es responsable de ese rechazo de órganos hiperrápido.

También se inactivó un gen de crecimiento para evitar que el corazón del cerdo siguiera creciendo después de implantarlo.

Además, se insertaron seis genes humanos en el genoma del cerdo donante, modificaciones diseñadas para hacer que el órgano sea más tolerable para el sistema inmunitario humano.

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